Cabo de Downpatrick, Condado de Mayo

Expuesto en mitad del océano Atlántico, el cabo de Downpatrick es un pedazo de costa de una belleza inigualable y gran importancia histórica…

Unos pocos kilómetros al norte del pueblo de Ballycastle, en el Condado de Mayo, se encuentra el cabo de Downpatrick, azotado por el viento. Es un lugar perfecto para aparcar el coche y estirar las piernas con un vigorizante paseo de costa.

Downpatrick recibe su nombre del propio San Patricio, que fundó aquí una iglesia. Todavía se pueden ver las ruinas de la iglesia, una cruz de piedra y una fuente sagrada. Este fue un destino popular para peregrinos y hoy en día sigue atrayendo a multitud de fieles el último domingo de julio, conocido como "Garland Sunday", para oír misa en este lugar sagrado.

Pero hay más vínculos con San Patricio. Mirando hacia el mar, verás una pequeña colección de islas llamadas las Staggs de Broadhaven, pero también verás un solitario farallón marino cerca del borde de los acantilados. El farallón marino se llama Dún Briste ("fuerte roto"). La leyenda local cuenta que cuando un jefe tribal pagano se negó a convertirse al cristianismo, San Patricio golpeó el suelo con su báculo, rompiendo un pedazo de tierra que quedó separado de la costa, ¡con el jefe tribal encima! El farallón es tremendamente bello, pudiéndose observar las capas de colores que marcan los distintos estratos de la roca.

Piensa en megalítico

Avanzando a través de los siglos, el cabo de Downpatrick se convirtió en un punto de vigía durante la Segunda Guerra Mundial. Todavía se puede ver el edificio de piedra. Otra curiosidad de la zona es Poll Na Seantainne: este espectacular bufadero se hunde en el tempestuoso océano.

Ya que estás en la zona, no te pierdas el corto trayecto que te lleva al centro de visitantes de los Campos de Céide en Ballycastle. Los Campos de Céide son el sistema de cultivo más antiguo que se conoce en Europa, de la Edad de Piedra. Las ruinas de antiguos muros de piedra, asentamientos y tumbas megalíticas se han conservado gracias al medio ambiente protector de la turbera. Es algo realmente asombroso.

Con las piernas bien estiradas y las mentes limpias, es hora de volver a la carretera y a la Ruta Costera del Atlántico.

Coordenadas geográficas: Latitud 54º 19' 33.49; Longitud 9º 20' 44.45 (nota: si usas el GPS de tu coche para ir exactamente a este lugar puede que abandones la Ruta Costera del Atlántico durante algunos kilómetros.)

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