Una copa en el Polo Sur – ¿en Irlanda?

Detrás de dos de los más grandes exploradores polares de la historia hay un hombre de Kerry. Puede que su nombre haya quedado eclipsado por el de Scott y Shakelton, pero en el South Pole Inn de Annascaul, Tom Crean es un héroe.

El South Pole Inn es justo el tipo de pub que pasarías en coche al dirigirte hacia algún otro sitio. Dingle quizás, o puede que tengas pensado recorrer el Anillo de Kerry en coche.

Aviso a navegantes: no pases de largo.

En un instante, lo que dura un relámpago naranja y azul, podrías estar relegando a tu retrovisor el relato extrañamente clandestino del que posiblemente sea el explorador más valiente de la era de la exploración.

Qué desperdicio.

Memories inside the South Pole Inn
Memories inside the South Pole Inn

El gigante irlandés

Tom Crean falleció en 1938 pero en su pub, el South Pole Inn, pervive su presencia. Su rostro tosco, con una pipa en la boca, adorna las gastadas paredes de madera mientras que las estanterías aguantan libros y revistas que rinden homenaje al hombre que hizo famoso Annascaul en el mundo de la exploración.

No hacen falta párrafos de explicaciones o interminables biografías para hacerte una imagen inmediata de Tom Crean. Su apodo debería ser suficiente: El gigante irlandés.

Pero si lo piensas, allá donde iba Crean no eran lugares aptos para los cuerpos débiles. O las mentes débiles.

En la Marina

Con 15 años, Crean dejó su hogar de Annascaul, en la península de Dingle, para empezar una nueva vida en la Marina Real. Nueve años después, emprendió su primera expedición antártica junto a un cierto Robert Falcon Scott. El resto es historia.

Bueno, más o menos.

¿Crees que este artículo le puede gustar a un amigo? Haz clic en para guardar y compartir

"Duro y fiable"

Probablemente la cosa más extraña de Tom Crean sea lo poco que se le conoce. Este es un hombre que sirvió en la Marina británica como adolescente, luchó en la Primera Guerra Mundial y sobrevivió a tres de las expediciones antárticas más extenuantes de la historia, recibiendo durante una de ellas la Medalla Albert de valentía.

Entonces, ¿por qué nos olvidamos tan fácilmente de él cuando alabamos a otros como Amundsen, Scott y Shackelton?

Helen O'Connell, la conservadora del Museo de Kerry en Tralee, que acoge la sala Tom Crean, ha escrito muchas obras sobre el tema. Para ella, los equipos de expedición se valoraban en función de su inteligencia y de su fuerza. Crean entraba en esta última categoría:

"Las discusiones sobre grandes exploradores tienden a centrarse en los líderes y sus tipos de liderazgo. Esto ha supuesto que la contribución de hombres de mar como Crean, que fueron la espina dorsal de expediciones polares, se haya visto ensombrecida. Se sobreentiende que estuvieron allí sólo para ofrecer su fuerza bruta".

Son inferencias como ésta que han llevado a que Crean sea descrito por algunos como "viajero polar duro y fiable".

Si alguna vez buscas una definición de lo que es un elogio tímido, ahí la tienes.

Hacia lo extraordinario

Como confirma Helen, las acciones de este hombre de Kerry hablan por sí mismas. De forma lenta pero segura, se le empieza a reconocer por el hombre único que fue:

"El valor de hombres como Crean se hizo aún más evidente en Terra Nova [durante la expedición de Terra Nova, Crean recibió la Medalla Albert de valentía por su actuación salvando vidas] y Scott fue generoso en su alabanza de su trabajo".

De explorador a dueño de un pub

Caitríona Hickey lo sabía todo acerca de Tom Crean antes de mudarse a Annascaul hace cinco años. Su marido solía atender la barra del South Pole Inn de vez en cuando y el libro de Michael Smith, Tom Crean: Unsung Hero - Antarctic Survivor tiene un lugar de honor en su biblioteca.

Aún así, se sorprendió el día que descubrió, sin querer, su tumba:

"Vivimos a solo unos minutos del pub, así que por supuesto que sabía que estaba allí, pero no tenía ni idea de la tumba. Estaba explorando alguno de los caminos que hay por ahí con mi hija pequeña y descubrimos el cementerio. Me picó la curiosidad y me perdí por un sendero cortado entre la hierba alta y llegué directamente a su tumba familiar. Lleva tanto tiempo siendo un auténtico héroe para mí que me quedé fascinada al encontrar su último lugar de reposo. Debió ser un verdadero gigante entrañable".

Tom Crean: ¿Gigante irlandés o gigante entrañable?

Parece que fue las dos cosas.

Este año tendrá lugar una reunión para celebrar a Tom Crean en Annascaul, Condado de Kerry, del 21 al 23 de junio.

Ideas para tus vacaciones, noticias, ofertas… regístrate para recibir nuestra revista digital y te mantendremos en contacto con Irlanda.

No hay resultados que se ajusten a tus criterios de búsqueda

¿Necesitas un vuelo o un ferry?

Por mar o por aire, encuentra aquí la mejor ruta

Encontrar vuelos
Encontrar ferry