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Mon Irlande

Vous cherchez des idées ? Vous prévoyez un voyage ? Ou vous voulez juste vous faire plaisir ? Nous allons vous faire découvrir une Irlande qui vous ressemble.

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    Découvrez ce que l'Irlande vous réserve

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    Le sentier de la falaise de Gobbins

    Une excitation palpitante et des vues à couper le souffle sur le sentier épique de la falaise d'Irlande du Nord

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    Vous avez quitté Belfast, le moment est venu d'entamer votre périple le long de la route côtière de la Chaussée des Géants. Et déjà, après seulement 32 km parcourus, vous faites une découverte remarquable. Laissez-nous vous présenter le sentier des Gobbins.

    Suspendu aux falaises de basalte qui surplombent la mer d'Irlande, le sentier maritime des Gobbins est une admirable œuvre de l'époque édouardienne. Conçu par l'ingénieur des chemins de fer Berkeley Deane Wise en 1902, le sentier des Gobbins a été fermé en 1954 à cause de la dépression des années 1930 et du manque de matériaux après la Seconde Guerre mondiale.

    Mais suite à d'importantes rénovations, il a pu être rouvert et constitue aujourd'hui une escale extrêmement populaire le long de la magnifique route côtière de la Chaussée des Géants.

    Lors du circuit Walking the Edge, vous vous retrouverez sur des ponts en acier au-dessus des vagues rugissantes, vous pourrez toucher de la main la pierre fraîche de la paroi de la falaise et admirer les vues imprenables sur les nombreux oiseaux marins des Gobbins.

    Qu'apercevez-vous le long du sentier des Gobbins ?

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    L'Aquarium

    À un endroit du sentier, le parcours forme un coude au-dessus de la mer d'Irlande, créant un « aquarium naturel d'eau de mer ». Prenez un moment pour tenter d'apercevoir quelques-unes des nombreuses espèces de poissons qui nagent en contrebas.

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    Le pont tubulaire

    Calqué sur le modèle d'origine, le pont tubulaire est une passerelle cylindrique exposée, suspendue à une dizaine de mètres au-dessus des eaux froides de la mer d'Irlande. Quel est le poids de ce mastodonte de métal ? Il pèse 5,4 tonnes.

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    Wise's Eye

    Baptisé d'après le créateur du sentier, il y a plus de 100 ans, Wise's Eye a été créé pour donner accès à « la plus spectaculaire portion du sentier d'origine… au-dessus de vagues déferlantes, vers des grottes englouties et des parois de falaise vertigineuses. »

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    La géologie des Gobbins

    Aussi magnifiques soient-ils, les Gobbins ne se limitent pas à leur apparence. Les roches sédimentaires visibles sur ce littoral de basalte renvoient à des climats remontant au Trias et au Jurassique. Une trouvaille incroyable a même été faite à Larne, non loin de là : un fossile d'ichtyosaure remontant à des millions d'années de cela, lorsque cette partie de l'Irlande était complètement submergée sous une mer chaude et peu profonde.

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    Le Centre d'accueil des visiteurs du sentier des Gobbins

    La biodiversité du sentier des Gobbins

    Les falaises du sentier des Gobbins abritent la SEULE colonie continentale de macareux d'Irlande du Nord ? Et cette zone de biodiversité accueille bien plus que des macareux. Parmi les autres volatiles qui se nourrissent et batifolent ici figurent des mouettes tridactyles, des cormorans huppés, des guillemots et des petits pingouins, parfois rejoints par le faucon pèlerin. Il est donc possible, pour les visiteurs attentifs, d'avoir la chance d'apercevoir des cormorans plonger dans la mer d'Irlande pour attraper du poisson.

    On retrouve aussi diverses plantes, fougères et herbes, accrochées aux roches anciennes, et parmi elles la doradille, une fougère ayant donné son nom à une grotte du sentier.

    Faites un tour de bateau

    Vous pourrez également visiter les Gobbins depuis la mer. Partant du port de Ballylumford, le circuit d'une heure offre une vue imprenable sur les Gobbins et les falaises d'Islandmagee. Ouvrez grand les yeux pour repérer les marsouins, les phoques et peut-être même les baleines !

    Visite du sentier des Gobbins

    Quel type de chaussures est préconisé ?

    Vous pourriez vous voir refuser l'entrée si vous n'êtes pas correctement chaussé. Effectivement, vous devez porter des chaussures de randonnée ou de marche dotées de semelles épaisses et montant jusqu'aux chevilles. Les baskets ne sont pas acceptées.

    Existe-t-il des restrictions concernant la randonnée ?

    Un niveau de forme raisonnable est nécessaire pour parcourir le sentier des Gobbins. Celui-ci ne convient pas aux personnes souffrant de maladies cardiaques, respiratoires ou articulaires (en cas d'autre problème de santé et d'incertitude concernant votre niveau de forme, adressez-vous au personnel au moment de la réservation). En outre, la visite ne convient pas aux personnes mesurant moins de 1,2 mètre. Les dispositifs d'aide à la marche ne sont pas autorisés et il est aussi interdit de fumer ou de manger le long du sentier de falaise.

    Quelle est la longueur de la randonnée ?

    L'expérience des Gobbins inclut un court trajet en minibus, puis une pente raide à descendre, suivie par plus de 100 marches pour rejoindre l'entrée du sentier. Menée par un guide sympathique et enthousiaste, débordant de connaissances sur le passé, la faune et la flore de la région, la visite guidée sur le sentier à flanc de falaise est longue d'environ 3 km et se termine par l'ascension d'une côte abrupte pour rejoindre le véhicule. L'expérience dans son ensemble dure 3 heures.

    Où se trouve le sentier des Gobbins ?

    Le sentier des Gobbins est situé à Islandmagee, dans le comté d'Antrim sur la route côtière de la Chaussée des Géants, à 32 km de Belfast. Les coordonnées GPS du sentier des Gobbins sont celles du centre d'accueil des visiteurs : The Gobbins Visitor Centre, Middle Road, Islandmagee BT40 3SX.

    Quelles sont les prestations offertes au centre d'accueil des visiteurs ?

    Les visiteurs peuvent garer leur voiture sur le parking gratuit avant de pénétrer dans le centre et de parcourir l'exposition dédiée au sentier des Gobbins. Une vidéo d'accueil est diffusée, décrivant l'histoire du sentier et les mesures de sécurité. Chaque visiteur est équipé d'un casque avant de prendre place dans le minibus qui rejoint le point de départ de la balade à flanc de falaise depuis le centre, et qui le ramène à la fin de la visite. Du thé, du café et de légères collations sont proposés au café.

    Comment acheter des billets ?

    Les billets d'entrée pour le sentier des Gobbins sont à réserver à l'avance. Ceci peut se faire en ligne, sur le site officiel, ou par téléphone. Pour les réservations de groupe de plus de 10 personnes, prenez contact directement par mail à groups@thegobbinscliffpath.com ou par téléphone au : +44 (0) 28 9337 2318.