Deportes extremos en Irlanda

En 1903, Samuel Cody cruzó el canal de la Mancha arrastrado por una cometa. En la costa del Condado de Clare pervive su espíritu, de una forma algo extrema

Arch Stack, Maghery, County Donegal
Arch Stack, Maghery, County Donegal

El viento agita la hierba y una mezcla de niebla y lluvia barre la punta del Condado de Clare. No parece un buen día para practicar el surf. Apenas parece un buen día para alejarse de la chimenea.

Que alguien se lo diga a Wojciech Piotrowski.

Cometa en mano, la tabla debajo de sus pies, el responsable de Lahinch Kite Surfing está amaestrando el Océano Atlántico. Las olas pueden ponerse como quieran, él está ahí para atravesarlas o navegar sobre ellas. Es el tipo de clima con el que los pescadores se quedan en casa. Pero Wojciech sueña todas las noches con días como éste.

¿No te apetece necesariamente tener que enfrentarte a los elementos más salvajes de la naturaleza? No te preocupes. Hay un sinfín de opciones en Irlanda si lo que buscas son deportes extremos. A veces la cosa se puede poner rocosa.

Surfin’ Dirt in the Mourne Mountains
Surfin’ Dirt in the Mourne Mountains

Escalada

La costa de Donegal se puede describir como vasta. Sus acantilados son más empinados y abruptos que cualquier otro punto de la costa atlántica. Al alpinista Iain Miller le encanta que sea exactamente así: "Cuando vine a vivir al Condado de Donegal, no imaginé la cantidad y calidad de opciones que hay para practicar escalada". Iain quedó tan impresionado por la costa de Donegal, que estableció aquí su empresa llamada Unique Ascent. Pero la gran cantidad a elegir no es lo único que atrajo a Iain a los acantilados de Donegal: "En Donegal, es raro encontrarse con alguien más en cualquiera de los peñascos que hay por todo el condado. Eso contrasta mucho con los riscos y acantilados marinos de Reino Unido, EEUU y Europa, donde lo normal es ver colas de alpinistas esperando pacientemente a que les toque escalar por las rutas más populares."

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La fauna, además, abunda. "Aquí, tu soledad se verá interrumpida más bien por ciervos, focas, delfines, tiburones peregrino, águilas y aves marinas como escúas árticos, alcas tordas, fulmarus y cormoranes", apunta Iain.

Puede que lidiar con los acantilados de Donegal resulte una tarea complicada para algunos. Así que si estás buscando diversión en tierra firme, dirígete a las montañas de Mourne.

Mountainboarding

Las montañas de Mourne son un escenario impresionante para cualquier actividad. Con extender una manta de picnic a la sombra de estas montañas ya se te pondrá la piel de gallina, así que el mountainboarding no es para pusilánimes. ¿No sabes lo que es? Imagínate una mezcla entre skate y snowboard. Gary Parr de Surfin' Dirt nos describe la experiencia:

"Pillarle el tranquillo al mountainboarding es un verdadero subidón. Aprendes a deslizarte hacia los giros, coges velocidad y por todas partes estás rodeado de las Mourne. Es una forma totalmente única de disfrutar de la naturaleza."

Incluso han creado pistas para principiantes, mientras que las pistas más avanzadas incluyen saltos para aventureros más expertos...

Sólo para adictos a las descargas de adrenalina

Si te basta con dos ruedas, hay una pista de bici de montaña en Blessingbourne Estate, en Tyrone, que hará tus delicias. ¿Te mola más el agua? ¿Qué te parece hacer submarinismo frente a la isla de Achill?. Si quieres una dosis de velocidad, lo tuyo es el rafting en aguas rápidas bajando por el río Liffey, en Dublín, mientras que si tu elemento es el aire, un vuelo en parapente sobre la costa de Louth te acerca al cielo. Literalmente.

¿Por qué son tan especiales los deportes extremos en Irlanda? Pregúntaselo al equipo de Extremesports: "Es que hay una gama increíble de paisajes idílicos en Irlanda. Montañas para parapente, bici y esferismo. Luego están los ríos para rafting, piragua y kayak. Además, y por supuesto, siempre tienes al poderoso Océano Atlántico para... bueno, para lo que te guste.

"El nivel de aventura es totalmente cosa tuya. ¡Encuentra otro paisaje con esa variedad y a nosotros nos dejarás impresionados!"

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