Mitos y leyendas: 7 aventuras épicas

THE GIANT'S CAUSEWAY

La tradición oral de Irlanda es tan antigua como sus colinas, y algunos de nuestros mitos y leyendas favoritos son aún más viejos…

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1. Fionn mac Cumhail (Finn McCool) (Condado de Antrim)

Fionn mac Cumhail es como el Superman de Irlanda. El famoso guerrero construyó carreteras a Escocia, cazó monstruos y creó islas enteras. Su padre fue un bandido buscado por la ley; su madre, la hija secuestrada de un druida. Las innumerables aventuras de Fionn son testamento de su inusual legado, desde la ocasión en la que atravesó a un demonio con una lanza en la colina de Tara hasta el relato del Salmón de la Sabiduría, cuando un pez encantado y un dedo chupado le otorgaron sabiduría eterna. Por supuesto, ninguna de sus hazañas es más famosa que el célebre relato de cómo construyó una carretera y luchó contra un gigante en la Calzada del Gigante.

2. Tristán e Isolda (Condado de Dublín)

La princesa irlandesa Isolda estaba prometida con el rey Marco de Cornualles, pero se enamoró de su sobrino, el caballero Tristán. Aunque ambos se escaparon juntos, el suyo era un amor condenado al fracaso: Tristán murió envenenado e Isolda, con el corazón roto, murió de pena. Fueron enterrados el uno junto a la otra, y de sus tumbas crecieron un avellano y una madreselva, entrelazados. Hoy en día el suburbio dublinés de Chapelizod recibe el nombre de la capilla de Isolde (del gaélico "Síopéal Iosóid"), donde Tristán le pidió matrimonio.

3. Balar del ojo maligno (Condado de Donegal / Condado de Sligo)

Hijo de un dios y marido de una profetisa, Balar era un gigante con un solo ojo venenoso en su frente, que desataba destrucción en cuanto se abría. Atraído fuera de su fortaleza en la isla Tory, Donegal, Balar quedó ciego en batalla e incineró por error a su propio ejército. En la tierra de Sligo ardió un enorme hoyo y con el tiempo se llenó de agua hasta convertirse en Loch na Súil: el lago del ojo.

4. Tuatha Dé Danann (Condado de Mayo)

Los Tuatha Dé Danann, la tribu de los dioses, eran gobernantes mitológicos de Irlanda que llegaron sobre nubes oscuras desde el norte y aterrizaron en las montañas de Connacht. Rigieron sobre Irlanda con cuatro talismanes: la piedra de Fal, la espada de Luz, la lanza de Lugh y el caldero de Daghda. Tras ser derrotados en batalla, los Tuatha Dé se retiraron al submundo y se convirtieron en los guardianes de las hadas. Su legado perdura incluso hoy en día: el nombre de Irlanda en gaélico proviene del dios Tuatha Dé, Éire.

5. Cú Chulainn (Condado de Louth)

Conocido originalmente como Setanta, nuestro héroe se ganó el nombre Cú Chulainn (que significa "el perro de Chulainn") cuando mató al monstruoso perro del Ulster siendo todavía un niño. La leyenda cuenta que Cú Chulainn tenía fuerza sobrehumana, además de ser maestro en artes marciales y en el deporte irlandés de hurling. Incluso poseía una lanza mortal (Gáe Bulg o "lanza de la muerte"), tallada del hueso de un monstruo marino…aunque esa es una historia para otro día.

6. Deirdre y Naoise (Condado de Antrim)

Deirdre, la mujer más bella de Irlanda, era la prometida del viejo rey Conchobar. Al ver a un cuervo volando sobre un becerro al que estaban matando en la nieve, soñó con un hombre de pelo negro como la noche, labios rojos como la sangre y piel tan pálida como la nieve: era el guerrero Naoise. La pareja se enamoró y escaparon juntos, pero a Naoise lo mató el vengativo rey Conchobar. Forzada a casarse con el Rey, Deirdre se suicidó con el corazón roto, conocida ya para siempre como Deirdre of the Sorrows, o Deirdre de la tristeza.

7. Conchobar mac Nessa (Condado de Armagh)

Nacido en el día de Navidad, el destino de Conchobar siempre fue la infamia. Se casó con varias hijas del Alto Rey de Ulster, incluida Medb, una de las figuras más temidas y feroces de Irlanda. En su vejez se casó también con nuestra Deirdre of the Sorrows (sin conseguir hacerla feliz, como acabamos de ver). Conchobar estaba muchas veces en guerra con los reyes de las demás provincias de Irlanda, y acabó encontrando una muerte apropiada y espectacular: le mató el cerebro petrificado de un rival, disparado con una honda.

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