Rory McIlroy: el chico de oro del Golf

Royal Portrush Golf Club

Rory McIlroy tiene ya 4 grandes premios en su haber tras ganar el Campeonato PGA de los EEUU en Valhalla. Un gran talento del golf, sin duda. Pero, ¿dónde aprendió a jugar así este irlandés del Condado de Down?

Cuando Rory McIlroy alzó el trofeo Wanamaker del PGA EEUU en Louisville, Kentucky, supuso el cuarto gran premio para este jugador de tan sólo 25 años. ¿Dónde aprendió a jugar de manera tan excepcional este joven irlandés que ha conseguido batir a los mejores golfistas del mundo? Exploramos los campos que han hecho de McIlroy un ganador en 4 de los grandes torneos.

El lugar donde Rory McIlroy aprendió a jugar

McIlroy es un ganador desde el principio. Crece en los exigentes campos tipo links y parkland de la ruta costera de la Calzada, Irlanda del Norte, donde gana varios y prestigiosos títulos durante su adolescencia. Sin duda las lecciones allí aprendidas le son muy útiles para derrotar a Tiger Woods en 2011 en el Honda Classic y convertirse por primera vez en el número uno del mundo.

Las horas extra de entrenamiento en su club local de Holywood, Condado de Down, proporcionan a la joven estrella la autoconfianza suficiente para empezar a cosechar éxitos; así lo demuestra en 2005 al ganar el Irish Amateur Close. A sus 16 años, esta victoria lo convierte en el vencedor más joven de la historia del título, conseguido antes por jugadores de la importancia de Darren Clarke y Graeme McDowell.

También en 2005 McIlroy bate el record del Dunluce links del Royal Portrush Golf Club, Condado de Antrim, al conseguir una puntuación de 61 golpes. El campo se remonta a 1888 y es el único club en la isla de Irlanda que ha sido sede del Open, y volverá a serlo en 2019.

Royal Portrush Golf Club
Royal Portrush Golf Club

Convirtiéndose en un profesional

En el año 2007 McIlroy se hizo con un codiciado lugar en el equipo de Gran Bretaña e Irlanda en la Walker Cup, que se celebra en el Club de Golf de Royal County Down. Aunque no alzó la copa en esta ocasión, Rory sí que ganó sus partidos individuales contra Billy Horschel. 2007 fue también el año en el que Rory se hizo profesional, el éxito no fue inmediato, pues hasta el año 2009 no ganó su primer torneo.

Trasládate 6 años hacia adelante y McIlroy volvió al campo Golf Digest Nº 1 del Mundo, Royal County Down, para el Open Irlandés Dubai Duty Free 2015, como anfitrión del torneo. Utilizando su Fundación ‘Rory Foundation’ para promocionar el evento, el orgulloso jugador de County Down consiguió recaudar una significativa cantidad destinada a organizaciones benéficas locales. Continúa siendo la sede del Irish Open, ya que la edición de 2018 se celebrará en el Ballyliffin Golf Club, en la península de Inishowen (condado de Donegal).

Royal County Down Golf Club
Royal County Down Golf Club

El Donegal más salvaje

Y hablando del Ballyliffin, después de ganar el Irish Close por segunda vez, McIlroy se preparó para la defensa de su título dando una lección de humildad a un gigante, su mentor Nick Faldo, en el ventoso Old Links de Ballyliffin. “Ballyliffin es un campo de golf fabuloso”, comenta McIlroy, que batió el récord del campo con 67 golpes al vencer al seis veces campeón Nick Faldo por un golpe en un partido de exhibición.

El Old Links es algo más corto y estrecho y tiene greens pequeños. Fue rediseñado por Nick Faldo y es un campo muy complicado y exigente. El Glashedy, por su parte, es un campo de golf grande, de más de 6700 metros.

McIlroy continúa: “Son dos campos de golf extraordinarios enclavados en un entorno incomparable. Si tienes ocasión de venir al noroeste de Irlanda, no te puedes perder Ballyffin bajo ningún concepto." Además, Ballyliffin puede incluir ahora el logro de ser la “sede del Irish Open 2018” a su fantástico currículo. ¡No te vayas sin visitarlo!

Ballyliffin Golf Club
Ballyliffin Golf Club

Posiblemente el mejor campo tipo links del mundo

Sólo unos días después de derrotar a Faldo, McIlroy defiende y logra conservar el título del Irish Close en el European Club y afirma que es el mejor campo de golf tipo links en el que ha jugado en su vida.

Todo un cumplido viniendo de un jugador que ha crecido a cinco minutos de otro gran campo tipo links, Royal County Down, y que jugaba habitualmente en Royal Portrush cuando era sólo un niño.

“Me encantan los campos como este; campos en los que es verdaderamente necesario pensar cada movimiento. Me ayudan a concentrarme aún más."

Me encantan los campos en los que es verdaderamente necesario pensar cada movimiento. Me ayuda a concentrarme mucho más. Por eso me impresiona tanto.

Rory McIlroy
The European Club
The European Club

El ojo del Tigre

De nuevo en el Irish Close, McIlroy está a punto de batir el record de Tiger Woods de julio de 2012, cuatro bajo par 67, pero acaba con tres bajo par y tiene que contentarse con 70. En la segunda vuelta el viento sopla fuerte y la puntuación se resiente: 80 golpes.

A pesar de todo el jugador se clasifica con toda facilidad para los matchplays y finalmente se alza con el título, no sin haber aprendido un par de valiosas lecciones sobre el manejo del campo y juego con viento, que sin duda han tenido gran importancia en su posterior carrera profesional.

Natural de Irlanda del Norte, McIlroy es un jugador marcado por los campos en los que jugó de joven. Campos que forjan ganadores en el #homeofchampions

Por Brian Keogh

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