El joven héroe de Irlanda: el viaje de un guerrero

Tras los pasos de Setanta

Slieve Foy from the Flagstaff Peninsula © fineArt Photography/Shuttershock

Retrocede con tu imaginación a una Irlanda repleta de mitos, un reino de hadas, místicos milagrosos y caciques beligerantes. En la profundidad de estas colinas, un chico inició su viaje para convertirse en un héroe.

Cooley Peninsula, County Louth

Un chico y su "hurley"

En dirección contraria a este histórico paisaje, el joven Setanta emprendió un viaje por las montañas Cooley, avanzando a través del terreno salpicado de matorrales con un sueño en el corazón y un "hurley" en la mano. ¿Su propósito? Probar su valía como guerrero a su tío, el gran rey de Úlster, y unirse a las filas de los Macra: la división de aspirantes a los legendarios caballeros de la Rama Roja.

Para hacer más llevadero el camino, Setanta iba lanzando un "sliotar" (una pelota) con su "hurley". Subió colinas y descendió profundos barrancos, sorteó helechos y brezo púrpura sin dejar que la lluvia y la neblina lo detuvieran. Sin embargo, siempre tuvo la vista fijada en el premio y en el "sliotar" que salía volando hacia delante.

© Conor Phelan
© Conor Phelan

Una bienvenida de héroe

Tras cruzar el verde valle de Glenmore y escalar hasta la cima de Slieve Foy, Setanta contempló el océano desde las alturas. Bebió en la calma esmeralda de Carlingford Lough, sin saber que, miles de años después, los nombres de estos lugares y el suyo propio se unirían para siempre en una leyenda.

Finalmente, llegó a la corte real del rey Conchobar. Los Macra estaban reunidos en la hierba a las puertas del castillo. Había más de 100 de ellos jugando al hurling con una velocidad que rivalizaba con el viento. Pero Setanta los venció a todos y atrajo la atención del rey, que acogió al muchacho con los brazos abiertos.

El viaje continúa

Durante los años que siguieron, Setanta se convirtió en un caballero de la Rama Roja y, con el tiempo, en uno de los nombres más temidos y temibles de la leyenda irlandesa: Cú Chulainn.

En la actualidad, el All-Ireland Poc Fada conmemora el viaje épico de Setanta por las montañas Cooley, con 12 de los mejores hurlers de la isla tratando de cruzar el mismo tramo de tierra dando el mínimo de golpes a la pelota. Aunque hayan pasado miles de años, poder seguir los pasos de Setanta sigue siendo un sueño que muchos albergan en el corazón. ¿Te atreves a intentarlo? Las montañas te esperan...

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