Superhéroes irlandeses

Se acabó la espera. Por fin llega El hombre de acero para dinamitar las pantallas de cine con una nueva versión de la historia de Clark Kent, alias Superman. Es uno de tantos superhéroes a los que seguimos y adoramos…

The Giant's Causeway, County Antrim
The Giant's Causeway, County Antrim

¡Superman ha vuelto!

El hombre de acero trae la épica historia de Superman a una nueva generación. Producida por el director de El caballero oscuro, Christopher Nolan (que resulta tener ascendencia irlandesa) y dirigida por Zack Snyder, los aficionados al cine tenían grandes expectativas con El hombre de acero. Y la película no les ha defraudado.

En el fin de semana de su estreno, El hombre de acero recaudó unos 113,1 millones de dólares. El actor inglés Henry Cavill (que se alojó en algunos de los castillos de Irlanda durante su trabajo en Los Tudor) interpreta a Kal El, alias Clark Kent, y Kevin Costner a Jonathan Kent. Cavill hace un trabajo excelente ataviado con la famosa capa roja. Teniendo en cuenta que Cavill estuvo a punto de conseguir el papel de James Bond cuando se lo dieron a Daniel Craig y que apareció también en las películas de Harry Potter, hay que alegrarse ahora por su éxito.

Superhéroes irlandeses

Tanto hablar de Superman nos ha traído a la mente a nuestros propios superhéroes irlandeses: Cu Chulainn y Fionn Mac Cool. Ambos fueron héroes de la antigüedad en las antiguas leyendas de Irlanda. Ambos lograron hazañas heroicas mucho antes de que Superman se hubiera convertido en el niño de los (super)ojos de su padre.

Newgrange, County Meath
Newgrange, County Meath

Cu Chulainn: El perro del Ulster

Vale, Superman puede levantar gigantescas plataformas petrolíferas y disparar rayos láser por los ojos, ¿pero sabría golpear un sliotar (como una bola de tenis de cuero, se usa para jugar al deporte gaélico de hurling) hacia el aire y atraparlo antes de que toque el suelo? Bueno, la verdad es que probablemente sí podría. Pero desde luego que no sabría hacerlo con el mismo estilo que nuestro Cu Chulainn. Conocido originalmente como Setanta, nuestro héroe se ganó el nombre de Cu Chulainn (que significa el "perro de Chulainn") cuando mató a un monstruoso perro de guardia por sí solo...¡aún siendo niño!

Cu Chulainn se crió en el Condado de Louth, cerca del antiguo yacimiento de Newgrange. Más antiguo que las pirámides de Egipto y que Stonehenge en Inglaterra, Newgrange es una genial proeza arquitectónica y visita imprescindible. Además, está mucho mejor y es más fácil de encontrar que Krypton.

Se contaba que el muchacho poseía una fuerza sobrenatural y gran destreza sobre el campo de batalla. La historia de su muerte es especialmente heroica. Herido de muerte pero con todo un ejército enemigo ante sí, Cu Chulainn se ató a un menhir (¡que aún se puede ver hoy en día!). El ejército enemigo no se atrevió a avanzar mientras vio a Cu Chulainn mantenerse fuerte y en pie.

A pesar de que la sangre vital le abandonaba el cuerpo hasta que murió, el enemigo seguía viendo erguido a Cu Chulainn. No se dieron cuenta de que había muerto hasta que un cuervo se posó sobre su hombro y empezó a picotear. Se puede ver una hermosa estatua de bronce de los heroicos últimos instantes de Cu Chulainn en la Oficina General de Correos de Dublín en O'Connell Street, ciudad de Dublín.

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Las hazañas de MacCool

Fionn MacCool fue otro superhéroe gigante irlandés, del Condado de Antrim. Sus gritos de guerra se oían desde los condados vecinos y era capaz de levantar a cien hombres con un solo brazo. Le contaron a Fionn que un gigante escocés, de nombre Benandonner, le había desafiado a un combate a la muerte. Furioso, Fionn empezó a forjar una calzada que cruzaría el Mar de Irlanda, desde el Condado de Antrim hasta Escocia, donde podría aplastar a su enemigo.

Pero resultó que Benandonner era casi el doble de grande que Fionn, así que en vez de luchar, Fionn y su mujer Oonagh enredaron al necio gigante escocés y le mandaron corriendo de vuelta a Escocia.

Aquella calzada que creó Fionn pasó a llamarse la Calzada del Gigante y se puede seguir viendo hoy en día. Hay unas 40.000 columnas hexagonales que se alzan sobre el nivel del mar y van desapareciendo en el océano de forma extraña y maravillosa. Puede que te cuenten que la Calzada fue creada por la intensa presión volcánica, pero a nosotros nos gusta más la historia de la pelea entre dos gigantes. El Condado de Antrim está muy vinculado con las historias de fantasía. El exitazo mundial de televisión Juego de tronos también se rueda aquí. The Giant's Causeway, County Antrim

Aunque Superman sea el héroe del momento, las historias de Cu Chulainn y Fionn MacCool se llevan contando miles de años. ¿Seguiremos hablando del Hombre de acero en unos cuantos miles de años?

Solo el tiempo lo dirá.

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