Clare

The Burren, County Clare
The Burren, County Clare

Los acantilados de Moher son sólo el principio. Clare es uno de los condados con más litoral de toda la isla, pero no olvides la otra costa, la de Lough Derg al este del condado

Las olas perfectas de Clare han criado a fanáticos del surf. Desde que el deporte explotara por primera vez en Irlanda hace una década, Lahinch ha sido el centro espiritual (y comercial) del surf irlandés. Emprende camino hacia el sur y te encontrarás con las arenas cobrizas de Spanish Point. Hacia el norte, están los flecos terracota de Fanore. Ahora lo único que te falta es pegarte un chapuzón.

Pero los surfistas no son los únicos que disfrutan de la costa oeste de Clare.

Aquí es donde Greg Norman diseñó su famoso campo de golf tipo links. Desde Doolin zarpan barcos que llevan a visitantes costa afuera, a las islas Aran. Disfruta de los múltiples sesiones de música tradicional en los pubs de Miltown Malbay. Steven Spielberg es uno de los visitantes que han venido a relajarse en Ballyvaughan, y hay una pesca alucinante frente a Black Head.

"En algún momento, encuentra el momento de conducir hacia el oeste" como escribió el poeta Seamus Heaney, refiriéndose a Flaggy Shore en el Condado de Clare. Haz como dice Seamus, y sigue hacia el oeste hasta que llegues al faro de Loop Head.

Piedras y más piedras

Mencionar la palabra "Burren" evoca imágenes de un desértico paisaje calizo. Tacha eso, son imágenes de un paisaje lunar. Pero este Parque Nacional tiene más vida de la que crees. Al llegar abril y mayo, el Burren florece y se convierte en un jardín de piedra absolutamente único, con millones de flores silvestres que irrumpen desde rocas y grietas. Es un espectáculo extraordinario, aún más teniendo en cuenta que las viejas semillas llegaron de climas alpinos, árticos y mediterráneos.

Además, en el Burren te sorprenderás de lo mucho que hay para hacer. Todos los años en mayo el festival Burren in Bloom celebra que la zona está en flor y aprovecha la ocasión para ayudarnos a entender mejor la formación del Parque Nacional. Hasta tendrás resueltos los regalos para llevar a casa... el Burren tiene su propia perfumería.

Vista hacia el este

Durante tu estancia en este gran oeste salvaje, no te olvides de mirar hacia el este. Además de limitar con el Océano Atlántico, al este Clare linda con Lough Derg y el río Shannon, donde puedes disfrutar de preciosos pueblos como Mountshannon y Killaloe. Navegando durante 10 minutos desde Mountshannon se llega a Iniscealtra (isla sagrada), donde San Colum MacCremthainn estableció una comunidad monástica en el siglo VI.

¿Más sorpresas? Está Ennis, con sus boutiques. Está Loop Head, ganadora del premio de la Comisión Europea a Destino Europeo de Excelencia. Está el parque etnográfico, con herrero, oficina de correos y pub, rodeando al castillo de Bunratty.

Y está esa sensación de que tus vacaciones han pasado volando...