Croagh Patrick: la montaña más sagrada de Irlanda

Croagh Patrick, County Mayo

Emprende un viaje espiritual como ningún otro y permanece en el lugar donde una vez estuvo el propio San Patricio...

«Cuando llegas a la cima te sientes conectado, no solo con las personas que te rodean, sino con todas las demás personas que siglos atrás llegaron a donde tú ahora estás. Es una sensación de vértigo que te cambia la vida» – Vanessa Harris, que se quedó maravillada por el efecto que el ascenso al Croagh Patrick tuvo sobre ella y otros peregrinos. Pero, ¿en qué consiste exactamente esta peregrinación?

Una historia de peregrinaje

La película El camino, protagonizada por Martin Sheen, narra la historia de un hombre que se siente obligado a recorrer una de las grandes rutas de Europa, El Camino de Santiago de Compostela, tras la muerte de su hijo. En la película Un lugar donde quedarse, Sean Penn sale del exilio en Dublín para cruzar América y “entender” a su familia.

El desafío físico también me atraía. Se supone que el peregrinaje tiene que ser arduo. Se piensa que cuanto más duro sea el viaje, mayor será la reafirmación espiritual.

Vanessa Harriss, escritora de viajes

Aunque parezca que la idea de una peregrinación religiosa esté anticuada, la idea de un viaje que aporta perspectiva tiene raíces profundas. Según Vanessa Harriss, este viaje supera todas las expectativas con el ascenso a la montaña más sagrada de Irlanda: Croagh Patrick.

En la ruta de San Patricio

A las afueras de la ciudad de Westport en el condado de Mayo, en la Ruta Costera del Atlántico, se encuentra el pico cubierto de pedregales de Croagh Patrick. Conocido localmente como “the Reek”, recibe miles de escaladores cada año durante el Reek Sunday, que se celebra el último domingo de julio, y algunos de los más devotos se enfrentan al camino de peregrinaje de 7 km y al ascenso de 750 metros descalzos. A continuación, se celebra una misa en la capilla de la cumbre, ubicada en un lugar de culto desde el siglo V

La experiencia se forja con las personas que te encuentras por el camino. Cuando emprendí el camino, solo pensaba en el esfuerzo que tenía por delante.

Vanessa Harriss, escritora de viajes

Nombrada en honor del santo patrón de Irlanda, fue en esta montaña donde San Patricio pasó los cuarenta días de ayuno de Cuaresma en el 441 d. C. El arduo ascenso es ahora una tradición que se transmite a través de generaciones. Y aunque muchos hagan el ascenso el día del Reek Sunday, no cabe duda de que no es un viaje reservado para un único día al año…

Una experiencia compartida

Este peregrinaje puede empezar siendo personal, pero acaba siendo comunitario. El desafío físico te seducirá. Se supone que un peregrinaje tiene que ser arduo. Se piensa que cuanto más duro sea el viaje, mayor será la reafirmación espiritual.

¿Cómo me cambió Croagh Patrick? Debo confesar que me sentí más generosa, realizada y, sí, extrañamente, en paz.

Vanessa Harriss, escritora de viajes

Pero lentamente asciendes, charlas, te tropiezas. Las manos te sujetan, la gente asiente y te ofrece una palabra amable cuando pasas. Luego, desde lo alto, alguien se gira y respira con dificultad en un asombro silencioso. Eso es todo, compartes con extraños la vertiginosa vista sobre la bahía de Clew.

Prepárate

Como puedes imaginar, ascender una colina no es tarea sencilla. El recorrido suele durar unas tres horas y media: dos horas para llegar a la cima y una hora y media de descenso. Si bien es cierto que algunas personas realizan el ascenso descalzas, te recomendamos que utilices calzado resistente, preferiblemente unas buenas botas de montaña.

El mejor momento para subir sería de abril a septiembre, cuando el clima tiende a ser más cálido, más estable y con más luz natural. Ahora bien, ¡esto es Irlanda y la costa oeste puede ser salvaje e impredecible! De modo que no estaría de más que lleves un impermeable, varias capas de ropa y algo de crema solar en la mochila.

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