Westmeath

Lo que le pueda faltar a Westmeath en cuanto a costa, lo suple con sus abundantes lagos... y siete maravillas peculiares

Fore Abbey, Castlepollards, County Westmeath
Fore Abbey, Castlepollards, County Westmeath

Hay muchas razones por las que Westmeath es una perfecta excursión de un día, pero hay una que la convierte en un destino inigualable: sus lagos. Algunos, como Lough Ennell y Lough Owel, son muy populares entre los amantes de los deportes acuáticos y la pesca deportiva. Otros, como Lough Derravaragh, son parte integral de la mitología irlandesa.

La leyenda cuenta que aquí es donde los Hijos de Lir fueron transformados en cisnes por su celosa madrastra y condenados a deambular durante 900 años.

Fishing in  County Westmeath
Fishing in County Westmeath

Apartándote de los caminos trillados también encontrarás cantidad de lagos para pescar o hacer un picnic en práctica soledad. Loch Bán (literalmente, "el lago blanco" en gaélico) es uno de los lagos menos conocidos pero más especiales. En una mañana fresca de invierno, parece todo un solo cuerpo de niebla, helechos y juncos ondulantes. En el verano, es un lugar muy agradable para nadar.

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Westmeath también tiene aguas algo más movidas, si es lo que buscas. Aquí, en pleno centro de Irlanda, se encuentran las vaquerías de Westmeath y el río Shannon.

Athlone es la población que da acceso al río, un cruce de caminos cosmopolita en el que igual puedes alquilar una lancha que quedarte para visitar su castillo medieval y la margen izquierda del río, con su ambiente artístico.

Un tipo celoso

Unos pocos kilómetros a las afueras de Mullingar, la población más importante de Westmeath, encontrarás la hermosa finca arbolada de Belvedere House, que mira sobre Lough Ennell. Un pabellón de caza puede parecer el último sitio donde esperarías encontrar exquisitos techos con imágenes de dragones que escupen fuego, pero aún más curioso es el Jealous Wall, el muro celoso.

Un capricho gótico

El Jealous Wall es un enorme capricho (una maqueta de una abadía en ruinas) construido por el propietario del pabellón, Lord Belvedere. Pretendía bloquear la vista de la residencia de su hermano, la cercana y más grandiosa Tudenham House.

Ese mismo "Conde malvado" fue famoso por haber encerrado a su mujer durante 31 años bajo falsas sospechas de infidelidad. No es que tuviera la más moderada de las disposiciones, al parecer.

Las siete maravillas

Pero si te quedas maravillado con el Jealous Wall, espera a que llegues a Fore. El diminuto pueblo alberga los restos del asentamiento monástico de San Fechin, del siglo VII: el monasterio benedictino más grande de Irlanda y emplazamiento de las legendarias siete maravillas de Fore.

Las siete maravillas son "milagros" asociados con San Fechin (un árbol que no puede quemarse, un monasterio construido sobre un pantano, agua que no hierve, etcétera). Puede que no haya que tomarse muy en serio estas interpretaciones del folclore que rodea al santo, pero no cabe duda de que es un lugar muy curioso.

¿Cómo es posible que haya pasado desapercibido durante tanto tiempo? Eso mismo podría convertirse pronto en la octava maravilla...habrá que hacerle una visita a Westmeath para descubrirlo.

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