Condado de Offaly

Shannonbridge

Hogar de Clonmacnoise, el castillo de Birr y vastas franjas de ciénaga repletas de vida silvestre, Offaly es la joya oculta del Ancestral Este de Irlanda

Allá por el siglo VI, el enclave monástico de Clonmacnoise fue uno de los centros de aprendizaje más importantes de Europa. Se trata de uno de los primeros emplazamientos cristianos, famoso por exportar arte, conocimientos y fe a todo el continente. No cabe duda de que San Ciarano y sus monjes, que fundaron este hermoso lugar a la orilla del río Shannon, eran personas muy ocupadas: entre las actuales ruinas de piedra de Clonmacnoise hay nueve iglesias, tres magníficas cruces altas, una emblemática torre redonda del siglo XII y los restos de una catedral. ¡Esto es lo que caracteriza al Ancestral Este de Irlanda!

Clonmacnoise
Clonmacnoise

Amigos del pantano

Una quinta parte de la superficie terrestre de Offaly está cubierta por ciénagas. En Europa, la mayor parte de las antiguas turberas como esta han desaparecido, pero siguen proliferando en la región central de Irlanda para demostrar la abundancia de vida silvestre que puede existir en estos lugares misteriosos.

Repletas de ecosistemas intrincados y de flora y fauna exóticas, las ciénagas son pequeños universos en sí mismas. Por ejemplo, Clara: a pesar de contar con una superficie de tan solo 460 hectáreas, es uno de los mejores ejemplos de turbera elevada que quedan intactos en Europa occidental.

El nuevo centro para visitantes de este lugar narra una historia que lleva elaborándose unos 10 000 años: desde el origen de la ciénaga en un antiguo lago hasta las carreteras de la hambruna cavadas por los jornaleros del siglo XIX, pasando por el musgo esfagno y las plantas droseras que la cubren hoy en día.

Lough Boora
Lough Boora

Arte en el parque

Se pueden explorar más maravillas naturales en Lough Boora, donde se registraron más de 940 especies en un “BioBlitz” realizado en 2012. Entre las matas de hierba algodonera y las diminutas orquídeas silvestres de la zona hay senderos para recorrer en bicicleta, lugares para hacer un picnic y un peculiar parque de esculturas que ocupa un área de unas 20 hectáreas.

La ruta del parque de esculturas exhibe las obras de artistas que se inspiraron en el rico legado industrial y natural del pantano. Los materiales industriales que se han encontrado en el pantano, como locomotoras, vías férreas o madera y piedra, se han utilizado junto con la turba para crear increíbles esculturas estacionales que ahora forman parte del paisaje.

En 2003, Lough Boora reveló otro tesoro: un “cadáver del pantano” de la Edad de Hierro conocido como Hombre de Croghan que tiene una antigüedad aproximada de más de 2000 años. Se cree que el Hombre de Croghan, que ahora se exhibe en el Museo Nacional de Irlanda, en Dublín, murió a consecuencia de una puñalada.

Castillo de Birr
Castillo de Birr

Observar las estrellas

Además de sus tempranos logros religiosos, Offaly fue el lugar en el que se produjo un gran éxito de la ciencia, cuando la naturaleza helicoidal de determinadas galaxias se observó por primera vez a través del histórico telescopio de Birr.

El “Leviatán”, construido en la década de 1840 con forma de un gran cañón de color negro, es la principal atracción de la terratenencia del Castillo de Birr. Fue el telescopio más grande del mundo durante 70 años. Aún funciona y sigue siendo un objeto tan maravilloso como las estrellas que observa.

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