Hockey sobre hielo en los Juegos Mundiales de Policías y Bomberos

Este mes de agosto habrá una gran competición de hockey sobre hielo, pero no se estará disputando la Stanley Cup de la NHL…

En vez de eso, los goles se anotarán en los Juegos Mundiales de Policías y Bomberos 2013 (JMPB), que se celebran en Belfast, Irlanda del Norte. Parece que este deporte será uno de los eventos más importantes del programa.

El hockey sobre hielo es tremendamente popular en Irlanda del Norte, debido a su único equipo profesional, los Belfast Giants. Pero ahora, los NI Tridents, el primer equipo deportivo conjunto de los servicios de emergencia de la isla, lo darán todo por su público en los JMPB. Pero se tendrán que enfrentar a algunos adversarios formidables. Como nos cuenta el entrenador de los NI Tridents, Beni McCallister, en los Juegos "es más importante participar", aunque suponen una gran oportunidad para ver algunos jugadores de primera fila en acción.

Hecho a la medida irlandesa

El fanático del hockey sobre hielo y visitante asiduo a Irlanda, Gerry Britt de los EE UU, sentía curiosidad por el creciente fenómeno del hockey: "Recuerdo que me impresionó la primera vez que escuché hablar de los Belfast Giants. ¿Los irlandeses juegan a hockey? ¿De verdad?" En cuanto a las posibilidades de los Tridents, no tiene dudas: "Geográficamente, la isla está bien situada para competir contra muchos de los países en los que se practican deportes de hielo. El hockey sobre hielo es un deporte en el que viene muy bien ser grande, fuerte, cabezota, atlético, listo y agresivo. Parece un deporte hecho a la medida de los irlandeses".

El patrimonio del hockey en Irlanda

Los jugadores de hockey irlandeses llevan años en el candelero, comenta Gerry. "Especialmente en Boston y Nueva York, hay una gran tradición de jugadores irlando-estadounidenses y entre los chicos irlandeses de esas ciudades siempre ha habido mucha afición".

En la plantilla de los New York Rangers, por ejemplo, están McDonagh, Callahan y Boyle, mientras que la propia NHL (National Hockey League) ha elaborado una lista con el top 10 de jugadores de la NHL de origen irlandés. De hecho Owen Nolan, que es de Belfast, lleva 18 temporadas jugando en la NHL y parece que seguirá jugando otra más.

Desde luego, no es un deporte para pusilánimes. Gerry lo resume todo: "Básicamente, el hockey es como el hurling sobre hielo: todos corriendo detrás del disco sobre patines afilados como cuchillas, chocando unos contra otros y disparando a velocidades que pueden alcanzar más de 170 km/h".

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Evento inaugural

Debido a su popularidad, los Juegos Mundiales de Policías y Bomberos empezarán con el torneo de hockey sobre hielo antes incluso de la inauguración oficial de los Juegos de 2013. El evento se celebrará desde el 25 de julio hasta el 9 de agosto, en casa de los Belfast Giants, el Odyssey Arena y en el Dundonald International Ice Bowl. Se espera la participación de unos 96 equipos en seis categorías: Abierta 1, Abierta 2, Mayores de 35, Mayores de 45, Femenina y Principiantes. Cada equipo disputará al menos cuatro encuentros, seguidos de las semifinales y la final de cada categoría.

Pero los NI Tridents podrían tener que verse las caras con la dura competencia del equipo de Nueva York. Según Gerry: "Los equipos de los cuerpos de policías y de bomberos de Nueva York son de los más duros del hockey amateur estadounidense, y se toman en serio las victorias de uno sobre el otro".

¡Esperemos que a nuestros recién llegados de Irlanda del Norte les acompañe la famosa suerte de los irlandeses! Habrá que esperar para ver si el equipo de Beni se hace con la victoria. Sea como sea, el espectáculo está asegurado, así que solo queda preguntarse: ¿vas a estar para verlo?

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