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    Clonmacnoise

    Bienvenido a uno de los lugares más sorprendentes de Irlanda: las ruinas monásticas de Clonmacnoise
    Condado de Offaly
    Monumentos históricos
    1,5 horas desde el aeropuerto de Dublín

    Clonmacnoise, condado de Offaly

    Claro que puedes llegar a Clonmacnoise por carretera. Pero si realmente quieres llevarte una historia para contar, es mejor llegar a este enclave monástico del cristianismo primitivo en barco.

    En su recorrido por el río Shannon desde Athlone, el poderoso canal te lleva apaciblemente desde la Irlanda moderna a los exuberantes campos de Westmeath, hasta que al doblar un recodo tienes la sensación de estar en pleno siglo VI.

    Clonmacnoise, Co. Offaly, N37 V292
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    Clonmacnoise, condado de Offaly

    Una rica historia

    Los importantes vestigios de una catedral, una torre redonda, altas cruces irlandesas y no menos de siete iglesias, todos ellos del 545 d. C., no parecen pertenecer a esta ciénaga tan remota. A decir verdad, Clonmacnoise fue en su día uno de los principales centros religiosos y de estudio de Europa.

    Fundado por San Ciarano Mac a tSaor (“hijo de carpintero”), Clonmacnoise se encontraba en la intersección del río Shannon con la principal carretera que cruzaba Irlanda de este a oeste en esa época, una ubicación estratégica que fue fundamental para su crecimiento.

    En el siglo IX ya era el monasterio más famoso de Irlanda, junto a Clonard, y recibía la visita de eruditos de toda Europa. Entre los siglos IX y XI, se convirtió incluso en lugar de sepultura de los Grandes Reyes de Tara.

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    Clonmacnoise, condado de Offaly

    En la catedral de Clonmacnoise está la “puerta de los susurros”, donde los leprosos podían permanecer, aunque se les podía escuchar desde el otro lado de la catedral cuando acudían a confesar sus pecados… con el cura a una distancia prudencial.

    ¿Sabías que... ?
    Arte duradero

    Las primeras estructuras de Clonmacnoise, fabricadas con madera en el siglo IX, empezaron a sustituirse por edificios más resistentes y hechos de piedra. Las imponentes ruinas que sobreviven hoy en día, muchas de ellas sometidas a exhaustivas labores de conservación, reflejan la intensa actividad que rebosaba este lugar: aquí vivieron y trabajaron nada más y nada menos que unas 1.500 o 2.000 personas durante el siglo XI.

    Al pasear por las ruinas moteadas de liquen, es fácil imaginarse el trajín de los monjes y la febril actividad de los artistas elaborando desde manuscritos hasta obras en piedra o metal. Una de las piezas de arte más impresionantes es el báculo ornamentado de obispo que en la actualidad se exhibe en el Museo Nacional de Irlanda...

    Tal fue la importancia de Clonmacnoise para el patrimonio cristiano de la isla, que se cuenta que San Ciarano regresó aquí siglos después de su muerte para apalear a un saqueador con su báculo dorado.

    De izquierda a derecha: Clonmacnoise, condado de Offaly

    Altas cruces y alto estado

    Las tres espléndidas altas cruces irlandesas son las auténticas estrellas de Clonmacnoise. Hoy en día se conservan en el excelente Centro de interpretación de este lugar para protegerlas de los caprichos del clima irlandés (hay réplicas muy convincentes en sus emplazamientos originales). La más famosa mide cuatro metros, se denomina “Cruz de las escrituras” y tiene una piedra arenisca hábilmente tallada en sus cuatro lados con figuras intrincadas. Clonmacnoise inició su decadencia en el siglo XII, 500 años después de su fundación, debido a la afluencia de órdenes religiosas rivales procedentes de Europa y al crecimiento de la ciudad de Athlone al norte.

    Sin embargo, el papa Juan Pablo II le dio a Clonmacnoise la importancia que se merece al incluirla en su famosa visita a Irlanda en 1979. La importancia histórica de este lugar y su popularidad entre los visitantes perduran casi 1.500 años después.

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