Roscommon

¿Quieres encontrar una Irlanda que pasa desapercibida? En Roscommon la encontrarás

¡Pero date prisa! El lugar de nacimiento del primer presidente de Irlanda, el territorio que acechaba en su infancia la estrella de Bridesmaids Chris O'Dowd (por esa razón habrá elegido @BigBoyler como nombre de su cuenta en Twitter, como te dirán los residentes de la pequeña ciudad de Boyle); el hogar del único festival de cordero en Irlanda y el sitio en que se encuentra Rathcroghan, posible Patrimonio Mundial de Unesco... no sabemos por cuánto tiempo se mantendrá el secreto.

Puede que Roscommon no tenga costa, pero tres cuartas partes del condado están rodeadas de agua. Barcos de vela y de crucero navegan tranquilamente en lagos de recreo como el Lough Ree, mientras que para los amantes de la pesca ríos como el Shannon y el Suck también son tentaciones difíciles de reprimir. Lo podríamos llamar pesca deportiva, pero lejos de los caminos trillados.

En el corazón del condado yace el Lough Key. Rodeado de 350 hectáreas de bosques, la vieja finca de la familia Rockingham ha sido transformada en un maravilloso parque forestal. ¿Te imaginas saltando de rama en rama como Tarzán en un curso de aventura aérea, explorando los túneles del servicio o paseando por una pasarela en lo alto de los árboles? Solo son unas cuantas de las atracciones disponibles para toda la familia...

Minas de información

También única en Roscommon es la Arigna Mining Experience, una experiencia minera que ayuda a comprender lo que fue en su día la vida minera en el valle de Arigna. ¿Por qué es una experiencia única? Porque los visitantes recorren las minas junto a antiguos mineros que les sirven de guía: hombres que se ganaban la vida estrechándose para entrar por peligrosos tajos en la roca, golpeando el frente del carbón con picos neumáticos. No hay experiencias mucho más descarnadas que esa.

Desde la turba hasta los bosques autóctonos, turloughs, lagos y pantanos, el paisaje de Roscommon también es muy bonito por encima de tierra, ¿sabes? De hecho, uno de los senderos más conocidos sigue una red de caminos de larga distancia que usaron en su día aquellos mismos mineros: El Arigna Miner's Way.

Cuanto más explores este sereno paisaje, más encontrarás para explorar. ¿Sabías que Roscommon es el lugar de nacimiento del primer presidente de Irlanda, Douglas Hyde? ¿O que la real sede de la reina mitológica de la Edad del Hierro, Queen Maeve, estaba en Rathcroghan, donde el Cruachan Aí Heritage Centre reúne un complejo de más de 200 yacimientos medievales? Los Crannógs (islas artificiales) se pueden ver en prácticamente todos los lagos del condado.

Historia de un cordero

Cuando se despierte tu apetito (y se despertará), no puedes marcharte sin probar el cordero de Roscommon. Además de tener la mayor producción de cordero en Irlanda, en Roscommon está también el más sabroso, gracias a la cría de ganado en libertad y la fecunda tierra rica en piedra caliza.

El producto final está haciéndose hueco en los menús de Irlanda entera, pero donde mejor sabe es cerca de casa, en los restaurantes locales, mercados agrícolas y en los pubs y restaurantes que encontrarás a orillas del río. O también puedes compaginar tu comilona con risas y diversión en el único festival del cordero de Irlanda: una celebración de la gastronomía y la agricultura que tiene lugar cada mes de mayo, ¡incluso con su propia moneda alternativa, Roscommon Alternative Money (RAM)!

Así que ya sabemos de dónde ha sacado Chris O'Dowd su sentido del humor.