Ideas para tu viaje: Los grandes faros de Irlanda

Hook Head Lighthouse, County Wexford

Cuando se trata de la costa de esta isla, siempre hay más de lo que parece a simple vista: pero cuando sigues la ruta de los grandes faros de Irlanda, el mar te entrega sus secretos…

Irlanda es una solitaria isla en los límites del océano Atlántico, que ha iluminado el camino de muchos intrépidos marineros a lo largo de los siglos, sus aguas alumbradas por la luz de un ejército de faros. Incontables relatos de naufragios, romances y tragedias se arremolinan en las aguas que rodean estas imponentes estructuras. Te invitamos a visitarlas y descubrir los secretos y sorpresas de las historias escondidas detrás de estos faros.

La ruta de los grandes faros irlandeses

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Faros en la costa norte

Combinando dos de los mejores viajes en carretera de Europa, la ruta costera de la Calzada y la ruta costera del Atlántico, la belleza pura y a veces salvaje de la costa norte de Irlanda está protegida desde hace siglos por tres faros llenos de historias.

A driving 2 hrs 5 mins
Faro de St John's Point

Llegan los españoles a St John's Point

St John's Point en el Condado de Donegal siempre ha sido un lugar famoso por la peligrosidad de su costa y sus turbulentas aguas. De hecho, allá por el año 1588, tres buques de la Armada Española naufragaron en una tormenta en la cercana playa de Streedagh Strand, en el Condado de Sligo, que incluso se puede ver desde St John's Point. Pasaron otros 250 años hasta que los mercaderes y comerciantes del concurrido puerto de Killybegs en Donegal decidieron que este lugar necesitaba un faro. El diseñador George Halpin Senior, uno de los ingenieros civiles más destacados de la época, creó una torre de granito cortado, y el faro entró en funcionamiento en 1831.

Si tienes más tiempo

Estás en territorio de los Cabos del Norte, en la ruta costera del Atlántico, y aquí la buena comida es la norma. Prueba la deliciosa comida de Harvey's Point a orillas de Lough Eske. Según la Guía Michelin, sus "platos clásicos aprovechan los productos locales de Donegal, presentados de forma moderna".

B driving 3 hrs 29 mins
Faro de Fanad Head

¡El lorito quiere una galleta en el faro de Fanad Head!

Construido como consecuencia del trágico naufragio del HMS Saldanha en Lough Swilly en 1811, según los archivos el único superviviente fue el loro del buque, que llevaba un collar de plata con el nombre de la nave. Desde entonces, el faro de Fanad Head en el Condado de Donegal ha salvado innumerables vidas. Encaramado sobre la costa oeste de la península de Fanad Head, el faro es una luz muy conocida en este mar. Desde las tres casas independientes en Fanad, sin servicio de comidas, se disfrutan de tres vistas diferentes, la isla Tory, Dunree View e Inishtrahull, ¡así que elige la tuya y ponte cómodo!

Si tienes más tiempo

En la misma península, en Doaghbeg, el Gran Arco es un asombroso farallón marino con un enorme agujero perforado por el océano Atlántico. Hazte con una cámara y mantén los ojos abiertos para ver a los residentes acuáticos de Fanad, que incluyen focas grises y ballenas.

C driving 2 hrs 23 mins
Faro de Rathlin West

Los turbulentos encantos del faro de Rathlin West

Famoso por ser el único faro construido "al revés" en Irlanda, las vistas desde el mirador de esta pared de acantilado en el Condado de Antrim son absolutamente increíbles. Construido entre 1912 y 1917, este es uno de los tres faros de la isla, pero este en particular guarda una leyenda muy especial. Cuentan que en una cueva bajo el faro de Rathlin West, Roberto I de Escocia aprendió el don de la perseverancia de una araña, sellando así su determinación de regresar a su patria escocesa poco después de los años 1300. Los arácnidos no son la única fauna que vive en Rathlin: una colonia de vigorosas focas en la bahía de Mill, además de alcas, frailecillos y gaviotas en el centro de aves marinas RSPB, convierten la zona en un paraíso para los amantes de la fauna salvaje. Coge el ferry desde Ballycastle para hacer un tour de la isla, y si te apetece pasar la noche y tomarte una pinta de cerveza, no te faltarán opciones de alojamiento y algún que otro pub.

Si tienes más tiempo

No solo estás en la magnífica ruta costera de la Calzada, además puedes sacar tu sable en una visita a las localizaciones de rodaje de Juego de Tronos: Larrybane, el puerto de Ballintoy y la bahía de Murlough.

D driving 1 hr 43 mins
Faro de Blackhead

Uno de los mejores: Faro de Blackhead

Situado en la costa norte de Belfast Lough, la luz del faro de Blackhead sirvió de guía en su día para el Titanic, el Olympic y el Britannic al dejar Belfast hacia mar abierto. Hoy en día, gracias al Irish Landmark Trust, puedes pasar la noche en la casa del farero junto a este gran faro. Ya que estás, no te pierdas el túnel secreto que usaban los fareros para llegar hasta el faro desde su casa cuando había tormenta. Y puedes llevar un poco más allá tu aventura junto al agua con un paseo por el sendero de los Gobbins, un camino serpenteante que se abraza a los acantilados del Condado de Antrim: creado hace más de 100 años, es una impresionante proeza de arquitectura eduardiana.

Si tienes más tiempo

El centro interactivo Titanic Belfast (a 25,5 km del faro de Blackhead) en la ciudad del mismo nombre, es una impresionante experiencia interactiva que muestra los mitos y realidades del "buque de los sueños": toma el té de la tarde junto a la Gran Escalera durante tu visita.

E
Faro de St John's Point

El mismo nombre, ¡pero ahora con rayas! Faro de St John’s Point

A 24 metros sobre el Mar de Irlanda, el faro de St John's Point en el Condado de Down es el faro terrestre más alto de la isla de Irlanda. Aunque hoy pueda parecer una oda a las abejas, al principio no fue así: de hecho, el faro ha pasado por dos transformaciones distintas durante su vida. Fue blanco cuando se inauguró en 1844, en 1902 se le añadieron dos franjas negras y por fin en 1954 se pintaron las franjas amarillas que se ven hoy en día. ¿Te apetece pasar la noche aquí, en la casa del farero, renovada con gran gusto? Gracias al Irish Landmark Trust, puedes.

Si tienes más tiempo

Visita el castillo de Ward, una mansión del siglo XVIII entre 332 hectáreas de bosque. Si reconoces las vistas, es porque el castillo aparece en Juego de Tronos®.

Wicklow Head

Faros en el Ancestral Este de Irlanda

Bordeando el extremo sureste del Ancestral Este de Irlanda, estos tres faros con siglos de antigüedad revelan relatos de rayos y relámpagos, mares tormentosos y el origen de la conocida expresión en inglés "by Hook or by Cook". ¡Disfruta!

F driving 2 hr 5 mins
Faro de Wicklow Head

Faro de Wicklow Head: un octágono original

No solo es Wicklow el Jardín de Irlanda, también ha sido agraciado con una costa de una belleza sublime. Velando sobre el Mar de Irlanda, rodeado de vastos prados y vibrantes arbustos amarillos de tojo, el faro de Wicklow, con su impresionante forma octagonal, fue uno de dos faros construidos en esta misma costa en 1781. Pero no fue todo coser y cantar: 55 años más tarde, el 10 de octubre, un rayo cayó sobre la torre. Afortunadamente, los muros de un metro de grosor aguantaron en pie, pero el interior no corrió la misma suerte y acabó completamente destruido. Sin embargo, hoy sus seis plantas son un paradigma de lujo náutico, disponible para alquilar del Irish Landmark Trust.

Si tienes más tiempo

Déjate asustar en la histórica cárcel de Wicklow. Entre los reclusos de esta cárcel superpoblada hubo ladrones de la época de la Hambruna, criminales que esperaban ser trasladados a Australia e incluso niños. Hoy en día, sus tours guiados siguen provocando escalofríos.

G driving 2 hr 26 mins
Faro de Hook Head

El maravilloso faro de Hook Head en Wexford

Con casi 800 años de antigüedad, el faro de Hook Head ya ha vivido mucho. Nombrado por Lonely Planet en primer lugar en su lista de los diez faros más bonitos del mundo, los archivos del lugar hablan de un monje galés del siglo V que mantenía encendida una señal luminosa en la península para avisar a los marineros del peligro de naufragio. Además, se dice que el origen de la frase en inglés "by hook or by crook", que significa que se han empleado todos los medios necesarios para conseguir algo, proviene precisamente de Hook Head y el diminuto pueblo de Crooke (a 68 km del faro de Hook Head). Pásate por aquí y mantén los ojos abiertos, ya que podrías ver las ballenas de aleta y jorobadas que suelen visitar estas aguas para alimentarse durante los meses de invierno.

H
Faro de Ballycotton

Una belleza del Condado de Cork: Faro de Ballycotton

¿Sabías que el Sirius fue la primera embarcación a vapor que cruzó el Atlántico en 1838? Solo nueve años después, el júbilo que provocó aquella hazaña se volvió tristeza cuando el barco golpeó con una espesa niebla contra Smith's Rock, una roca al suroeste de Ballycotton. Para cuando el capitán trató de llevar el barco al puerto de Ballycotton, ya había naufragado. Aleccionados por este desastre, se decidió construir el faro, y desde 1851 se podía ver su luz brillando sobre las aguas. Únicamente accesible en barco desde la isla de Capel, no te olvides de saludar a las cabras que viven allí antes de subir las escaleras para disfrutar de las vistas del Mar Céltico desde el balcón del faro.

Si tienes más tiempo

Brindemos con whiskey en The Jameson Experience antes de cenar en el Pier 26 Seafood Restaurant de Ballycotton.

Galley Head

Faros en la ruta costera del Atlántico

Abarcando desde los puntos más al sur y al oeste de la ruta costera del Atlántico, nuestros faros han visto el trágico naufragio del Lusitania, la llegada del primer cable transatlántico y restos fósiles con 3 millones de años de antigüedad.

I driving 3 hr 11 mins
Faro de Galley Head

El grandioso y hermoso faro de Galley Head

Los fareros de Galley Head han sido testigos de muchas tragedias desde que existe el faro, incluida la pérdida del Lusitania en 1915, así como de muchos buques británicos y alemanes durante las dos Guerras Mundiales. El imponente faro de Galley Head, a 53 metros sobre el océano Atlántico, es de un blanco impoluto y está situado sobre un pintoresco cabo, mirando hacia la Europa continental. Construido en 1875 durante el auge de la construcción de faros, el faro de Galley Head fue en su día el más potente del mundo. Una de las principales ayudas a la navegación del Condado de Cork, junto a los faros del Old Head of Kinsale y Fastnet, hoy en día los marineros siguen buscando su luz al pasar por aquí. Pasa la noche en una de las dos casas del farero, gracias al Irish Landmark Trust, y déjate envolver por sueños de otra época.

Si tienes más tiempo

Sigue explorando Haven Coast en la ruta costera del Atlántico, quizá con una excursión para avistar ballenas alrededor del pueblo de Baltimore.

J driving 4 hr 5 mins
Faro de la isla Valentia

Disfruta de las vistas en el faro de la isla Valentia

No están mal las vistas, ¿verdad? Mientras disfrutas de ellas, acuérdate del Right Honorary Maurice Fitzgerald, Caballero de Kerry, a quien debemos agradecer la existencia del faro de Valentia, ya que fue el primero en solicitar su construcción en la isla. Operado por un farero hasta 1947, este espectacular faro no es la única curiosidad de la isla Valentia: además hay una fortificación del siglo XVI y el punto donde se colocó uno de los extremos del primer cable transatlántico, que conectó Europa con Norteamérica en 1866. Explora el centro de visitantes Skellig Experience para descubrir más acerca de la cercana isla de Skellig Michael, hogar de un asentamiento de monjes del siglo VI y también de caballeros Jedi, de la Guerra de las Galaxias.

Si tienes más tiempo

Explora el resto de lo que se conoce como la ruta Skellig Ring Drive. Carreteras de costa, un sitio declarado patrimonio mundial de la UNESCO y un lugar de exilio galáctico son los platos fuertes de lo que se ha designado como el Mejor Viaje de 2017 para Lonely Planet.

K driving 3 hr 48 mins
Faro de Loop Head

El precioso faro de Loop Head

Si lo que te atrae a un faro es la soledad y el aislamiento, Loop Head en el Condado de Clare puede ser tu destino perfecto. A menos de cinco kilómetros de Kilbaha, el pueblo más cercano, el faro original que hubo aquí alrededor de 1670 era un brasero con carbón encendido, sobre una plataforma en el techo de una casa de piedra, donde vivía el primer farero. Hoy en día el faro está a unos 90 metros sobre el océano Atlántico, en una península votada como "El mejor sitio para unas vacaciones en Irlanda" en un concurso organizado por The Irish Times. Y sí, puedes alquilar la casa del farero directamente del Irish Landmark Trust...

Si tienes más tiempo

Visita la Galería Kilbaha para disfrutar del arte y diseño, ¡además de un encantador café dentro de la galería! O hazte al agua para ver los 160 delfines nariz de botella que viven en el estuario del Shannon con Dolphinwatch.

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Faro de la isla de Clare

Abrazado al acantilado: Faro de Clare Island

Construido en 1806 sobre el terreno desigual del punto más al norte de la isla de Clare, el faro de la isla de Clare disfruta de algunas de las vistas más espectaculares de la ruta costera del Atlántico. De dimensiones más modestas que sus hermanos, este faro dejó de funcionar en 1965. ¿El motivo? Su situación elevada sobre los acantilados del Condado de Mayo ha provocado en demasiadas ocasiones que su luz no fuera eficaz al estar envuelta en niebla. Renovado y reconvertido en alojamiento de lujo, los propietarios describen las estancias como una "gran escapada, un refugio reparador". Y no se equivocan. WiFi, camas de hierro forjado y decoración art decó, junto a vistas panorámicas de la había de Clew, el oleaje salado del Atlántico y kilómetros de escarpados acantilados.

Si tienes más tiempo

El precioso pueblo patrimonial de Westport está lleno de cafés y restaurantes, o pon rumbo a la granja de Glen Keen, ¡para aprender a arrear ovejas!

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