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Mon Irlande

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    Brú na Bóinne

    Préparez-vous à un lever de soleil comme vous n'en avez jamais vu sur ce site inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO situé sur les rives de la Boyne
    Le comté de Meath
    Les sites historiques
    À 30 minutes de l'aéroport de Dublin

    Depuis plus 5 000 ans, Brú na Bóinne abrite des secrets nés de l'ingéniosité des hommes du Néolithique, cachés au sein de structures sacrées construites en terre et en pierre.

    Avant la construction des pyramides ou l'érection de Stonehenge, cet endroit était le berceau de gens riches et ingénieux, qui tentèrent de laisser leur héritage dans le paysage de l'Irlande, et on peut dire qu'ils ont réussi. Ces astronomes, géologues, ingénieurs et bâtisseurs talentueux ont fait appel à un grand nombre de personnes pour construire d'immenses monuments, laissant un héritage durable encore étonnant.

    Situé sur l'île intérieure baptisée Bend of the Boyne, Brú na Bóinne, site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, abrite la plus grande collection d'art mégalithique d'Europe, comptant plus de 90 monuments néolithiques. Les trois sites les plus spectaculaires et les plus célèbres de la vallée sont Newgrange, Knowth et Dowth. Chacun a sa propre histoire, mais c'est la confluence de ces trois sites situés au cœur du paysage archéologique le plus riche d'Irlande qui fait d'un voyage dans cette région une expérience tout simplement incomparable.

    Ces sites n'étaient pas réservés aux morts. Ils étaient aussi dédiés aux vivants, afin que les communautés puissent se réunir, observer le soleil, la lune et les étoiles, entrer en contact avec les ancêtres et célébrer le mystère de la vie elle-même.

    Centre d'accueil des visiteurs de Brú na Bóinne, à Donore, dans le comté de Meath
    +353 41 988 0300

    Brú na Bóinne, dans le comté de Meath

    De gauche à droite : Coucher de soleil à Newgrange ; vue aérienne de Dowth ; spirales décoratives sculptées dans la pierre à Knowth ; Knowth

    Newgrange

    Ce monument mythique vous émerveillera dès votre arrivée, c'est le moins qu'on puisse dire. La butte haute de 80 mètres surgit de la terre verdoyante, ornée de bordures gravées en spirale et recouverte de quartzite blanc du comté de Wicklow. À l'intérieur, un passage étroit vous emmène dans l'une des chambres les mieux préservées de toute structure néolithique. Trois niches plus petites contiennent des pierres du bassin qui abritaient les dépouilles incinérées et au-dessus de vous, le toit imperméable et original en encorbellement donne à la chambre une impression de cathédrale.

    Quel que soit le moment de l'année, ce site est magique. Toutefois, au solstice d'hiver (si le temps le permet), l'expérience est vraiment spéciale : un événement à ne pas manquer si vous avez la chance d'obtenir un billet.

    Lonely Planet

    Mais c'est pour son spectacle de lumières spectaculaire que Newgrange est le plus connu. Chaque année le 21 décembre, au solstice d'hiver, un rayon de lumière pénètre par la petite ouverture du toit et se fraie doucement un chemin le long de la tombe, illuminant la chambre funéraire située en son cœur. Une telle précision astronomique, obtenue il y a tant de millénaires, est une des raisons pour lesquelles Newgrange continue d'intriguer les archéo-astronomes.

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    Newgrange, dans le comté de Meath

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    Knowth, dans le comté de Meath

    Knowth

    Bien que Newgrange soit plus célèbre, l'immense monument de Knowth est l'un des grands trésors du monde antique. D'une taille une fois et demie supérieure à celle de Newgrange, avec deux passages internes remarquablement longs et entourés de 18 tombes satellitaires plus petites, il vous impressionnera par sa dimension.

    Néanmoins, c'est pour sa collection inégalée d'œuvres d'art mégalithiques que Knowth est le plus connu. Les grandes pierres ornées de spirales, les motifs onduleux et les symboles géométriques peuvent illustrer les détails de rituels importants, représenter des cartes des étoiles ou simplement célébrer la vie dans cette société préhistorique. Leurs secrets sont restés cachés pendant cinq longs millénaires.

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    Dowth, County Meath

    Dowth

    La nature a repris ses droits sur Dowth, surnommée la « butte féérique de l'obscurité », dans une bien plus grande mesure que les autres sites extrêmement populaires de Brú na Bóinne. Son toit d'origine s'est effondré il y a très longtemps et a été remplacé, bien que son second toit reste intact, mais depuis l'extérieur, la tombe paraît préservée. Comme à Newgrange, le solstice d'hiver est un moment particulier à Dowth, avec le coucher de soleil qui projette une douce lumière dorée dans la cavité vers le 21 décembre. Bien qu'il n'y ait pas de visites guidées de Dowth, les visiteurs peuvent explorer l'extérieur de la structure.

    Mais peut-être que sa plus grande gloire est son nom, car Dowth signifie « obscurité », et on raconte qu'une terrible obscurité se serait abattue sur cette tombe lorsque la sœur sorcière d'un roi légendaire a tenté d'arrêter la trajectoire du soleil à cet endroit même. Un éclairage fut installé au cours d'une restauration, mais il tomba en panne et Dowth est vite revenue à l'obscurité…

    Visiter Brú na Bóinne

    Newgrange et Knowth sont uniquement accessibles par le Centre d'accueil des visiteurs de Brú na Bóinne. Vous trouverez ici un centre d'interprétation ultramoderne où vous pourrez en savoir plus sur la vie néolithique et profiter de visites guidées de ces monuments extraordinaires. Il vous est recommandé de réserver en ligne.


    Le Office de tourisme de Brú na Bóinne à Donore, dans le comté de Meath, est un centre d'information pour les milliers de visiteurs désireux d'explorer les mystérieux monuments néolithiques d'Irlande, Newgrange, Knowth et Dowth. Une vaste exposition comprend une réplique grandeur nature de la chambre de Newgrange (un site du patrimoine mondial), ainsi qu'un modèle de l'une des plus petites tombes de Knowth. Situé sur la rive sud de la rivière Boyne, le Office de tourisme de Brú na Bóinne est le seul point d'accès à Newgrange et Knowth, qui se trouvent au nord de la rivière. Toutes les visites de Newgrange commencent au centre, avant que les visiteurs traversent la rivière via une passerelle et soient amenés en navette vers les monuments. L'espace à l'intérieur des monuments étant limité, les places sont limitées à environ 700 par jour en haute saison, ce qui signifie que les mois d'été sont particulièrement chargés. Un service de bus saisonnier relie la ville de Drogheda au Office de tourisme de Brú na Bóinne en passant par le village de Donore. Ouvert toute l'année, le centre a des heures d'ouverture plus longues en été. En plus d'une réplique grandeur nature de la chambre de Newgrange, le centre d'accueil des Office de tourisme de Brú na Bóinne propose une grande exposition interactive sur la région de Brú na Bóinne, une présentation audiovisuelle, l'office de tourisme de Brú na Bóinne, une boutique de souvenirs et des salons de thé. Un grand parking et une aire de pique-nique sont disponibles à l'extérieur. Le mystérieux monument préhistorique de Newgrange offre une vue magnifique sur la vallée de la Boyne. Parmi les plus beaux exemples survivants de ce type de monument en Europe, Newgrange attire chaque année des milliers de visiteurs internationaux. Visitez le centre d' Office de tourisme de Brú na Bóinne pour commencer votre propre visite de ce monument national précieux.

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