Westport: el agua y la vida silvestre

Westport House, County Mayo

Westport es el lugar perfecto para embarcarse en una aventura al aire libre, desde montañas sagradas y casas solariegas hasta bahías repletas de islas

Pocos lugares combinan la belleza natural, la elegancia del siglo XVIII e increíbles actividades al aire libre como Westport. Ubicada en la Ruta Costera del Atlántico, en un escarpado rincón del condado de Mayo, esta distinguida ciudad es el tipo de destino que ofrece tal variedad de actividades que es difícil saber por dónde comenzar... ¿Qué te parece ir en bicicleta hasta la salvaje isla atlántica de Achill por la Great Western Greenway? ¿Hacer esnórquel por una fascinante ruta frente a la impresionante playa de Old Head? ¿Hacer senderismo hasta la cima de Croagh Patrick siguiendo los pasos del santo patrón de Irlanda? ¿O simplemente sentarte junto a la chimenea de un pub tradicional con animadas canciones y una pinta?

Aquí tienes algunas ideas para empezar...

Río Carrowbeg
Río Carrowbeg

Una belleza del siglo XVIII

Bien ubicada bajo la atenta mirada de Croagh Patrick, Westport es puro encanto. Si recorres The Mall, un maravilloso paseo arbolado con robustos puentes de piedra que se arquean sobre las aguas del río Carrowbeg, no te será difícil imaginar cómo era esta ciudad en el siglo XVIII. Diseñada y creada en la década de 1780 como el lugar de residencia de los trabajadores e inquilinos de John Brown, de Westport House, sus calles rezuman historia y sus coloridos escaparates le dan un aspecto sorprendentemente alegre.

Westport es algo más que una ciudad con una montaña, ya que también fusiona una mezcla brillante de historia georgiana, servicios para toda la familia, vigorizantes actividades al aire libre, animada vida nocturna y algún restaurante sensacional

The Irish Times

Sal a pasear fuera de la ciudad por Quay Road y podrás ver cómo la otra mitad de la población vivió en Westport House. Con una increíble ubicación rodeada de zonas verdes así como vistas de la bahía de Clew, la isla de Achill y el océano Atlántico, la mansión y los jardines del siglo XVIII lo ofrecen todo, desde interiores exquisitos hasta una ruta con halcones por caminos forestales en el Centro de aves rapaces. Por supuesto, antes de que John Brown llegara, la reina de los piratas Grace O'Malley gobernó estas tierras, y la casa que ves fue construida sobre los cimientos de uno de sus castillos. Hoy en día incluso puedes visitar los calabozos.

Pub McGings
Pub McGings

Pubs, gastronomía y diversión

De vuelta en la ciudad, Westport está repleta de excelentes lugares para comer, beber y divertirse. ¿Quieres descubrir la verdadera esencia de esta joya de la costa oeste? Dirígete a uno de sus cálidos, acogedores y animados pubs de música tradicional. Tanto lugareños como turistas van volando a Matt Molloy’s, el lugar favorito para los amantes de la música tradicional, para disfrutar de una pinta, unas cuantas canciones y una buena dosis de “craic” (diversión). Sus sesiones de música nocturnas se han forjado una reputación legendaria, pero si no puedes encontrar un hueco en este acogedor bar, prueba en su lugar con los pequeños y bonitos Hoban’s, McGing’s y The Big Tree

Westport es el centro de la vida nocturna de Mayo, y su céntrica ubicación la convierte en una base cómoda y agradable para explorar este condado

Lonely Planet

Como era de esperar de un destino rodeado de abundante naturaleza, Westport cuenta con una arraigada cultura gastronómica. Aquí puedes darte un festín a base de una gran variedad de productos como marisco, quesos, plantas marinas y carnes locales que han sido transformados de manera artesanal en platos deliciosamente creativos. Visita An Port Mór para degustar clásicos como el cuarto trasero de cordero marinado de Mayo, ensalada de cangrejo de la costa oeste y salmón ahumado de Connemara. O prueba el Sage Restaurant, con el queso de cabra de la isla de Aran, mejillones del fiordo de Killary y vieiras de la bahía de Clew. En cuanto a pubs, no te pierdas The Tavern, situado en las afueras de la ciudad, es un lugar excelente y relajado con un gran pedigrí gastronómico. Si te apetece algo un poco distinto, da un paseo por The Gallery Wine and Tapas Bar. Con una larga lista de credenciales ecológicas, esta vinoteca estilo boutique está especializada en vinos y comida naturales, con tablas gastronómicas Wild Atlantic, queso irlandés artesano y pescado salvaje del Atlántico.

Great Western Greenway
Great Western Greenway

Sal al aire libre

La naturaleza ha esculpido el paisaje en esta parte de la costa oeste con una fascinante combinación de islas, bahías, playas, colinas, montañas y litoral escarpado, todo a poca distancia de Westport. Un ejemplo es la enigmática bahía de Clew, donde las islas están dispersas como joyas en un mar de color gris azulado, convirtiéndola en un increíble destino para practicar paddle surf o esnórquel. Puedes hacer un viaje en barco hasta la isla de Clare, antigua residencia de Grace O'Malley, salir al mar en kayak por el Blueway de Achill o practicar el surf en Belmullet. Y, por supuesto, si te gustan las playas recónditas, echa un vistazo a Dooagh en la isla de Achill. Tras 30 años bajo el agua, reapareció en 2017 como una costa del color de la mantequilla que es perfecta para disfrutar de paseos tranquilos y vistas del océano espectaculares.

La ruta Great Western Greenway es el sendero sin tráfico que representa la joya de la corona de las rutas a pie o en bicicleta de Irlanda

The Telegraph

Por otro lado, la Great Western Greenway ha consolidado la reputación de Westport como un destino por excelencia para senderistas y ciclistas. Recorrer 42 km a lo largo de la costa desde la ciudad hasta la isla de Achill es una aventura impresionante fuera de la carretera que puede disfrutarse en su totalidad o en partes. Y en lo que se refiere a caminar, Westport es el tipo de lugar que ofrece algo para todos los gustos. Puedes escalar las laderas cubiertas de pedregales de Croagh Patrick, explorar la ciudad con Wesport Walking Tours o pasear por la suave Wesport Slí na Sláinte, una ruta de 2,5 km que une el centro histórico de la ciudad con la zona del muelle.

¿Te apetece ir un poco más allá? Ponte las botas y dirígete a las conmovedoramente bellas montañas Nephin Beg, las escarpadas colinas Sheeffry o las rutas circulares de Mulranny.

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