La gloria en 18 hoyos en el US Open 2013

Puede que estos días pase más tiempo en Florida, pero en el fondo Graeme McDowell sigue siendo un tipo hogareño. Simplemente, Irlanda está en su ADN, según nos cuenta Brian Keogh, escritor especializado en golf

¿Por qué si no habría abierto su propio bar y restaurante, el Nona Blue, a la vuelta de la esquina de su casa estadounidense en la húmeda Orlando, Florida? En el Nona Blue se sirve Guinness de grifo y buena comida para acompañar la estimulante conversación después de un partido de golf. Igual que en el bar favorito de McDowell en su pueblo, Portrush, que estaba cerca del más modesto Rathmore Golf Club, territorio de McDowell.

Pero ahora mismo, el único paseo que le preocupa a Graeme McDowell es el que le lleve a su primer golpe en el US Open, que se celebra en el famoso Merion Golf Club de Pensilvania a partir del 13 de junio. Allí, los miembros se abanican en el patio mientras los jugadores sacan su mejor swing para el primer tee, a tan solo unos metros.

Igual que en casa

No es tan diferente de Rathmore, donde los miembros se quedan al aire libre si lo permite el clima. Pero también se ha dado el caso de que hayan limitado la bebida a tés y cafés, como en junio de 2010 cuando McDowell se hizo con el título del US Open por primera vez en Pebble Beach, en la costa oeste de los EE UU.

Ya eran altas horas de la madrugada cuando el hijo pródigo de Portrush se abrazó a su padre Kenny tras su victoria, precisamente en el Día del Padre, y los miembros tuvieron que encerrarse en el bar hasta las tres de la mañana para poder ver el final. Robbie Doherty, miembro desde hace muchos años del comité del Rathmore Golf Club, lo explica: "Según la ley que regula la venta de alcohol en domingo, cerramos la barra a las 10 de la noche, así que sólo podíamos servir tés y cafés".

Celebrando el éxito

Desde entonces, en Rathmore se ha brindado más de una vez con cerveza, a la salud de McDowell. Al fin y al cabo, fue allí y en los otros maravillosos links de Irlanda donde el no. 7 del mundo aprendió a dominar un estilo de juego perfecto para el US Open: golpes rectos y chips y putts mortales. Por eso es uno de los favoritos para batir a Tiger Woods y a Rory McIlroy en el Merion.

Son las habilidades que aprendió mientras jugaba en campos de tipo links como Royal Portrush, donde ganó el título amateur de Irlanda en el año 2000, o en el estrecho y complicado campo de Laytown and Bettystown en la costa este, y en los greens ligeramente inclinados de Lahinch y Rosses Point, en el salvaje oeste del Condado de Sligo.

Largas tardes de verano en Irlanda

Claro que la predilección de McDowell por el juego corto se remonta a aquellas largas tardes de verano en Irlanda, cuando solía jugar al golf bajo la luna con su hermano pequeño Gary, en un pueblo costero del Condado de Antrim, Portrush.

"Era como si los chicos vivieran en el campo de golf, especialmente durante las vacaciones del cole", según cuenta su padre Kenny. "En verano, les solía dejar en el club cuando me iba a trabajar, a las ocho menos cuarto. Se llevaban la comida y nosotros les llevábamos después la merienda. Daban las nueve de la noche y todavía no habían vuelto a casa".

"Todavía estaban dándole en el hoyo 17. Ya sabes como es, cuando juegas en la oscuridad, tu ojo se va acostumbrando".

Cultivando talento

No sorprende entonces que enfrentarse a las estrechas calles de los links en Lahinch, Baltray o Portstewart hayan hecho de McDowell el magnífico jugador de golf que es hoy en día.

Habrá que ver si Filadelfia, la ciudad del amor fraternal, se porta tan bien con él durante el US Open. A fin de cuentas, el número uno del mundo Tiger Woods persigue un escurridizo 15º major y está jugando a su mejor nivel desde la última vez que ganó el US Open en 2008.

Y aunque Rory McIlroy no esté en muy buen momento de forma, es probable que aparezca para demostrarnos que, aunque la forma viene y va, la clase es permanente.

No te pierdas a los maestros del golf McIlroy, Harrington, Lowry, McGinley, Clarke y McDowell, que participarán en el Irish Open, que se celebra una semana después en Carton House...ahí tienes otra invitación a un Open. ¿Te lo vas a perder?