Belfast : 10 excursions et balades à faire aux alentours

Carrick-a-rede rope bridge, County Antrim
Carrick-a-rede rope bridge, County Antrim

L'aventure vous attend aux portes de Belfast : entre les merveilles UNESCO et Game of Thrones, voici 10 idées de balades à la journée et d'activités autour de Belfast, en Irlande du Nord

1. La Chaussée des Géants

Des milliers de colonne de basalte qui s'avancent dans l'océan : un chef d'oeuvre naturel, d'origine volcanique, aujourd'hui sur la liste du Patrimoine Mondial de l'UNESCO. Le centre des visiteurs, ouvert en 2012, permet d'en savoir en peu plus sur la formation des lieux, et apporte explications scientifiques... mais aussi une plongée dans les mythes et légendes locaux ! A environ 1h30 de route au nord de Belfast, sur la Côte d'Antrim. Pour venir, pas forcément besoin de voiture, vous pouvez prendre un bus depuis Belfast ; rendez-vous à la station située derrière l'hôtel Europa.

2. La vieille distillerie Bushmills

Avec plus de 400 d'existence, c'est la plus vieille distillerie d'Irlande encore en activité ! A ne pas manquer si vous désirez en savoir plus sur l'histoire, la distillation et la lente élaboration du whiskey. A noter : une petite ligne de chemin de fer touristique relie le village de Bushmills à la Chaussée des Géants, avec un train à vapeur (tous les jours en été, le samedi et le dimanche en septembre/octobre).

3. Parcourez le sentier de Strangford Lough - St-Patrick

À pied ou à vélo, parcourez le sentier de Strangford Lough près de la ville de Downpatrick (30 km au sud de Belfast) pour découvrir la patrie de St Patrick. Le saint est enterré à la cathédrale locale et les paysages le long du sentier en bordure de lac sont absolument paradisiaques.

4. Un petit tour à Derry~Londonderry ?

Au Nord-Ouest de Belfast (un peu moins de 2h en bus), Derry~Londonderry est une ville symbole du renouveau de l'Irlande du Nord. Les vieux remparts de la ville, du XVIIe siècle, offrent une perspective unique sur la ville. Le quartier du Bogside et ses fameux murals  (fresques peintes à la taille de maisons) se visite à pied avec ses habitants. Ajoutez à cela la Cathédrale, le Guildhall, le Musée de l'Horloge...

5. L'écomusée du folklore et des transports

Voyagez en locomotive à vapeur à travers l'écomusée du folklore et des transports (Ulster Folk and Transport Museum) où des guides en costume d'époque vous dévoilent le quotidien de labeur du siècle passé. Parmi les temps forts de la visite : une DeLorean, des souvenirs du Titanic et des tramways de Belfast. C'est à 15 min environ du centre ville de Belfast, par la route : direction Bangor, près de Holywood.

6. Randonnée dans les montagnes de Mourne

Les aventures merveilleuses du Monde de Narnia ont été inspirées à leur auteur C.S. Lewis par son enfance dans les montagnes de Mourne, dans le comté de Down. Découvrez par vous même leur magie en parcourant le Mourne Way à pied ou à vélo, au cœur même des montagnes. Les vues sur la côte Est sont du domaine du fantastique. Littéralement ! Rendez-vous pour cela au sud de Belfast, du côté de Newry.

7. Cushendun

Le village de pêcheurs absolument idyllique de Cushendun a été créé en 1912 pour le baron Cushendun. Sur la côte nord, au coeur de la zone protégée de la Côte Causeway et des Vallées d'Antrim, les ruines du château de Carra, datant du XIVe siècle, ainsi que plusieurs menhirs de l'Age du Bronze sont observables près du village construit dans un style « cornique », joliment installé sur une plage surélevée.

8. Mount Stewart House et ses jardins

Autrefois résidence de plusieurs hommes politiques et figures de la haute société, Mount Stewart révèle son passé à travers des anecdotes et des tableaux de renommée mondiale dispersés aux quatre coins de la demeure. Explorez les célèbres jardins plantés par Lady Londonderry dans les années 1920 et goûtez aux sublimes vues sur Strangford Lough. Comptez une trentaine de minutes de route depuis le centre de Belfast, direction l'Est et Newtownards.

9. Sur les traces de Game of Thrones : Castle Ward, Shane’s Castle, et les Dark Hedges

Le saviez-vous ? Il se trouve que l'Irlande du Nord et le Royaume de Westeros ont beaucoup de points communs ! En effet, l'adaptation TV de l'oeuvre de George R. R. Martin est en partie tournée par ici. Marchez sur les traces de vos personnages préférés de GoT en visitant le château de Ward, du XVIIIe siècle, le château de Shane et Sandy Brae dans les montagnes de Mourne.

Et pour un peu plus de mystère, les Dark Hedges, une célèbre allée de hêtres courbés et vieux de 300 ans, dans le comté d'Antrim, vous attendent ! Les arbres ont été plantés par les propriétaires de Gracehill House, la famille Stuart, afin d'impressionner leurs visiteurs... Pour les fans de la série TV, ces lieux sont aperçus dès le début de la saison 2. Pour vous rendre aux Dark Hedges, direction Ballymoney, vous trouverez l'allée à proximité du Gracehill Golf Club. Les coordonnées complètes (ainsi que GPS) peuvent être consultées sur le site de Visit Ballymoney.

10. Traversez le pont de cordes de Carrick-a-Rede, et profitez d'une visite de ruines romantiques

Le pont de cordes de Carrick-a-Rede balance et secoue au gré du vent, mais cela fait partie du plaisir de la traversée...Rassurez-vous, l'endroit est sécurisé. Si vous êtes sujet au vertige, on vous conseille quand même de ne pas trop regarder en bas ! Après cela, achevez la journée par une visite des ruines terriblement romantiques du château de Dunluce, dont les vues sur l'Atlantique sont spectaculaires.