Donegal

Donegal está causando furor con sus olas. Sobre todo en las oficinas de la revista National Geographic, que calificó recientemente a Bundoran como una de las 20 mejores localidades de surf en el mundo. Pero eso no es todo…

County Donegal
County Donegal

A veces Donegal parece más un país que un condado entre tantos. Situado en el remoto noroeste de la isla, aislado todavía más por el paisaje salvaje que lo rodea, con sus carreteras rurales y una costa llena de curvas, la palabra "escapar" ni siquiera empieza a hacerle justicia.

Bloody Foreland
Bloody Foreland

Y como sabrán todos los viajeros, aventurarse lejos de los caminos trillados trae sus recompensas. Por ejemplo, el Parque Nacional de Glenveagh, donde las montañas de Derryveagh enmarcan un valle que no estaría fuera de lugar en El señor de los anillos, de JRR Tolkien. Aquí el paisaje es tan salvaje que se han reintroducido águilas reales con éxito en los cielos que miran sobre Lough Veagh. El carácter esquivo de este lugar resuena incluso en una de las firmas que aparecen en el libro de visitantes del parque y castillo: es la de Greta Garbo.

O puedes aventurarte hacia la impresionante península de Slieve League, donde otras dos estrellas del cine, Sarah Jessica Parker y Matthew Broderick, tienen una cabaña para las vacaciones, por si necesitan alejarse del enloquecedor tumulto de Nueva York.

En el camino que va de Donegal al pueblo Gaeltacht (de habla gaélica) de Glencolmcille, rara vez tendrás que enfrentarte a algo de tráfico. Y la carretera se agota literalmente al llegar a los sobrecogedores acantilados de Slieve League. Con un precipicio que cae 600 metros hasta la bahía de Donegal, es unos de los acantilados más altos de Europa occidental... y una excursión inolvidable.

¡Locos por el surf!

¿Quieres subirte a una ola? Bundoran fue distinguida recientemente por National Geographic como una de las 20 mejores localidades de surf en todo el mundo. Se recomendaba para "el viajero y surfista de agua salada al que no le importe practicar surf en aguas frías o en lluvia", un guiño diplomático al clima tormentoso de Donegal. National Geographic prosiguió elogiando tanto la calidez de los lugareños como la calidad de sus olas: y más olas es lo que encontrarás en Rossnowlagh, Dunfanaghy y la península de Fanad.

Claro que el surf es sólo la primera de las opciones que tendrás a tu disposición si lo que quieres son deportes al aire libre. Pesca de salmón, submarinismo en la bahía de Donegal, escalada en las rocas de las islas o senderismo por los inclementes acantilados pegados a la costa atlántica: no te faltará aire fresco en el noroeste.

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Una isla digna de un Rey

Donegal es el segundo condado más grande de Irlanda (después de Cork), así que quizás no te sorprenderá tanta diversidad. Por ejemplo: la península de Inishowen. Esta península aislada e idílica le dio la bienvenida a la Aurora Borealis en sus costas durante un pico de actividad solar.

Luego está el senderismo en las montañas de Bluestack, fortificaciones de la antigüedad, tabernas y varias regiones Gaeltacht, en las que se habla gaélico y que esperan a todo el que se aventure por las carreteras de este remoto condado: 14,5 kilómetros costa afuera, hacia el noroeste, la isla de Tory es un sitio en el que los lugareños hablan de "viajar a Irlanda". Pecios, contrabando de poitín (un alcohol irlandés destilado ilegalmente) y tormentas violentas son todos elementos del folclore local. Y aún persisten costumbres arcaicas, como el nombramiento de un rey de la isla, o Rí Thoraí.

Emprende el viaje, y podrías incluso ser recibido con honores reales.

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