Legados líquidos: 6 bebidas irlandesas y sus historias

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The Guinness Storehouse, Dublin

Aventuras heroicas, historias de adversidad e inventores ingeniosos: brindemos por los épicos relatos detrás de las emblemáticas bebidas de Irlanda

Un delicioso café irlandés
Un delicioso café irlandés

1. Café irlandés, Condado de Limerick

Café intenso, whiskey dorado, azúcar acaramelado y una capa de nata montada para el perfecto café irlandés. Esta bebida para sibaritas fue inventada en 1942 en el Condado de Limerick, por el chef Joe Sheridan en el puerto de Foynes, donde solían detenerse para repostar los aviones en ruta desde Europa a América. Preparado en una fría noche de invierno como un cálido acompañamiento para la espera de los pasajeros de un vuelo retrasado debido al mal tiempo, acabó convirtiéndose en un clásico. Según cuenta la leyenda, se hizo un silencio entre la multitud cuando el grupo probó el primer sorbo. "¿Es café brasileño?" preguntó alguno. "No", respondió Joe, "es café irlandés". Descubre toda la historia y muchas más en el Museo marítimo y del hidroavión en Foynes.

El maridaje perfecto: disfrútalo solo después de una buena comida.

2. Guinness, Dublín

La historia de esta cerveza negra nos lleva hasta 1759, cuando Arthur Guinness firmó un arriendo de 9000 años por una cervecería vacía en St. James's Gate en Dublín, por una alquiler anual de tan solo 45£. Dos siglos después, este stout irlandés es querido en el mundo entero (y al arriendo todavía le quedan unos cuantos años).

The Gravity Bar en el Guinness Storehouse
The Gravity Bar en el Guinness Storehouse

Naturalmente, el Guinness Storehouse es una visita imprescindible. El edificio de siete plantas tiene la forma de una pinta gigante de Guinness, y es donde puedes descubrir la historia completa que se esconde detrás de una buena pinta. ¿Lo mejor de todo? Las impresionantes vistas de 360 grados sobre la ciudad desde lo alto del Gravity Bar.

El maridaje perfecto: ostras frescas.

3. Smithwick's, Condado de Kilkenny

Elaborada de forma artesanal en la cervecería más antigua de Irlanda, la rica historia de Smithwick's es un relato lleno de adversidades. La historia empieza con los monjes de la abadía de San Francisco en el siglo XIII, que empezaron a elaborar cerveza como método para purificar el agua. Siguió una época oscura durante los siguientes 300 años, con las Leyes Penales, el cierre de la abadía y guerras mundiales que proyectaron su sombra sobre la elaboración de la cerveza.

Al desplazarse a Kilkenny, la familia Smithwick aseguró una nueva cerveza incluso más sabrosa (elaborada en secreto, por supuesto). El final feliz llegó con el fin de las Leyes Penales y el nombre Smithwick colgó por fin con orgullo encima de sus puertas. Si quieres conocer la historia completa–y créenos, merece la pena–Smithwick's Experience recorre los 300 años de historia en un excelente tour.

El maridaje perfecto: ternera tierna asada.

4. Tom Crean Ale, Condado de Kerry

The Dingle Brewing Company elabora su cerveza con la mejor agua manantial de Kerry, que según la leyenda local tiene poderes vigorizantes. Por si no te suena el nombre, Tom Crean es una leyenda local en Dingle y héroe irlandés que se unió a la Marina Real a la tierna edad de quince años (diciendo que tenía dieciséis).

Después llegaría a unirse a tres de las expediciones a la Antártida más duras de la historia, y ganó una medalla por su valentía. Algunos afirman que Crean fue el verdadero héroe anónimo de aquellas expediciones. Tras poner fin a sus aventuras, Crean volvió a casa y abrió The South Pole Inn, que hoy en día es uno de los pubs más singulares de Kerry.

El maridaje perfecto: carne curada y col o cordero estofado.

5. Sidra de Armagh, Condado de Armagh

La historia nos cuenta que en Armagh se llevan cultivando manzanas deliciosamente jugosas desde hace más de 3000 años. Parece que incluso el propio San Patricio plantó un manzano en el antiguo asentamiento de Ceangoba, dentro de la ciudad. Y durante los festivales, se permitía a los monjes de los antiguos monasterios de la comunidad Culdee que comieran manzana para señalar la ocasión, en vez de pan.

Hoy en día, Armagh está disfrutando de un enorme renacimiento de su tradición sidrera, con fabricantes artesanos de que vuelven a elaborar sidra a mano. Para gente como nuestros amigos del Armagh Cider Company, la elaboración de sidra es un asunto familiar: los Troughton llevan cultivando manzanas desde 1898 (empezaron vendiendo manzanas para cocinar), y elaboran su propia sidra especial usando manzanas locales de la variedad Ballinteggart.

El maridaje perfecto: suculenta carne desmenuzada de cerdo a la barbacoa.

6. Bushmills, Condado de Antrim

Hay quien dice que el whiskey irlandés se escribe con una "e" por su triple destilado. Otros cuentan que la letra extra se añadió porque el whiskey irlandés es 'extra especial'. Para llegar al corazón de la tradición del whiskey irlandés, haz un viaje a la destilería Old Bushmills en el Condado de Antrim, la destilería en funcionamiento más antigua de la isla de Irlanda. Es una de las pocas destilerías del mundo que sigue destilando, mezclando y embotellando el whiskey bajo un mismo techo. Hasta el agua que usan es especial: dicen que el río que pasa junto a la destilería fue bendecido por San Columba. Haz un tour de la destilería y compruébalo tú mismo. Después de descubrir la fascinante historia que se esconde tras esta curiosa artesanía, completa tu visita con una pequeña degustación.

El maridaje perfecto: salmón ahumado.

*Por favor, recuerda consumir alcohol con responsabilidad

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