Descubrir Athlone

Athlone, County Westmeath

Adéntrate en el pueblo ribereño de Athlone y descubre una seductora combinación de historia antigua, animados restaurantes y paisajes increíbles

Bajo la tenue luz del atardecer, mientras el fuego crepita, las pintas de Guinness campan a sus anchas y el aroma ahumado de turba deleita tu olfato, Sean’s Bar parece el lugar más perfecto del mundo. En este increíble pub, con sus paredes repletas de fotos, suelos con serrín esparcido y techos bajos, permanece resguardada la sorprendente cifra de 1000 años de historia. Sean’s es uno de los bares más antiguos del planeta y no es de extrañar que se encuentre en Athlone, un pueblo cuya historia se remonta a la Edad de Bronce. 

Athlone
Athlone

Todo sobre Athlone

Situada justo en el centro de Irlanda y erigida a orillas del imponente río Shannon, no es de extrañar que Athlone haya despertado el interés de todos, desde santos a sargentos, a lo largo de los siglos. Cuando caminas por la ciudad, da la sensación de que cada edificio tiene una historia, desde el castillo del siglo XII y los barracones del siglo XVII al hospicio del siglo XIX, un vestigio de la Irlanda de la época de la Gran Hambruna.

Pero esta animada región central dista mucho de ser una simple pieza histórica. Productos artesanos, charlas banales con lugareños y una cálida bienvenida inundan las cafeterías bohemias como Lowe & Co. Los pubs, desde Sean’s a Seery’s, pasando por Gertie Browne's, se encuentran entre los mejores de la isla. Y con el lago de recreo de Lough Ree a poca distancia y el río Shannon atravesando la ciudad, es un paraíso natural para senderistas, ciclistas y aficionados a los deportes acuáticos. 

Iglesia de San Pedro y San Pablo
Iglesia de San Pedro y San Pablo

Cosas que ver y hacer

Lo cierto es que Athlone cuenta con una historia de fondo repleta de situaciones dramáticas. Aquí se han librado batallas, los vikingos la han saqueado y dos asedios brutales devastaron la ciudad en la década de 1690, con un superviviente que lo describe como “el infierno en la tierra”. Esta historia se adapta al siglo XXI en el excelente castillo de Athlone a orillas del río Shannon. El castillo data de 1129 y alberga una interesante exposición interactiva que te hace un recorrido de unos 5000 años.

Una fantástica experiencia para los visitantes... que cuenta la trágica historia de guerra y conquista con un estilo atractivo que invita a la reflexión.

BridgetHG, TripAdvisor

Justo enfrente de aquí hay un edificio que parece estar a años luz de las almenas de piedra del siglo XII que están enfrente. Inundada de luz y con vistas panorámicas al mar, la galería Luan es un escaparate de arte local e internacional y aporta un contrapunto arquitectónico increíble a las estructuras que lo rodean.

Después, visita la iglesia principal de Athlone para admirar las espectaculares vidrieras de Harry Clarke Studios, da un paseo por la ribera del Shannon o dirígete a la “margen izquierda” de la ciudad donde encontrarás fantásticos restaurantes, pubs y tiendas peculiares entre ancestrales calles y callejuelas. 

Clonmacnoise
Clonmacnoise

Maravillas ribereñas en Clonmacnoise

Famoso por estar en el corazón de Irlanda, parte del placer de viajar a Athlone es que, literalmente, estás justo en el centro de las cosas, con fácil acceso a algunos de los lugares de interés más excepcionales de la isla. El monumental enclave monástico de Clonmacnoise del siglo VI se encuentra a poca distancia río abajo y ofrece una impresionante colección de cruces altas, torres redondas y una iglesia, con las aguas gris azulado del Shannon como telón de fondo. Aunque se tarda poco en coche desde Athlone, no hay nada como llegar en barco en uno de los cruceros de Viking Tours Ireland que salen desde al lado del castillo.

Dún na Sí Amenity & Heritage Park
Dún na Sí Amenity & Heritage Park

Aléjate de la vida urbana

Más allá de Athlone, descubrirás que la vida urbana se desvanece para dar paso a una campiña dominada por el agua y vastas franjas verdes. Caminar por esta parte de la isla aporta una verdadera sensación de tranquilidad, tanto si exploras el pueblo medieval abandonado de Rindoon, en la costa occidental de Lough Ree, como si disfrutas de los claros arbolados salpicados por el sol y las vistas al lago dando un paseo por el Milleninium Forest de Portlick. ¿Te apetece una aventura sobre dos ruedas? Alquila una bicicleta en el pueblo y adéntrate en la vía verde Old Rail Trail, un tramo de 40 km fuera de la carretera que conecta Mullingar y Athlone. Puedes atreverte con todo el tramo, pero una buena opción es recorrer en bicicleta los 8 kilómetros más o menos que separan Athlone y Moate, haciendo una parada en el Dún na Sí Amenity and Heritage Park.

Las excursiones de un día también abundan, así que asegúrate de reservar tiempo para descubrir el Lough Key Forest Park, un precioso parque de aventuras en el condado de Roscommon; la mansión, jardines y parque Belvedere, con sus senderos boscosos; y el maravillosamente extravagante Museo del Folk de Derryglad.

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