Monaghan

County Monaghan
County Monaghan

El suelo pedregoso y gris ("stony grey soil") de Monaghan se hizo célebre gracias al poeta local, Patrick Kavanagh. Pero ese suelo, un terreno perfecto para deportes de aventura al aire libre, ha tardado 10.000 años en formarse.

"Decían que estaba encerrado entre setos de espino blanco de la pequeña granja y que no conocía el mundo" escribía el gran poeta de Monaghan, Patrick Kavanagh. "Pero sabía que la puerta que el amor abre para entrar en una vida es la misma en cualquier lugar".

Aunque pasó gran parte de su vida en Dublín, el hogar espiritual de Kavanah era el "suelo pedregoso y gris" sobre el que caminaba durante su infancia, un apacible paisaje de lagos y colinas que rodeaban a Iniskeen. El extraordinario talento del poeta se honra y recuerda en el pueblo, en un centro que lleva su nombre (Patrick Kavanagh Rural and Literary Resource Centre ). También puedes seguir sus huellas en las tierras de labranza que le inspiraron, siguiendo el Patrick Kavanagh Trail, un sendero de 13,5 km.

Pero Kavanagh no ha sido el único escritor de Monaghan. Los dramaturgos Eugene McCabe y Thomas Bracken, que escribieron el himno de Nueva Zelanda, nacieron ambos en el pueblo de Clones. Al igual que la misma Monaghan, este pequeño pueblo tiene mucho talento. También nació aquí el ex boxeador y campeón mundial de peso pluma Barry McGuigan, alias The Clones Cyclone, el ciclón de Clones.

La mano invisible del tiempo

Claro que los lagos y drumlins no inspiran solamente a escritores y artistas. Creado por glaciales que retrocedieron durante la última Edad de Hielo, este paisaje ondulado se ha ido creando a lo largo de 10.000 años. Sus encantos están conquistando cada vez a más caminantes, senderistas y entusiastas del deporte al aire libre.

Si te gusta el senderismo, hay un gran abanico de senderos en las montañas de Sliabh Beagh y un camino de 64 km. que parte de Monaghan y llega hasta el Iniskeen de Kavanah, el Monaghan Way. Si te gustan las botas de agua más que las de senderismo, Monaghan tiene una gran cantidad de lagos y ríos donde los amantes de la pesca encontrarán abundancia de besugos, carpas y lucios. Muchos de esos pescadores acaban teniendo zonas enteras del río para sí mismos.

Esta campiña serena también tiene su lado vigoroso. ¿Te imaginas haciendo esquí acuático en Lough Muckno, aprendiendo a conducir a todo gas en una escuela de rally (Rally School Ireland;), galopando a caballo a través de colinas y bordeando lagos, o dando el primer golpe en cualquiera de los muchos campos de golf? Seguro que sí.

Entre encajes y largas noches

Estrellas del deporte y literatos de prestigio son muy poca cosa al lado de algunas de las estrellas históricas de Monaghan. El condado puede presumir de tener varios sitios megalíticos de la Edad de Bronce, una cruz elevada del siglo X en el centro de Clones y los restos del Tullyrain Ring Fort, una fortificación prehistórica cerca de Shantonagh. El castillo de Leslie, una lujosa mansión victoriana y escenario ocasional de bodas de celebridades internacionales, ¡fue incluso la primera casa que tuvo una bañera con agua corriente en Irlanda!

En el siglo IXX, el encaje se convirtió en una actividad importante para la zona y algunos intrincados ejemplos se pueden ver en la Carrickmacross Lace Gallery. Puede que te suene el nombre, ya que es conocida por haber realizado el encaje que adornó el vestido de boda de la difunta princesa Diana.

Si quieres juntar toda la artesanía, cultura y diversión de Monoghan en un solo sitio, acércate al Harvest Time Blues Festival, al Flat Lake Festival y, por supuesto, al fin de semana anual dedicado a Patrick Kavanagh...

¿Será suficiente para sacar al poeta que llevas dentro?