Armagh

Puede que Armagh sea el condado más pequeño de Irlanda del Norte, pero lo que le falta en tamaño lo compensa con buenas dosis de personalidad...

County Armagh
County Armagh

Puede que sepas que San Patricio fundó su primera iglesia en Armagh. Pero, ¿sabías que en este condado también hay un planetario? Puede que sepas que Armagh es la capital eclesiástica de Irlanda. Pero, ¿sabías que allí se encuentra también la primera edición manuscrita de Los viajes de Gulliver, de Johnathan Swift... y la cuna de un deporte en rápida expansión: el buceo en ciénaga?

Sí, habrá sorpresas. Sobre todo en el sur de Armagh. Aquí es donde el paisaje se convierte en la gran atracción. Donde se esconden cámaras funerarias megalíticas, las cairns con patio, entre la campiña. Donde descubrirás los dólmenes de Ballykeel, de 3.500 años de antigüedad. Y donde, en pueblos como Crossmaglen, se reúnen las multitudes para sus legendarias sesiones de música tradicional, en los muchos y animados pubs.

La ciudad en sí de Armagh es la principal sede irlandesa de las iglesias Católica y Protestante de Irlanda. Es la única ciudad en el mundo con dos catedrales dedicadas al mismo santo: Se cuenta que San Patricio fundó su primera iglesia en lo alto de una colina en la que se encuentra, hoy en día, la Catedral de la Iglesia de Irlanda. Entretanto, el County Museum, con su variada exhibición de artefactos prehistóricos, y Navan Fort, un sitio ceremonial pagano de la antigüedad, te harán retroceder aún más en el tiempo.

Bog Snorkelling
Bog Snorkelling

El Condado de las Huertas

Cada mes de mayo, la campiña de Armagh se viste de colores para las jornadas del manzano en flor, el Apple Blossom Festival del condado que se celebra en honor a la venerada manzana de Bramley. Dos mil hectáreas y media de manzanos rodean a Loughgall en el norte del condado. Incluso se cree que Guillermo III de Inglaterra envió aquí a su maestro sidrero para que saciara la sed de sus tropas antes de la Batalla del Boyne en 1690.

Sin dejar la campiña, el caminante encontrará un remanso de paz en los senderos de Peatlands Park. O si vienes en julio, te invitamos a que participes en los Campeonatos Nacionales de Buceo en Ciénaga.

Para apasionados de la pesca, en Armagh puedes echar el anzuelo en lugares fantásticos como Kinnego Marina y el alto río Bann. Los entusiastas de deportes acuáticos pueden visitar los lagos de Craigavon y si eres ciclista, fúgate a la Newry Canal Way, una vía ciclista de unos 30 kilómetros sin tráfico.

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Un viaje en el tiempo

Si lo que quieres es viajar en el tiempo, ¿qué te parecería revivir la Batalla de Chiclana, una contienda determinante en las Guerras Napoleónicas, en el Royal Irish Fusiliers Museum, el museo de fusileros en Armagh? O déjate transportar directamente a otros mundos en el Armagh Planetarium Observatory and Astropark. En la biblioteca pública de Armagh (Armagh Public Library), la colección de libros raros incluye una primera edición de Los viajes de Gulliver, de Johnathan Swift, que contiene anotaciones manuscritas por el propio autor satírico.

Por último, no hay viaje al sur de Armagh sin un paseo panorámico en coche alrededor de las laderas de Slieve Gullion. Sigue el camino hasta la cima de lo que es un volcán extinguido y podrás entrar a gatas en la tumba de mayor altitud que queda en todo el país. Ya avisamos de que habría sorpresas...

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