Down

Algo pasa en el Condado de Down. Y es algo mágico. ¿Por qué? Las montañas y mitos del condado fueron la gran inspiración de CS Lewis para su tierra de Narnia, en El león, la bruja y el armario

Destination - County Down
Destination - County Down

Sí, ya sabemos... No será la primera vez que se describe una cordillera como mágica, pero tratándose de las montañas de Mourne, no sirve otra palabra.

"He visto paisajes que, en una luz determinada, hacían pensar que pudiera asomar en cualquier momento la cabeza de un gigante por detrás del siguiente pico", escribió el autor de las Crónicas de Narnia, CS Lewis. "La naturaleza tiene algo que nos compele a inventar gigantes: y sólo sirven gigantes".

Lewis se crió en Belfast y durante toda su vida hizo visitas periódicas a Irlanda del Norte. En uno de esos viajes, mientras paseaba cerca de Rostrevor, le confió a su hermano que el paisaje montañoso sobre Carlingford Lough era su idea de Narnia.

Si viajas a través de las montañas de Mourne, escala el Slieve Donard, explora los caprichos geológicos, las grutas y los mitos celtas que contienen estos picos y pliegues, y pronto verás cómo se dispara tu fantasía. Incluso puede que te parezca que tú mismo has atravesado un armario.

Grey Abbey
Grey Abbey

Escapadas de la ciudad

La gente de Belfast suele ver el Condado de Down como su propio jardín de recreo. Como la distancia es muy corta en coche, pueden hacer senderismo o rappel en las Mourne o jugar al golf en Royal County Down, reciente ganador de la votación que realizó Golf World Magazine para elegir al mejor campo de golf del mundo. No nos extraña que muy cerca de allí, en Holywood, naciera y se criara Rory McIlroy, actualmente el jugador número uno del golf mundial.

Para una excursión más apacible, pégate un chapuzón en Cranfield, una de las muchas playas de Bandera Azul en Irlanda del Norte. Trata de abrirte camino por el Laberinto de la Paz de Castlewellan (el laberinto de setos permanente más grande del mundo) hasta llegar a tocar la campana en su centro. O pasea tranquilamente por los robles del parque forestal de Tollymore, la fuente de madera local utilizada en los interiores del RMS Titanic, que se construyó un poco más arriba en Belfast.

En fin de semana, podrías seguir los pasos de los visitantes urbanitas que curiosean en las tiendas de antigüedades de Greyabbey a orillas de Strangford Lough o abren ostras en Dundrum o Portaferry. O quizás prefieras darte un homenaje en forma de baño de algas o baño termal en Newcastle. ¿Por qué? Porque tú lo vales.

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Digno de un santo

Al igual que su vecino Armagh, el Condado de Down tiene fuertes lazos con San Patricio. Los dos condados están unidos por la ruta de San Patricio, un sendero de casi 150 km. que recorre importantes puntos relacionados con el santo. La iglesia de Saul en Strangford es donde comenzó su misión y la catedral de Down es donde descansan sus restos. Según la leyenda, habría cantado salmos en los pozos sagrados de Struell. Desnudo.

Si quieres oír la historia completa, sumérgete en el centro de interpretación de San Patricio en Downpatrick.

Claro, ¿dónde si no?

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