Bienvenidos al oeste de Cork

El oeste de Cork es uno de los últimos bastiones de la "vieja Irlanda": un rincón hecho de pueblos preciosos, playas desiertas de las que sobresalen penínsulas y que marcan las últimas fronteras de la isla

Beara Peninsula, south west Ireland
Beara Peninsula, south west Ireland

Pregunta a cualquier lugareño que viva entre Kinsale y las penínsulas de Beara, Sheep's Head y Mizen Head, de donde son, y te responderán: "West Cork"... nunca solamente "Cork". En sentido estricto, el oeste de Cork empieza en Kinsale y se extiende hacia el oeste hasta la isla de Dursey en la punta de la península de Beara...

Cuanto más avances hacia el oeste, más agreste se volverá el paisaje, y más se parecerá al "salvaje oeste". Cuando alcances la costa te encontrarás con pequeños embarcaderos, bahías, ensenadas y puertos naturales, además de otros buscadores de aventuras, surfistas, pescadores y piragüistas que se ven atraídos por el lugar. Aún así, ni por asomo tendrás la sensación en el oeste de Cork de estar en un lugar abarrotado. De hecho, en ocasiones te parecerá que tienes el lugar entero para ti solo.

Blue fin whales
Blue fin whales

Aunque las playas desiertas del oeste de Cork son una gran atracción, los pueblos que encontrarás aquí son especialmente irresistibles. Schull es un hervidero de actividad y un núcleo de aventuras en tierra y mar. Glengarriff está rodeado de frondosos bosques que te harán sentir como si estuvieras en un aislado puesto fronterizo de Canadá y no en un elegante pueblo del oeste de Cork. Allihies y Eyries son famosos por sus casas coloridas, mientras que Clonakilty es EL sitio donde disfrutar de un banquete local para gourmets, incluyendo su famosa morcilla irlandesa.

Gougane Barra es una zona aislada, con colinas arboladas que se despliegan hacia arriba desde el lago que lleva el mismo nombre. Gougane Barra, el nacimiento del río Lee en Cork, es donde San Finbar vivió un tiempo durante el siglo VI. A orillas del agua, rodeado de rododendros, está el oratorio de San Finbar, mientras que las colinas circundantes están entrelazadas con senderos señalizados para caminantes.

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Bantry

Protegido por las montañas en tres de sus flancos y situado entre las penínsulas de Sheep's Head y Beara, al pueblo de Bantry no le faltan paisajes. La bahía es uno de los puertos naturales más profundos del mundo y cada día los muelles despiertan con buques de todo tamaño que llegan con su pesca diaria.

El núcleo de Bantry está en la plaza del pueblo, bordeada de árboles y con una enorme ancla y una fuente. Los viernes, el mercado se llena de vida, atrayendo a manadas de productores artesanales. Es un lugar ideal para hacerte con un pequeño almuerzo de queso y embutido local. Y si lo que buscas es buena comida, Bantry da en el clavo gracias a O'Connor's, un restaurante especializado en marisco, y Fish Kitchen, donde merece la pena echar el ancla para probar su bol de pinzas de cangrejo.

Bantry House es una histórica casa solariega del siglo XVII y el hogar de los Condes de Bantry, ideal para explorar a tus anchas. Las vistas hacia la bahía de Bantry son excepcionales y los paseos por sus jardines rayan lo celestial.

La isla jardín

En el abrigado puerto de Glengarriff en la bahía de Bantry, está la muy especial isla de Garnish. Hace más de 70 años, una asociación creativa entre el dueño de la isla y un arquitecto llevó al desarrollo de sus 15 hectáreas subtropicales de jardines arbolados y caminos frondosos, además del jardín italiano con columnas y un templo griego. No tengas prisa por irte y encontrarás inspiración. A otros ya les ocurrió: El dramaturgo irlandés George Bernard Shaw escribió gran parte de su obra Santa Juana en este mismo lugar.

Desconectado de todo

La península de Mizen está en un afloramiento escarpado que alberga una de las playas más bellas de Irlanda: Barleycove. La larga franja de arena está enmarcada dentro de ricos cabos verdes que penetran en el océano, y la playa presume de su Bandera Azul. Los amantes de la pesca deportiva, mientras tanto, deben dirigirse directamente a Sheep's Head. El lugareño Jonny Lucey dice: "La costa por aquí es tan fantástica que puedes caminar de vuelta a casa con una buena captura de caballa".

¿Buscas aventuras?

Puedes elegir entre navegar a la isla de Cape Clear, una excursión alrededor del espectacular faro de Fastnet o salir en busca de ballenas (se pueden ver ballenas de aleta y ballenas enanas). Una excursión a la isla de Dursey en el único teleférico de Irlanda te ofrece vistas y sensaciones de altos vuelos. Si visitas el castillo de Dún na Séad en Baltimore, del siglo XIII, aprenderás la historia de un ataque pirata en el siglo XVII (conocido también como El saqueo de Baltimore) que se llevó la vida de más de 100 habitantes del pueblo.

Esto es el oeste salvaje, al fin y al cabo.

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