Londonderry

Londonderry es célebre por su costa Atlántica, su asedio y su histórica ciudad amurallada. Pero ahora hay otra atracción que la distingue: su futuro

A view from the walled city
A view from the walled city

Sentada cómodamente sobre el río Foyle, Derry-Londonderry es la última ciudad amurallada que queda en Irlanda. Pero no pienses ni por un instante que esas murallas la confinan. Al igual que Belfast, la segunda ciudad de Irlanda del Norte da un salto desde un pasado turbulento a un brillantísimo futuro. Hace tan solo 15 años, ¿quién hubiera pensado que Derry~Londonderry sería la primera Ciudad de la Cultura del Reino Unido? Es una ciudad que gana en confianza cada día. Pasea por las calles bulliciosas o cruza el flamante Puente de la Paz y respira la energía en el ambiente: una energía que ha llevado a la ciudad a organizar carreras de yates, unos grandiosos carnavales de Halloween y a recibir barcos de cruceros por docenas.

Dentro de estas viejas murallas, también encontrarás una de las poblaciones más jóvenes de Irlanda. Claro que aún verás los murales políticos, como el famoso You Are Now Entering Free Derry en el barrio de Bogside. La diferencia es que, hoy en día, son atracciones turísticas.

On Culture Night, the tours around the city are free
On Culture Night, the tours around the city are free

Más allá de las murallas

En 1994, Michael Palin, leyenda de los Monty Python, inició en Derry-Londonderry un memorable viaje ferroviario que le llevaría a seguir los pasos de su bisabuela, que partió de Irlanda hacia América 150 años antes. El primer tramo de aquella ruta es uno de los viajes ferroviarios más deliciosos que se puedan hacer en Irlanda, siguiendo el curso del río Foyle y deslizándose junto a la playa de Benone antes de desaparecer por uno de los túneles más largos de Irlanda.

El tren es solo uno de los medios para viajar más allá de la ciudad. Con un rápido cambio de marcha, tú y tus amigos podríais montar en bicicleta, recorriendo la ruta ciclista del valle de Foyle hasta los pueblos fronterizos de Lifford y Strabane. ¿O qué tal una visita a Ness Country Park, el parque en el que se encuentran las cataratas más altas de Irlanda del Norte? ¿Te aventurarías a hacer zorbing en Magherafelt, quizás? O podrías poner a prueba tu destreza con la caña de pescar enfrentándote al salmón y la trucha que encontrarás a lo largo del sistema fluvial de Foyle, uno de los ríos con pesca más abundante de toda Europa.

Quizás te entre la vena romántica. ¿Puede incluso que te plantees pedirle la mano? Inspirado en el templo de Vesta en Tivoli, el templo de Mussenden es un capricho del siglo XVIII que mira sobre el Océano Atlántico en Downhill Demesne. Incluso se ha celebrado alguna boda civil...

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Música en el ambiente, y más

Londonderry tiene una gran actividad artística y festivalera, y produjo en su momento dos ganadores del Premio Nobel: Seamus Heaney de Castledawson y John Hume de la ciudad de Derry~Londonderry, que por cierto es también la ciudad de nacimiento de Nadine Coyle, cantante de Girls Aloud, y del compositor Phil Coulter.

"Había música en el ambiente de Derry", escribió Coulter en The Town I Loved So Well, una famosa canción en la que el cantante lamenta la trágica historia de Derry-Londonderry, pero mira hacia un "nuevo futuro brillante".

Ese futuro, definitivamente, ya ha llegado.

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