Offaly

Birr Castle Demesne
Birr Castle Demesne

Hogar de Clonmacnoise, el castillo de Birr y vastas franjas de ciénaga repletas de fauna y flora, los encantos de Offaly se aprecian a fuego lento y terminan dejando una impresión que perdura

En el siglo VI, Clonmacnoise era el centro de Europa. Fue una encrucijada importante durante los primeros siglos del Cristianismo, famosa por la exportación de arte, conocimientos y fe hacia todos los rincones del continente.

"Nunca olvidaré ese lugar", dijo el papa Juan Pablo II de este asentamiento monástico en 1979. Está claro que San Ciarano y sus monjes, que fundaron el asentamiento, eran gente muy afanosa: los restos que se encuentran hoy en día en Clonmacnoise incluyen nueve iglesias, tres magníficas altas cruces irlandesas, una icónica torre irlandesa del siglo XII y las ruinas de una catedral.

Momias de los pantanos

Al menos una quinta parte de la superficie total de Offaly está cubierta por ciénagas. En toda Europa, ya han desaparecido casi todas las turberas antiguas como estas, pero en la región central de Irlanda siguen proliferando, demostrando además la abundancia de flora y fauna que existe en estos misteriosos lugares.

Repletas de intricados ecosistemas y de flora y fauna exótica, las ciénagas son pequeños universos en sí mismas. Por ejemplo, Clara: a pesar de tener solamente 460 hectáreas, es una de las mejores muestras que quedan de turbera alta en Europa occidental.

El nuevo centro de interpretación cuenta una historia que lleva 10.000 años forjándose: desde el origen de la ciénaga en un antiguo lago, pasando por las carreteras de la hambruna cavadas por agricultores en el siglo XIX, hasta los musgos de turbera y plantas droseras que la cubren hoy en día.

Otro ejemplo: En Lough Boora se consiguieron registrar más de 940 especies distintas durante una campaña intensiva de muestreo biológico en 2012. Entre parches de hierba algodonera y minúsculas orquídeas salvajes encontrarás carriles para bicicletas, lugares perfectos para un picnic y un parque de esculturas único, con más de 20 hectáreas de superficie.

Arte en el parque

Escultura en el parque acoge el trabajo de artistas inspirados por el rico legado natural e industrial de la ciénaga. Los artistas usaron los materiales industriales que había en la ciénaga, como locomotoras, vías de ferrocarril o madera y piedra, combinándolos con la turba para crear asombrosas esculturas que se transforman con las estaciones y forman ya parte del territorio.

En 2003, Lough Boora nos regaló otro tesoro: una "momia del pantano" de la Edad de Hierro que se ha dado a conocer como Old Croghan Man, al que se le calculan más de 2.000 años. Se cree que Croghan Man (actualmente en Dublín, en el Museo Nacional de Irlanda) murió como consecuencia de una puñalada.

Contempla las estrellas

Además del éxito que vivió durante sus inicios religiosos, en Offaly se consiguieron también grandes logros científicos, observándose aquí la naturaleza espiral de ciertas galaxias por primera vez, a través del histórico telescopio de Birr.

El "Leviatán", construido en la década de 1840 en forma de un gran cañón negro, es la gran atracción de las tierras solariegas del castillo de Birr. Durante 70 años, fue el telescopio más grande del mundo.

Sigue funcionando. Y sigue siendo objeto de admiración, al igual que las estrellas que observa.