Condado de Louth

Castle Roche, County Louth

Puede que Louth sea el condado “minúsculo” de Irlanda, pero no cabe duda de que tiene un poderoso efecto en el Ancestral Este de Irlanda

Pequeño, pero perfectamente formado. Así es Louth en pocas palabras. Pese a su tamaño, este rincón de la isla alberga algunos de los tesoros históricos más importantes del valle de Boyne, leyendas fascinantes y un sorprendente tramo de costa, que incluye las bonitas poblaciones de Dundalk y Drogheda.

Las delicias de Drogheda

Drogheda se encuentra en pleno corazón del condado de Louth. Fue una de las mayores ciudades amuralladas de la Irlanda medieval y hoy en día transmite su esencia histórica con un relajado carácter cosmopolita. En un momento dado, puedes estar devorando marisco en un hotel a orillas del río y, poco después, explorando lugares de interés histórico como la torre Martello (que data del siglo XIX) en el Museo Millmount o contemplando con unos ojos como platos la iglesia de San Pedro.

¿Por qué? La iglesia de San Pedro es famosa por su altar erigido en honor a San Oliver Plunkett (1625-81), el último mártir católico que murió en Inglaterra. La pieza central del altar dedicado al santo es su cabeza macabramente conservada.

La historia continúa en lugares cercanos como la abadía Old Mellifont y Monasterboice. No te vayas de Monasterboice sin contemplar la cruz de Muiredach, que data del siglo X, cuenta con una altura de 5,5 metros y en sus paneles muestra escenas bíblicas como si se tratara de una versión antigua del iPad. Sorprendentemente, fue tallada utilizando un único bloque de arenisca.

Agua y más agua por todas partes

Louth cuenta con un litoral impresionante, que se extiende a lo largo de los 88 km que van desde Carlingford Lough hasta las playas de Baltray. ¿Alguna vez has caminado sobre las aguas? Así te sentirás si das una vuelta por la península de Clogherhead, serpenteando entre las rocas, de las que se dice que se extrajeron los menhires de Newgrange, antes de emerger en Port Oriel.

Puede que “Bahía de la arpía” no sea el nombre más atractivo para Carlingford Lough, pero se lo debemos a los vikingos. Por suerte, la zona, que está fuertemente vinculada a la mitología irlandesa, es mucho más pintoresca de lo que su nombre sugiere. Carlingford es lo más que se puede parecer un pueblo a un museo al aire libre. Si paseas por sus calles medievales, encontrarás una tienda de golosinas por aquí, un tholsel (antiguo edificio público) por allá, un centro de aventuras de vanguardia a un lado, una casa de la moneda medieval al otro... y así por todo el pueblo. Carlingford también acoge un fantástico festival de la ostra en agosto y cuenta con una vibrante variedad de bistros que sería un orgullo para cualquier ciudad pequeña.

Tierra de leyendas

La península de Cooley, donde se encuentra Carlingford, no solo tiene un aspecto fabuloso, también cuenta con un paisaje rebosante de mitología irlandesa. Se dice que Slieve Foy es el lugar de sepultura del legendario héroe Fionn Mac Cumhaill. Desempeñó un papel esencial en la leyenda de Táin Bó Cuailgne, de la literatura irlandesa del siglo XII (traducida con frecuencia como El robo de ganado de Cooley), que narra la saga épica de la reina Medbh de Connacht y el guerrero Cú Chulainn. Y, por si eso fuera poco, también se incluye en la Directiva Europea Hábitats como zona especialmente protegida por su flora, fauna y... duendes.

Sí, has leído bien. Se rumorea que los bosques cercanos están repletos de leprechauns (duendes de Irlanda). Si no lo crees, pregunta a Kevin Woods, ¡el encantador de duendes de la zona! No estamos muy seguros de cómo la UE se ha visto envuelta en algo así, pero le seguiremos la corriente. Slieve Foy acoge una caza anual de duendes e incluso puedes ver el traje de un leprechaun y sus huesos en PJ O'Hare's, un pub de la zona.

¡Bienvenido al pequeño gran condado!

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