MÁS ALLÁ DE BELFAST

Prepárate para el mejor viaje en carretera de tu vida

Suelta las riendas en la ruta costera de la Calzada. Mójate los pies en los escalones volcánicos de la Calzada y déjate mecer al cruzar el puente de cuerda Carrick-a-rede. Vistas como las del castillo de Dunluce no se ven todos los días, así que tómate tu tiempo y haz todas las fotos que quieras. ¿Notas la atmósfera de fantasía? Eso se debe al efecto Juego de Tronos: este paisaje es su localización de rodaje. ¿Invernalia, Tierras de Tormentas, las Islas de Hierro? Castillo de Ward, Carrick-a-rede, puerto de Ballintoy.

Bienvenidos a Más allá de Belfast: aquí es donde ocurre la magia.

UN VIAJE GIGANTESCO

Explora una de las costas más impresionantes del mundo

Las enigmáticas columnas de basalto de la Calzada del Gigante se erigen como incomparable joya de la costa de Antrim. Con el agitado océano Atlántico Norte de fondo, hay que ver la Calzada del Gigante, patrimonio mundial de la UNESCO, para creérselo. Pero sus origines son otro asunto. ¿Fue esta increíble visión la obra de unos legendarios guerreros gigantes? ¿O fue su verdadero creador un antiguo volcán? Tú decides. Formada por miles de intrigantes columnas hexagonales de basalto, es un auténtico placer pasear por la Calzada del Gigante, aunque fuera solo para admirar los petreles, archibebes y alcas que tienen aquí su hogar.

INFORMACIÓN ÚTIL

  • Ayuda a decidir el origen de estas columnas de basalto en la galardonada experiencia de visitantes de la Calzada del Gigante.
  • Existen cuatro rutas identificadas con colores, todas a poca distancia a pie del cercano puente de cuerda Carrick-a-Rede.
  • No te pierdas la silla de los deseos (The Wishing Chair). Parece ser que el legendario Finn McCool la talló para un gigante, y que concede deseos a quien se siente sobre ella.
  • Sube los escalones del pastor (Shepherd's Steps) y recorre el sendero en lo alto del acantilado para disfrutar de una vista panorámica de toda la costa de la Calzada.

Las románticas ruinas del castillo de Dunluce parecen tambalearse sobre un rocoso promontorio. Esta fortaleza del siglo XIV fue abandonada en 1641 después de que una parte de su cocina se desplomara al mar durante una tormenta. En el cementerio contiguo descansan otras víctimas del rugiente Atlántico: los marineros enterrados del naufragado buque Girona. Los tesoros recuperados del naufragio se pueden ver en el Museo del Ulster en Belfast. Las montañas de Mourne en el Condado de Down también merecen una visita: no es nada extraño que este lugar inspirara a CS Lewis para su Cair Paravel en Las Crónicas de Narnia.

  • Se puede visitar la Calzada en una excursión de un día desde Belfast, ya que se encuentra a más o menos una hora y media de carretera. Está a 3.2 km del pueblo de Bushmills, a 17.7 km de Coleraine, y a 20.9 km de Ballycastle.
  • Varias localizaciones de la popular serie de HBO Juego de Tronos se encuentran en la ruta costera de la Calzada, incluidos los Dark Hedges y las cuevas de Cushendun.
  • La ruta pasa por varias espectaculares montañas como Binevagh y Slemish, donde dicen que San Patricio cuidaba de ganado como esclavo en el siglo V.
  • ¿Has traído tus palos de golf? Royal County Down (sede del Irish Open 2015) y Royal Portrush (invitado por el R&A para volver a la rotación de The Open Champioship a partir de 2019) están muy cerca.
  • El sendero desde el puente de cuerda Carrick-a-Rede está hecho de caminos de grava y peldaños de piedra, así que te recomendamos buen calzado para andar.
  • En una de las grandes rutas ciclistas de Europa, las sobrecogedoras vistas de la costa de la Calzada se vieron en el mundo entero cuando el Giro de Italia pasó por aquí.
Los glens de Antrim

Feargal Lynn es un cuentacuentos, guía e historiador local. Pasa algo de tiempo con él en sus nativos Glens y aprende acerca de cómo el aislamiento ha ayudado a hacer de ellos lo que son hoy en día. Ocho de los nueve glens, o valles, bajan desde las pantanosas tierras altas hasta el mar. "Y aquel", dice Feargal indicando las aguas amenazantes del canal del Norte, "era el único camino para salir de aquí". Precisamente ese aislamiento ha ayudado a preservar la riqueza cultural de los Glens hasta hoy en día, así como su tradicional sentido de identidad comunitaria.

Puente de cuerda Carrick-a-Rede

Palpitante, estremecedor: este es el puente de cuerda Carrick-a-Rede, un pequeño punto de unión que se mece sobre un espectacular abismo de casi 30 metros. Después de recorrer el camino en lo alto del acantilado, el puente será lo único que te separe del oleaje y la espuma del océano Atlántico, más abajo. Pero no te preocupes: es perfectamente seguro. Luego puedes dirigirte a la cercana Old Bushmills Distillery, la destilería en funcionamiento más antigua de Irlanda, donde podrás disfrutar de un tour y de un pequeño trago de whiskey.

Torr Head

Recorre los senderos serpenteantes de este pedazo de tierra en la costa norte de Antrim y podrás contemplar, mientras el oleaje rompe contra las rocas más abajo, el Mull of Kintyre, promontorio que se encuentra al otro lado del mar, en Escocia. Las ruinas de Altagore Cashel, un fuerte de piedra del siglo VI, están impregnadas de historia y evocan tiempos más sencillos. La ruta panorámica hacia Ballycastle, bien señalizada, serpentea precariamente por las empinadas cuestas que unen Fair Head, la bahía de Murlough y Torr Head.

A continuación...

...explora los sinuosos muros, el carácter compacto y la fabulosa comida de la legendaria ciudad de Derry en Irlanda del Norte.

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