¿Te preguntas dónde Rory McIlroy aprendió todo su arte? Síguenos

Rory McIlroy tees off
Rory McIlroy tees off

El control que ha mostrado últimamente Rory McIlroy con su drive y golpeo en largo han sido especialmente impresionantes ahora que se presenta como uno de los favoritos para ganar el Masters de Augusta. Pero para ser un gran jugador de golf, lo que marca la diferencia es poder jugar en grandes campos de golf. Nos lo cuenta Brian Keogh

Si no nos crees, pregúntale al número uno mundial y ganador de dos majors Rory McIlroy, que ganó algunos de los mayores títulos amateur de Irlanda en algunos de nuestros mejores campos de golf, antes de labrarse una carrera de golfista estelar.

¿Dónde estaría ahora McIlroy si no hubiera tenido que hacer frente al clima salvaje del Atlántico para proclamarse ganador del prestigioso título West of Ireland en el legendarioClub de Golf de County Sligo? Además, no lo ganó una sino dos veces.

Así que ¿dónde aprendió McIlroy esa habilidad en el juego corto que le ayudó a frenar a Tiger Woods y ganar el Honda Classic de 2011, convirtiéndose en el número uno mundial por primera vez?

Sus largas horas de entrenamiento en el campo de golf de su pueblo, Holywood, en el Condado de Down le dieron a la estrella en ciernes la confianza que necesitaba para desarrollar todo su potencial. Lo demostró definitivamente al hacerse con el título Irish Amateur Close en 2005, en el maravilloso campo del Club de Golf de Westport.

Un recorrido peliagudo en el Condado de Mayo, que no le vino grande al chico de 16 años. Todo lo contrario: produjo un juego corto mágico en el momento de la verdad y se convirtió en el ganador más joven del título que antes habían conquistado futuras estrellas como el capitán europeo de la Copa Ryder para 2014, Paul McGinley, y el trio ganador de títulos "major", Pádraig Harrington, Darren Clarke y Graeme McDowell.

Vencer en un campo tipo link con una enorme reputación

McIlroy siguió su carrera conservando la corona de West of Ireland en 2006, bajo la sombra del imponente Ben Bulben en el Condado de Sligo. Pero una de sus mayores victorias como amateur llegó ese mismo verano cuando venció en el más grande de los campos de tipo link en Irlanda, The European Club en Brittas Bay, Condado de Wicklow. Al conseguirlo, se proclamó campeón del Irish Close por segundo año.

McIlroy se preparó para la defensa de su título bajando del pedestal a un gigante como Nick Faldo, su mentor, en un día ventoso en el Old Links de Ballyliffin, encaramado sobre la península de Inishowen, en el Condado de Donegal, el más norteño de toda Irlanda.

Desde el Condado de Wicklow hasta el salvaje Donegal

"Ballyliffin es un campo de golf fantástico", cuenta McIlroy, que consiguió el récord del campo con 67 golpes, batiendo por un golpe a un ganador de seis majors como Faldo. "Allí tienen dos excelentes campos de golf. El Old Links, que es un poco más corto y algo más estrecho, con greens pequeños. Nick Faldo lo rediseñó y puede ser muy traicionero; un gran desafío. El Glashedy, en tanto, es un campo grande de casi 7.000 metros.

"Tienen dos magníficos campos de golf en un terreno espectacular, así que si se tiene la oportunidad de ir al noroeste de Irlanda, no cabe duda de que Ballyliffin debería estar en la lista de cualquier golfista".

Probablemente el mejor campo tipo link del mundo

Tan solo unos días después de haber ganado a Faldo en Ballyliffin, McIlroy defendió su título de Irish Close en The European Club y lo declaró el mejor campo tipo link en el que hubiera jugado jamás.

Es un gran elogio viniendo de un jugador que creció a tan solo unos minutos del fantástico links del Royal County Down, y que jugó tantas veces en Royal Portrush cuando no era más que un niño.

"The European Club probablemente sea el mejor campo tipo link en el que haya jugado jamás, e incluyo Royal St George's, Royal County Down y Royal Portrush", dijo entonces McIlroy. "Me encanta lo bien definido que está y esas traviesas que colocaron en los bunkers. Las calles son las mejores en las que haya jugado nunca. Es absolutamente increíble.

"Me encantan los campos que te ponen a prueba. Me ayuda a concentrarme mucho mejor. Más o menos son los motivos por los que me impresiona tanto".

La mirada del Tigre

De vuelta al Irish Close, McIlroy estaba a punto de batir el récord del campo de cuatro bajo par 67 establecido por Tiger Woods en julio de 2002, cuando llegó su turno en tres bajo par. Al final se tuvo que conformar con 70 y acabó con 80 en la segunda ronda al comenzar a soplar el viento y ponerse complicado el rough.

Igualmente, se clasificó con facilidad para las fases de matchplay y finalmente ganó el título con holgura después de haber aprendido una gran lección sobre la gestión de un recorrido de golf y el juego en condiciones de viento. Se podría decir que más tarde, durante su carrera profesional, esto le sirvió de mucho.

Si hablamos de curvas de aprendizaje, no cabe duda de que la suya iba hacia arriba.