Condado de Antrim

The Giant's Causeway ©Caspar Diederik

Puede que Belfast sea su corazón, pero el Condado de Antrim no se detiene en los límites de la ciudad.

Días de Belfast

La mayor atracción de Antrim es, sin duda, Belfast, la capital de Irlanda del Norte. El RMS Titanic fue construido en esta ciudad portuaria: "estaba perfecta cuando salió de aquí", suelen bromear los lugareños. Un siglo más tarde, el emblemático centro interactivo Titanic Belfast es el eje central de un barrio rejuvenecido que lleva el nombre del desgraciado transatlántico.

Un foco industrial del siglo XX, hoy en día Belfast es una ciudad energética y abierta al mundo. Es el hogar del Centro Metropolitano de Arte (Metropolitan Arts Centre o MAC) y de muchos hoteles y centros comerciales deslumbrantes, pero además puede presumir de un impresionante patrimonio musical, llegando a albergar los MTV Europe Music Awards en el SSE Arena.

Si lo que te va es el blues, si te va el reggae, si te va el techno, o si simplemente te encanta todo tipo de música, siempre habrá un sitio en Belfast donde puedes escuchar lo que te gusta.

Bronagh Gallagher, músico

Más allá de la música, puedes retroceder por los últimos cuarenta años y ver cómo la historia política de la ciudad se despliega ante ti en un magnífico tour en taxi negro. Toma asiento, relájate y deja que hablen los taxistas: ¡tienen muchas historias que contar!

Más allá de Belfast

Abarcando hasta los míticos nueve glens y el castillo de Dunluce, en Antrim encontrarás el lago más grande de Irlanda o Gran Bretaña (Lough Neagh), el lugar de nacimiento del galán de Hollywood Liam Neeson (Ballymena), y uno de los lugares declarados patrimonio de la UNESCO más reconocibles de Europa occidental: la Calzada del Gigante.

Si haces caso de lo que dice Lonely Planet de la costa norte de Irlanda del Norte ("una clase de geología gigante"), entonces la Calzada del Gigante es la primera lección. Con sus 40.000 columnas de basalto cayendo al Mar de Irlanda, la Calzada fue creada hace millones de años por actividad volcánica y geológica, o si lo prefieres, por el mítico gigante Fionn mac Cumhaill, como una serie de peldaños para llegar hasta Escocia.

Si visitas la Calzada, no te pierdas el cercano puente de cuerda Carrick-a-Rede. Inicialmente, fue construido por pescadores para comprobar las redes de pesca del salmón, pero hoy en día la estructura te ofrece un precario camino para cruzar el precipicio de 20 m de ancho (y 23 m de alto) hasta la isla de Carrick. ¡Pero intenta no mirar hacia abajo! Si se te escapa una mirada, no te preocupes. De nuevo en tierra firme, te espera un tónico en Old Bushmills, la destilería de whiskey.

Territorio Juego de Tronos

Entre la ciudad y la costa, Antrim también te ofrece una magnífica excursión en coche vagando entre los Glens de Antrim. Los nueve glens, o valles, forman surcos a lo largo de 51 km. cuadrados en las inmediaciones de la carretera de la costa de Antrim y ofrecen la posibilidad de ver no solo los valles glaciares, sino playas de arena, acantilados verticales y cataratas, que se intercalan con sitios culturales de la antigüedad.

Por tanto, no sorprende que Antrim sea el lugar donde los paisajes épicos de Juego de Tronos cobran vida. Desde las praderas de los Dothraki hasta el Camino Real y las cuevas de Cushendun, de 400 millones de años de antigüedad, donde Melisandre dio a luz a su bebé de sombra: hay mucho para ver.

¿Te empieza a gustar la naturaleza de Irlanda? Pero no te quedes ahí. Las grandes olas del Atlántico hacen que el surf sea excelente frente a la costa de Antrim, puedes hacer submarinismo desde la isla de Rathlin, y hay un campo de golf tipo links famoso en el mundo entero, en el Royal Portrush Golf Club, sede del Irish Open de 2012. ¡Fore!

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