Kerry

Ring of Kerry, Derrynane Bay
Ring of Kerry, Derrynane Bay

Kerry es más que un simple condado – es un Reino

Puede que hayas oído hablar de Kerry. Desde que la reina Victoria visitó Killarney hace más de 150 años, sus montañas, lagos y costas se han erigido en la imagen de postal que tiene todo el mundo de Irlanda. Y aunque los visitantes pueden discutir sobre cual es su pueblo preferido, todos se inclinan ante la perfección que alcanza el paisaje de Kerry.

Es simplemente irresistible.

¿Por dónde empezar? El Parque Nacional de Killarney es un buen sitio. Enclavado entre Killarney y Kenmare, este pequeño rincón alberga Muckross House, una casa del siglo XIX (en la que se hospedó la reina Victoria), la montaña más alta de Irlanda en Carrauntoohil y el glorioso Lough Leane. También se ha convertido en el hogar de una población reintroducida de pigargos. Todo dentro de un territorio de tan solo 24 km. cuadrados.

Desde ahí, las opciones se despliegan como las páginas de una novela fantástica. Puedes centrar tu viaje en las cercanas penínsulas de Dingle o Beara, en Cork occidental, o recorrer rutas como el Anillo de Kerry. Puedes ir a festivales como el Puck Fair, que preside un rey-cabra, o recorrer a pie el camino de Kerry.

Nadie sabe a ciencia cierta por qué a Kerry se le llama "el Reino", pero le viene como anillo al dedo.

Una bienvenida real

A fin de cuentas, este es un Reino en el que los monjes de Skellig Michael construían asombrosas y bellísimas chozas en forma de colmena. Alberga al legendario Anillo de Kerry, una ruta de 177 km. que evoca imágenes de El mundo perdido y El señor de los anillos, con algo más de tojo amarillo y pastos verdes por el camino.

De este condado han salido muchos para triunfar fuera: desde sus equipos de GAA (deportes gaélicos), eternos campeones de fútbol gaélico, hasta Tom Crean, famoso por sus hazañas antárticas junto a Scott y Shackleton. También fue el hogar de Daniel O'Connell, el Gran Libertador de Irlanda. Pero de una u otra forma, todos vuelven a casa. El pub de Tom Crean sigue sirviendo hamburguesas Endurance en Annascaul. Se puede visitar la casa de Daniel O'Connell en Derrynane. Y Sam Maguire, el nombre que recibe la copa irlandesa de fútbol gaélico, regresa al sur prácticamente todos los años.

La línea de sucesión

Además de los grandes éxitos, están las joyas ocultas. Habrás oído hablar de Dingle, donde se rodó La hija de Ryan y donde se quedó a vivir Fungie el delfín. Pero, ¿sabías que cada diciembre algunos de los nombres más importantes del mundo de la música hacen un peregrinaje a la iglesia de St James para tocar versiones minimalistas de sus temas en directo, en el encuentro Other Voices? Amy Winehouse, Steve Earle, Snow Patrol... todos han tocado allí.

¿Y qué me dices del norte de Kerry? Además de poder practicar surf a lo largo de la costa atlántica, descubre el flamante Tralee Bay Wetlands Centre, una reserva natural que se extiende hasta las muy salvajes islas Magharee.

Ah, y también encontrarás un museo de escritores en Listowel. Celebra un lugar "donde es más fácil escribir que no hacerlo", como le gustaba decir al autor de Kerry, John B Keane.

Hagas lo que hagas, Kerry te inspirará.