Festivales de ostras en irlanda

El asunto de desbullar ostras se pone serio cuando hay un Récord Guinness en juego.

¿Cuántas ostras puedes comerte en tres minutos? La mayoría de la gente no lo sabe pero en los festivales de ostras de Irlanda esta competición es el evento principal. El actual plusmarquista mundial del Récord Guinness (233 ostras en tres minutos), Colin Shirlow ostenta el título desde 2005, así que este año necesitamos un aspirante digno.

Además, este es un buen año de ostras en Irlanda. El manjar está tan arraigado en la tradición culinaria irlandesa que durante la temporada de la ostra surgen por toda la isla todo tipo de festivales que rinden homenaje a este humilde molusco. Septiembre es mes con R, así que desbullar (abrir ostras) es la palabra más usada de la isla.

Se celebran nada menos que cuatro festivales dedicados a la ostra, y en todos ellos habrá catas, música, desfiles y unas cuantas competiciones para ver si batimos un par de récords. A la salud del Océano Atlántico y del Mar de Irlanda por ser tan salados y regalarnos todo su marisco. Siempre supimos que había algo especial en el agua del Mar de Irlanda: las ostras son la prueba.

Carlingford, Condado de Louth

Para abrir la temporada un poco antes, el 8 de agosto, hay que visitar el Festival de Ostras de Carlingford en el Condado de Louth. El Lough de Carlingford (se le llama "lough" (lago), aunque en realidad es una amplia ensenada abierta al Mar de Irlanda) es la fuente de las ostras de la zona y el origen de la sólida reputación marisquera de su hermosa costa. Durante los cuatro días de festival se celebra una caza de perlas, una regata de vela y el campeonato mundial de pesca de cangrejos, todo ello aderezado con numerosos espectáculos callejeros; también se levanta la carpa de la ostra y hay un mercado de comida y artesanía. Y, por supuesto, la crema de marisco de Carlingford... En pocas palabras, diversión a raudales.

Hillsborough, Condado de Down

El 21º Festival de la Ostra de Hillsborough, Condado de Down, abre sus puertas entre el 5 y el 8 de septiembre. Colin Shirlow, un irlandés de pura cepa, batió el Récord Guinness del Mundo de comer ostras en el festival de 2005, con una impresionante marca de 233 ostras en tres minutos. Se buscan aspirantes para batir el récord, pero tendrán que demostrar una técnica zampa-ostras bien depurada para vencer a Shirlow.

Clarenbridge, Condado de Galway

La siguiente parada ostrera es el Festival de la Ostra de Clarenbridge, al sur de la ciudad de Galway , donde la bahía protegida y la proporción justa de agua dulce y salada se confabulan para crear la ostra perfecta. El 13 de septiembre se desbullarán las ostras y comenzará la comilona. También se trata de un evento familiar, ya que Clarenbridge invita a sus emigrantes más recientes a todo tipo de reuniones familiares. El fin de semana comienza con un día de mercado, con artículos tradicionales del pueblo: su artesanía, comida, música, canciones y danza.

Festival Internacional de la Ostra de Galway

Por último, pero no menos importante, tenemos el 59º Festival Internacional de la Ostra de Galway a finales de septiembre. Galway es conocida por sus fiestas y celebra su festival de la ostra con su habitual estilo jovial y desenfadado. El evento principal es la excelente actuación de los desbulladores expertos durante el Campeonato Mundial de Desbulle de Ostras. Observa, respira y déjate guiar por tu apetito hasta un ruta gastronómica de marisco, justo a la hora de la cena.

Ciudad de tribus

Uno de los eventos en el cartel del que el Sunday Times ha llamado "uno de los 12 mejores espectáculos del mundo" está el Tribal Oyster Feast Off. Forma parte de The Gathering y durante el festival, Galway (la Ciudad de las Tribus) trae de vuelta a casa a los miembros de sus tribus. 14 familias de comerciantes gobernaron la ciudad desde finales del siglo XII. Transformaron la ciudad y dieron lugar a una era dorada de prosperidad que duró hasta mediados del siglo XVII. Se les llamaba las Tribus de Galway.

Los miembros de una tribu pueden participar en una competición para conseguir entradas gratis para el festival si tienen uno de los 14 apellidos tribales: Athy, Blake, Bodkin, Browne, D’Arcy, Deane, Ffont, Ffrench, Joyce, Kirwan, Lynch, Martin, Morris, Skerritt. O si pueden probar un lazo familiar con la tribu (se aceptan variaciones ortográficas), o por matrimonio.

Pero no te preocupes. Los que no tienen la suerte de pertenecer a ninguna de las tribus de Galway también están invitados al festival de ostras más antiguo del mundo. Entonces, ¿te apuntas al desbulle?