Condado de Waterford

The Copper Coast, County Waterford

A lo largo del litoral del Ancestral Este de Irlanda, el Condado de Waterford tiene kilómetro tras kilómetro de costa impresionante, la ciudad más antigua de Irlanda, un Geoparque Global de la UNESCO y maravillas monásticas junto al océano

Waterford histórico

En 1171, el rey Enrique II navegó río arriba por el Suir hacia Waterford en busca del señor normando Strongbow. Mientras subía esforzadamente el río, Enrique dejó a su derecha la escarpada península de Hook, y el pequeño río de Crooke a su izquierda, enclavado junto a la costa. Al pasar entre los dos, el Rey prometió llegar a Waterford fuera como fuera, exactamente "by hook or by crook", frase que se convirtió en una famosa expresión en inglés. Un sencillo comentario tan casual dio lugar a una frase legendaria.

Waterford es un condado que se sigue manteniendo, a día de hoy, orgulloso de su historia. Crooke sigue existiendo, justo al lado del océano, y la península de Hook se considera una de las franjas de costa más espectaculares de Irlanda. Aquí encontrarás el impresionante faro de Hook, con sus rayas negras y blancas. También está la gran mansión de Loftus Hall, considerada la casa más encantada de Irlanda, y el monumento que sirvió de inspiración para la poesía de William Wordsworth, la abadía de Tintern.

Ciudad de Waterford

Waterford es la ciudad más antigua de Irlanda, fundada por los vikingos en el siglo IX. En 1170, la ciudad entró en una importante fase de su historia al ser conquistada por Strongbow para los normandos. Algunos de los tesoros más fascinantes de estas dos épocas se exhiben en los Tesoros de Waterford (Waterford Treasures), un trío de museos en el centro de la ciudad. Entre ellos se encuentra el Great Charter Roll de 1373, un documento histórico que muestra la ciudad con el aspecto que tenía en el siglo XIV, y el magnífico broche con forma de cometa conocido como el Waterford Kite Brooch, en oro y plata.

Por supuesto, Waterford es un destino fascinante por más motivos que su interés histórico. La ciudad también es famosa por sus cervezas artesanales, como el Metalman Irish Craft Beer; los blaas, que son deliciosos panecillos de harina blanca únicos de Waterford; y Waterford Crystal, una de las marcas de cristal tallado más prestigiosas del mundo.

Mantiene vestigios de su pasado vikingo y normando, visibles en las calles estrechas y las murallas de lo que se conoce como el Triángulo Vikingo, donde hay tres excelentes museos que cuentan la historia de la Edad Media en Irlanda mejor que cualquier otra ciudad del país.

Lonely Planet

Pero más allá de los límites de la ciudad, Waterford tiene mucho que ofrecer. La Costa del Cobre es el Geoparque Global de la UNESCO en Waterford, con 25 km de costa repleta de acantilados, calas y farallones.

Recibiendo su nombre de las antiguas minas de cobre que en su día cubrieron la zona, la Costa del Cobre está llena de historia y calas escondidas. Mientras exploras, no te pierdas el Metal Man ('hombre metálico') de Newtown Head, un enorme marinero encaramado sobre una columna blanca que saluda a los navegantes cuando entran en la bahía de Tramore.

Más allá de la ciudad

Al norte, las rocosas montañas de Comeragh dominan el cielo. Cerca, las cataratas de Mahon arrojan agua cristalina hacia el valle, y el lago glacial de Coumshingaun está en un lugar elevado sobre estas tierras: dicen que no tiene fondo y que es negro como la noche.

Por último, al oeste de Waterford la torre irlandesa de Ardmore y su catedral son el asentamiento cristiano más antiguo de Irlanda, fundado por San Declán en el siglo V. Tiene la impresionante torre irlandesa, con un ermita oculta en la cima de unos acantilados cercanos, convirtiéndolo en el único monasterio de costa que sigue existiendo en Irlanda.

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