Condado de Longford

Ardagh Heritage Village

No dejes que el apacible paisaje de Longford te engañe. Tras ese entorno virgen yace un pasado de rebeldía y un presente muy animado.

Es fácil entender por qué el condado de Longford es una joya de la región central de Irlanda. El espíritu rebelde del condado viene de mucho tiempo atrás. Algunos de los enfrentamientos más violentos de la rebelión irlandesa de 1798 tuvieron lugar en la Batalla de Ballinamuck. Más de un siglo después, Seán Mac Eoin, un soldado y político conocido como el Herrero de Ballinalee, dirigió la columna ligera del norte de Longford durante la Guerra de independencia irlandesa.

Retrocede en el tiempo

Todavía se pueden encontrar muchas evidencias de la historia temprana de Longford. El condado cuenta con gran cantidad de monasterios (incluidos Abbeylara, Ardagh, Abbeyshrule y la isla de los santos, este último se encuentra en la orilla de Lough Ree) y con el Centro para visitantes de Corlea Trackway, en Kenagh, donde se conservan los restos de una calzada de madera de la Edad de Hierro (la más grande de Europa, nada menos). ¡Su construcción se remonta al 148 a. de C.!

Lanesborough © Brigid Mullooly
Lanesborough © Brigid Mullooly

Agua y más agua por todas partes

Gran parte de la frontera occidental del condado la cubre Lough Ree, uno de los principales lagos del río Shannon y popular destino para la pesca y la navegación (además, ocasionalmente se rumorea que es el hogar de un monstruo).

Las apacibles aguas del Royal Canal también serpentean hasta el río Shannon. Finalizado inicialmente en 1817, el Royal Canal circula desde la bulliciosa ciudad de Dublín a través de los verdes campos de la región central hasta Clondra, en el condado de Longford, donde se une al río Shannon. Navega por la tranquila campiña o recorre en bicicleta la Longford Clondra Greenway si deseas contemplar con calma la Irlanda rural.

Pero si esto no termina de convencerte, los entusiastas del kayak pueden lanzarse al río Inny, en Ballymahon, y bajar a toda velocidad por algunos emocionantes rápidos de aguas blancas.

Clondra
Clondra

Temporada de festivales

El pasado y el presente de Longford se unen en sus festivales. Visita The Marquee in Drumlish, donde cada mes de agosto algunas de las estrellas más famosas de la música country de Irlanda se reúnen para celebrar un evento de cuatro días repleto de animada música en directo.

Si prefieres participar en talleres de escritura creativa y concursos de poesía, ¡merece la pena que eches un vistazo a los festivales literarios estivales de Longford! Cada mes de junio se celebra el Festival internacional Goldsmith, que rinde homenaje al genio literario Oliver Goldsmith, o también puedes visitar el Festival literario organizado en mayo en Edgeworthstown, que promete entretener a toda la familia con gran cantidad de actividades.

Si prefieres disfrutar de una perspectiva totalmente distinta de la cultura irlandesa, visita el Festival Sean Óg de baile set, que se celebra en la ciudad de Longford en noviembre. El baile set es una especie de baile de corte en el que cuatro parejas se mueven en “conjunto”. Puede que parezca un tanto disciplinado, pero el carácter atlético y apasionado del espectáculo requiere que se aprecie en directo.

Los entendidos viajan a este rincón de Irlanda desde todo el mundo para admirarlo asombrados. ¿Tus amigos y tú os atrevéis a ocupar posiciones (y probar suerte) en un set? La competencia es feroz. Pero también es divertido.

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