Halloween en Irlanda

La celebración de Halloween comenzó en Irlanda hacia el año 100 D.C. En aquella época Halloween era un festival pagano que los celtas celebraban con el nombre de “Samhain”, una antigua palabra gaélica que significa “el final de la cosecha”.

Halloween festival in Derry/Londonderry
Halloween festival in Derry/Londonderry

Tradicionalmente el festival era el momento en el que los antiguos celtas paganos almacenaban provisiones y sacrificaban ganado para prepararse para el invierno. Los celtas creían que en la noche de Samhain (Halloween), los espíritus de los muertos volvían a visitar el mundo de los mortales, así que encendían grandes hogueras para ahuyentar a los malos espíritus, y la única forma de que no se les llevarán consigo era pareciéndose a ellos, por los que se ponían máscaras y trajes que daban miedo. Los inmigrantes irlandeses llevaron consigo versiones de esta tradición a Norteamérica, donde se hizo muy popular.

Un Halloween típico irlandés

En Irlanda Halloween es muy popular y mucha gente se disfraza con trajes de miedo, los niños van de casa en casa pidiendo golosinas para asustar al que no se las dé, y se colocan linternas de calabaza en casi todas las casas. Un dulce típico es el Barm Brack, un bizcocho que esconde un anillo y un penique dentro: “te casarás este año si encuentras el anillo y tendrás fortuna si encuentras el penique”. También son muy populares las hogueras en la noche de Halloween, pues se supone que ahuyentan a los espíritus malignos.


¿Qué es “ trick or treating”?

Se llama “Trick-or-treating” a la costumbre de que los niños en Halloween se disfracen y vayan por las casas pidiendo golosinas, cuando les abren la puerta ellos preguntan “trick or treat?”. La palabra trick se refiere a hacer una travesura si el propietario de la casa no les da un treat (golosina). Los niños entonces hacen una pequeña actuación, como cantar una canción o contar una historia, para ganarse sus golosinas. Esta tradición es muy popular en Irlanda.


¿Qué son las “jack-o'-lanterns”?

Una jack-o’-lantern es una calabaza tallada a mano, asociada a la festividad de Halloween.  El nombre  jack-o'-lantern proviene de la leyenda irlandesa de Stingy Jack, un viejo granjero avaro, amante del juego y de la bebida, quien convenció al diablo para que subiera a un árbol y lo atrapó tallando una cruz en el tronco. Como venganza el diablo hizo un conjuro a Jack condenándole para siempre a vagar por la tierra todas las noches con la única luz que tenía: una vela dentro de un nabo vaciado.

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Mitos y fantasmas irlandeses

Banshees

Una Banshee es una mujer que traía el presagio de la muerte. A veces se veían Banshees con forma de una mujer vieja vestida con harapos, otras se trataba de una hermosa joven, y a veces se aparecía como una lavandera, lavando ropa manchada de sangre. Cuando se aparecía daba un grito terrible, y la leyenda afirma que este grito era el que traía la muerte a quien lo oía.


Púca o Pooka

Las Púcas o Pookas son un tipo de hadas que causan estragos en el mundo de los mortales. La Púca solía aparecerse por la noche en las zonas rurales y a orillas del mar, causando la destrucción de la granja, destrozando cercas y molestando a los animales. Pero lo peor era cuando la Púca se ponía en la puerta de la granja y llamaba a la gente por su nombre. A quien salía la Púca se lo llevaba. Las Púcas también hacían estragos en la mar, arrastrando barcos lejos de la costa y haciéndolos naufragar en las zonas rocosas.


Hadas

Las hadas existen en la mitología de casi todas las culturas del mundo, pero tienen especial importancia en la sociedad irlandesa. El mundo de las hadas en Irlanda se siente todavía muy vivo, y aquí no se parecen a la Campanilla de Peter Pan. Un hada irlandesa puede adoptar la forma que desee, pero normalmente eligen la forma humana. Se dice de ellas que son muy bellas, poderosas y difíciles de resistir, lo que casi siempre es un problema, pues a la mayoría de las hadas en Irlanda les gusta traer desgracias y mala suerte a los mortales que se les acercan.


Fortalezas de las Hadas / Fairy forts

Las fortalezas circulares son restos de las construcciones que se levantaban alrededor de las casas de labranza en la Edad de Hierro, entre 800 A.C. y 400 A.C. La tradición cuenta que estas fortalezas circulares eran las fortalezas de las hadas, llenas de magia druida, y se consideraban accesos hacia el mundo de las hadas. Hay muchas leyendas sobre los eventos naturales que ocurrían en estos lugares, y algunos accidentes que tuvieron lugar dentro de las fortalezas circulares ocurrieron de forma sobrenatural. Todavía hoy en día los supersticiosos se niegan a excavar o recoger leña para el fuego que esté dentro de los Fuertes Circulares.

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