Mercados agrícolas

George's Market, Belfast
George's Market, Belfast

Puestos coloridos, intercambio de recetas y regateo descarado por la fruta fresca: los mercados agrícolas de Irlanda no son solo un lugar donde encontrar queso artesanal, son un evento cultural en sí mismos

Un zumo de manzana ecológica de la zona, sabroso y caliente, ostras relucientes servidas con vino blanco seco y un sinfín de quesos de granja y salchichones de la zona: el mercado agrícola en Irlanda es una piedra angular en la vida de la comunidad local. Aquí podrás probar la auténtica comida callejera de Irlanda con un toque artesanal, mientras la gente prepara picnics al sol y pica algo mientras pasea.

"Los mercados agrícolas son increíblemente importantes para el mundo de la gastronomía en Irlanda. Comprarle a gente del lugar que cultiva y vende sus propios productos es una experiencia totalmente distinta que restablece la conexión entre las personas y los alimentos" nos cuenta Darina Allen, célebre chef y dueña de una escuela de cocina.

El caso es que cuando compras algo en un mercado agrícola irlandés, lo más probable es que la persona que lo haya cultivado no ande lejos, si es que no la tienes justo delante. "Puedes pasar horas vagando de un puesto a otro, conociendo a orgullos productores locales que te sabrán decir exactamente dónde han cosechado sus verduras y cómo cocinarlas a la perfección" dice Grace Cox de LoveIrishFood.ie. "Empieza si quieres con una bolsa pequeña, pero verás cómo la terminas llenando a rebosar".

Al lado de la comida, encontrarás también puestos de artesanía, jabones naturales, joyas hechas a mano y arte, ya que el concepto original de mercado agrícola ha crecido en amplitud hasta convertirse en un término que incluye mucho más que la simple "plaza de abastos". Lo bueno es que no importa el día que elijas, en alguna parte de la isla se estará celebrando un mercado, ya sea en un espacio victoriano de una gran ciudad o en una pequeña fiesta de pueblo. En ambos casos, podrás sumergirte en ola tras ola de perfumes, sonidos y sabores.

¿Hay hambre? Para empezar te ofrecemos esta selección de seis mercados

  1. Por su historia Y TAMBIÉN por su comida artesanal, el mercado inglés de Cork, con sus elegantes bóvedas, es uno de los mercados más antiguos del mundo (de 1788) y no te lo puedes perder. Tampoco dejes de visitar el mercado agrícola de Midleton, unos 22 km. al este de Cork, un polo de atracción para los alimentos de elaboración artesanal de la zona. Ballymaloe Cookery School, la escuela de cocina de Darina Allen, tiene ahí un puesto, y también podrás probar el galardonado salmón ahumado de Frank Hederman.

  2. Construido a finales del siglo IXX, el galardonado mercado de San Jorge en Belfast es un tesoro oculto para gourmets y una combinación ecléctica de vida tradicional y moderna en la urbe. Desde 1604 siempre hubo un mercado aquí, pero el que hay ahora lleva en pie desde 1890 y se celebra cada viernes por la mañana.

  3. El mercado agrícola de Naas en el Condado de Kildare tiene lugar cada sábado de 10 a 15:30 y en él se venden productos ecológicos de los montes de Wicklow, panes frescos y deliciosos dulces, además de los quesos de granja que venden los queseros Sheridan's Cheesemongers.

  4. El mercado agrícola Tyrone en Dungannon es el centro de toda la actividad gastronómica local, cada primer sábado del mes con 15 puestos locales.

  5. En Grattan Square, plaza histórica de Dungarvan en el Condado de Waterford, se celebra un mercado agrícola todos los jueves hasta las 14 h. al que acuden Knockalara Cheese, Barnawee Foods y Barrons Bakery.