Condado de Armagh

Puede que sea el condado más pequeño de Irlanda del Norte, pero lo que a Armagh le falta en tamaño lo compensa con su enorme personalidad

Descubre la ciudad

En la ciudad de Armagh, dos magníficas catedrales se contemplan desde lados opuestos del valle. Hace siglos San Patricio eligió este lugar para fundar su primera iglesia y, desde entonces, Armagh ha servido de centro eclesiástico de la isla. Ambas catedrales, una de la Iglesia de Irlanda y la otra de la Iglesia Católica Romana, son magníficas estructuras que bien merecen el ascenso para poderlas admirar. Además, podrás contemplar las maravillosas vistas sobre esta gloriosa ciudad de tamaño de bolsillo.

Durante el festival Home of St Patrick que se celebra en marzo, la ciudad se llena de eventos que rinden homenaje al santo patrón de Irlanda. Pero en Armagh hay más que solo San Patricio. El Museo del Condadado de Armagh tiene una magnífica colección de artefactos prehistóricos de la larga historia de la ciudad, así como joyas culturales de algunos de sus artistas más destacados. Cerca, la Biblioteca pública de Armagh alberga una colección de libros y manuscritos raros que incluye una copia de la primera edición de Los viajes de Gulliver, de Jonathan Swift, con anotaciones manuscritas por el propio autor.

Más allá de la ciudad

Al salir de la ciudad notarás que el propio paisaje del Condado de Armagh está unido a su legado ancestral. Navan Fort está a una pequeña excursión de la ciudad y es un antiguo centro ceremonial pagano dedicado a la diosa celta Macha. Cámaras funerarias y dólmenes, usados por gente neolítica como lápidas, pueden encontrarse distribuidos por la zona. El más grande es el dolmen de Ballykeel, una tumba construida de enormes piedras extraídas de la tierra.

Hoy en día, Armagh se llena de color cada mes de mayo con el Apple Blossom Festival que se celebra en honor a la manzana de Bramley. Esta venerable variedad de fruta ocupa mucha de la campiña de Armagh: unas 2.500 hectáreas de árboles alrededor del pueblo de Loughgall producen aproximadamente 40.000 toneladas de manzanas al año. Se usan para hornear, elaborar salsa de manzana, zumos y sidras. El propio festival es muy divertido y animado, con música, tours de las huertas, comida y bebida para todos.

Cerca de la naturaleza

Sal a explorar la naturaleza del Condado de Armagh y encuentra refugio en Peatlands Park. Esta zona, cerca de las orillas de Lough Neagh, es un conjunto de bosques, turberas y huertas con una fascinante flora y fauna. Recorre los paseos tablados mientras revolotean a tu alrededor libélulas y mariposas, ¡y no te pierdas las plantas insectívoras que tienen su hogar en los humedales! Si vienes en verano, tampoco te puedes perder el curioso deporte que se practica por estos lares: el buceo en ciénaga o 'bog snorkelling', en el que los participantes se miden a las difíciles aguas de la turbera.

Antes de dejar atrás el Condado de las Huertas, tienes que pasar por Slieve Gullion, una parte del Anillo de Gullion, designada Área de Extraordinaria Belleza Natural. Conduce hasta la cima de este volcán extinto y tu premio será un paisaje exquisito. Por el camino puedes descubrir un lago oculto en la ladera de la montaña y la tumba de corredor más elevada de la isla, que haya sobrevivido hasta nuestros días. ¡Huelga decir que, para un condado tan pequeño, Armagh está lleno de sorpresas!

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