Mayo

County Mayo
County Mayo

Bandera Azul hasta el alucinante manto de ciénagas; Mayo conseguirá asombrarte una y otra vez. Pero no es sólo un lugar magnífico para visitar…

¿Es Mayo el mejor sitio para vivir en Irlanda? La pequeña ciudad georgiana de Westport ganó el premio en 2012 al mejor lugar para vivir en Irlanda, organizado por el periódico “The Irish Times” y el flujo incesante de visitantes que llegan para disfrutar de sus restaurantes gastronómicos y música tradicional, o para acercarse a la bahía de Clew y disfrutar de las playas de surf y deportes de aventuras al aire libre, sin duda estarán de acuerdo. Y hay mucho más que ver y hacer en Mayo.

Un ejemplo: la ciudad cosmopolita de Castlebar o el museo de vida campestre, National Museum of Country Life, que se encuentra cerca. Otro ejemplo: Ballina, la capital irlandesa del salmón situada a orillas del río Moy. Otro ejemplo más: la ciénaga que se extiende por todo el Ballycroy National Park o la remota península de Mullet en la baronía de Erris, donde se habla irlandés. Siguiendo hacia el oeste, el siguiente distrito es Boston, EEUU.

Mayo también acoge la isla de Achill, que además de ser la isla más grande separada de Irlanda, es también la más accesible (está unida mediante un pequeño puente vial en Achill Sound). Achill puede presumir, por sí misma, de tener hasta cinco playas de Bandera Azul (un sello ecológico voluntario que distingue a playas que cumplan con todas las condiciones de calidad y limpieza), lugares donde poder pasear en plena naturaleza salvaje, practicar el surf e incluso descubrir un pueblo abandonado en las faldas de la montaña de Slievemore. El lugar está tan solitario y vacío que te sorprenderá lo cálidos y acogedores que son los pubs.

El camino del Atlántico

"Achill... me atraía como ningún otro sitio en toda mi vida" escribió Paul Henry, artista nacido en Belfast que situaba muchos de sus famosos cuadros en la isla. Y lo decía en serio. Llegó para unas vacaciones de dos semanas en 1910, tiró al mar su billete de vuelta en tren y se quedó, yendo y viniendo, durante varios años. Más allá de Achill, las zonas costeras de Mayo acogen a más de una docena de playas de Bandera Azul, la montaña Croagh Patrick, donde se realiza un peregrinaje cada verano siguiendo los pasos de San Patricio, y la bahía de Clew, que sirvió de escala a la legendaria reina de los piratas del siglo XVI, Grace O'Malley, más conocida como Granuaile.

En bicicleta

¿Qué tal un viaje hacia el oeste sobre dos ruedas? La Great Western Greenway, una gran vía verde para ciclistas de 42 km. que sigue el recorrido de las antiguas vías de tren que unían Westport con Achill, lleva menos de un año abierta, pero el boca a boca ya la ha convertido en un auténtico fenómeno. Incluso An Taoiseach, el Primer Ministro irlandés (y ciclista en jefe) Enda Kenny se montó en su bici para abrir la vía oficialmente en 2011.

La bueno de la vía verde es que no necesitas ser un ciclista de campeonato para disfrutarla. Lo mismo sirve para familias de paseo que para fanáticos del deporte, pudiéndose recorrer una sola sección a un ritmo lento o acabar la vía entera en un par de horas. En ambos casos, pedaleando por la península de Currane, la bahía de Clew o la playa de Mulranny, nunca olvidarás el Condado de Mayo.

¿Llamar a Mayo uno de los lugares más bonitos de Irlanda? Eso sería quedarse corto.