Actividades de interior para los niños

Cuando el clima no sea el ideal, puede que prefieras encontrar diversión bajo techo. Para esos días, te encontrarás con cantidad de formas de entretener a los niños en el interior, por toda la isla.

Centros de juegos infantiles y estudios de cerámica. Parques acuáticos y acuarios...Exposiciones que van desde antiguos tesoros de oro a ropa elegante y obras maestras de Yeats y Caravaggio. No te faltará ocio de interior (acompañado de un toque educativo) para los niños en Irlanda.

¿Por qué no empezamos pasando la prueba del detector de mentiras? O puedes construir tu propio coche de carreras, ver cómo se forma un tornado o comparar tu mano con la de un gorila. ¿Te interesa? Con unas 250 exposiciones, por no hablar de demostraciones y muestras científicas diarias, el W5 de Belfast es una de las mejores excursiones que puedes hacer con toda la familia. Puede que esté diseñado para niños, pero los adultos saldrán con sonrisas igual de grandes de este divertidísimo centro de descubrimiento interactivo.

Imaginosity, en Dublín, causa un efecto parecido. Pensado para niños menores de 9 años, se denomina a sí mismo un "museo", pero todo lo que se aprende aquí se aprende de primera mano. ¿Te imaginas a tus pequeños practicando para ser locutores de noticias delante de verdaderas cámaras de televisión y una pantalla azul, haciendo las compras en un mini-supermercado, o cuidando de pacientes en una sala de hospital de juego? Una estructura de tres pisos para escalar les lleva, además, a un jardín en la azotea.

Excursiones de un día para la familia...

Lo que verdaderamente distingue una buena atracción infantil, claro está, es cómo de bien se lo pasan tanto los adultos como los niños. ¿Te imaginas vagando por un decorado de calles medievales en Dublín, o encontrándote cara a cara con un vikingo? Esto es lo que ofrece Dublinia, cerca de la catedral de la Santísima Trinidad.

La hora golosa

¿O qué te parece unir a jóvenes y mayores a través del...chocolate? Está creciendo rápidamente el mundo del chocolate artesanal en Irlanda y las familias pueden apuntarse a un tour y ponerse manos a la obra en los talleres de Butler's Chocolate Factory en Dublín o en el Chocolate Garden de Carlow, por nombrar tan solo dos. Y sí, dejan que te lleves tu producción a casa.

Puede que ya te suene el Odyssey Arena de Belfast, por ser uno de los locales de música más importantes de Irlanda. ¿Pero sabías que aquí puedes presenciar un encuentro de hockey sobre hielo? El ambiente en los partidos que juegan en casa los Belfast Giants es sensacional.

¿Viajas con los abuelos? No hay problema. Todas las generaciones encuentran su tesoro en Tara's Palace Museum of Childhood, el palacio museo dedicado a la infancia. Ubicado dentro de Powerscourt House en el Condado de Wicklow, se exhiben piezas que incluyen la casa de muñecas de época más grande de Irlanda y gran número de muñecas, juegos y juguetes de antaño.

Tanto los niños más mayores como los abuelos disfrutarán encantados de la combinación de historia y sustos espeluznantes que encontrarán en la cárcel de Kilmainham en Dublín, una de las cárceles sin ocupar más grandes de Europa.

Juegos de galerías...

A los niños se les puede escapar un bostezo ante la perspectiva de visitar un museo o una galería durante las vacaciones, pero en Irlanda puedes hacer que las muecas de aburrimiento se conviertan en sonrisas gracias a la gran cantidad de programas para la familia.

En el Museo del Condado de Armagh, por ejemplo, podrías dedicarte al divertido trabajo de un taller de vestuario o de interpretación. En el Museo de vida rural del Condado de Mayo, puedes pedir una caja de juegos tradicionales de calle y patio (que incluye los materiales e instrucciones para juegos como hopscotch (rayuela), skittles (bolos) y más juegos de otras épocas). Reserva con antelación y puedes abrir la caja en un taller especializado.

Además, la educación y la diversión no tienen por qué estar confinadas al Planeta Tierra. En el observatorio del castillo de Blackrock, en Cork, no sólo puedes visitar unas históricas mazmorras y un torreón, además puedes aprender acerca de la vida en el espacio gracias a la galardonada exhibición del Cosmos en el Castillo.

Lo mejor de todo es que el primer viernes de cada mes el castillo acoge eventos abiertos al público, con acceso gratuito para todas las exhibiciones.