Donde cantan las ballenas

Estamos en 1973. Un presentador de televisión irlandés está entrevistando al director de cine John Huston, y acaba de meter la pata

A humpback tail fluking ofrecido por <a href="http://www.whalewatchwestcork.com/" >Whale Watch West Cork</a>
A humpback tail fluking ofrecido por Whale Watch West Cork

Presentador: "Creo que esta es, de hecho, la primera vez que ha rodado alguna parte de sus películas en Irlanda..."

Huston: "Para nada, Seamus. ¿Lo has olvidado? Gran parte de Moby Dick se rodó en el Condado de Cork... en Youghal".

Dudar del afecto y la protección que Huston brindaba a Irlanda era meterse en terreno peliagudo. Al fin y al cabo, el padre de Huston tenía ascendencia escocesa e irlando-escocesa y el propio John Huston decidió quedarse en el Condado de Galway en 1952, para después obtener la ciudadanía irlandesa 12 años más tarde.

Estaba tan orgulloso de poder rodar en Youghal como lo estaba el pueblo de verle allí.

Pasándolo en grande

Lugares como Youghal regalan la imagen perfecta para una tarjeta postal, con sus botes de pesca rojos y blancos, sus paseos frente al mar y sus filas de casas victorianas.

Imagínate lo que debió pensar Gregory Peck cuando llegó aquí en 1954 para protagonizar la adaptación cinematográfica de Moby Dick que rodaba Huston.

De pronto vio cómo su Sunset Boulevard se convertía en Main Street, el cartel de Hollywood en la torre del reloj de Youghal y el Chateau Marmont en...bueno, en un pub.

Pasándolo en grande

Es de suponer que Moby Dick's pub en Youghal se llamara de otra manera antes de que llegaran Peck y Huston. Pero el caso es que todo lo que vieron les gustó mucho. Ambos se alojaron allí durante todo el rodaje.

Las paredes del pub son como una oda dedicada a la llegada al pueblo del clásico de Melville. A Gregory Peck se le ve con sonrisa traviesa bajo las greñas del Capitán Ahab, y otras imágenes en blanco y negro muestran la convivencia entre el equipo de rodaje de Hollywood y los habitantes de este pequeño pueblo de Cork. Aquí, todo el aire que entre por la ventana lo hace cargado de sal marina.

Pero las ballenas de Youghal no son todas de ficción. Aquí hay ballenas de verdad.

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Si hay alguien que sabe de ballenas ese es Nic Slocum, de Whale Watch West Cork en Baltimore. También sabe bastante acerca de focas, delfines e incluso de Moby Dick. ("Sí, he leído Moby Dick. No veo ningún parecido y no me gustaría que me compararan con el buen Capitán".)

Pero de lo que sí sabe mucho, mucho, es de ballenas.

Los fundamentos

Lo primero: ¿por qué a las ballenas les gusta tanto la costa de Cork?

"Hay dos cosas que interesan a las ballenas: el sexo y la comida. No hemos observado ningún comportamiento claramente sexual, así que podemos concluir que la razón principal por la que llegan hasta las costas de Irlanda es para alimentarse. Además, la costa sur de Irlanda está muy cerca de la caída desde la plataforma continental hacia el fondo oceánico".

Así que ya tenemos una idea de por qué vienen. ¿Pero cómo hace Nic para saber que han llegado?

"Tenemos una red a lo largo de toda la costa, con personas que están pendientes de avistar a estos animales", explica Nic, "y nos enteramos bastante pronto de si ha habido algún avistamiento frente a la costa. Baltimore es puerto pesquero, así que en seguida nos informan de cualquier avistamiento por parte de pescadores, del servicio de protección pesquera de la marina irlandesa y de barcos de aduanas".

Y cuando llegan, ¿es tan impresionante como parece?

La espera

"Es 10 veces más emocionante de lo que parece. En el barco se hacen palpables la expectación y la intensidad, a la espera de que aparezca una gran ballena. Mientras esperas, lo haces sabiendo que uno de los animales más grandes que jamás haya habitado la tierra está nadando debajo de ti y del barco.

"Los fotógrafos se preparan para un animal que puede llegar a pesar unas 60 toneladas. Aparece en la superficie, exhala y vuelve a sumergirse en el agua. ¿Volverá a subir? Puede que sí. Y puede que no. Es fácil dejarse llevar con tan solo imaginarlo".

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