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    Château de Blarney et pierre de Blarney

    Empreint de mystère, d'histoire et de culture, le château de Blarney recèle l'une des attractions les plus magiques d'Irlande : la légendaire pierre de Blarney.
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    Comté de Cork
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    À 30 min de l'aéroport de Cork

    Niché dans la campagne du comté de Cork, juste en périphérie de la ville, se trouve le majestueux château de Blarney.

    L'un des châteaux les plus célèbres de l'île, Blarney est un édifice romantique partiellement en ruine situé dans une magnifique campagne. Construit sur le site d'une structure en bois du Xe siècle, le parc du château est parsemé de recoins boisés, d'étranges formations rocheuses et d'une rivière aux eaux miroitantes.

    Croften Clark, un écrivain du XIXe siècle, l'a décrit comme « une véritable scène féerique… » et a ajouté « Je ne connais pas d'autre endroit où je pourrais aussi facilement imaginer des petits elfes en train de festoyer au clair de lune ».

    Au cœur du château de Blarney se trouve l'une de ses attractions les plus insolites. Embrassée par des hommes d'État du monde entier, des géants littéraires et des stars du cinéma, l'immense pierre de Blarney donnerait le « don d'éloquence ».

    Monacnapa, Blarney, comté de Cork, Irlande
    +353 21 438 5252
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    Château de Blarney, comté de Cork © Shutterstock

    Château de Blarney

    Blarney a été construit il y a près de 600 ans par le grand chef Cormac MacCarthy, seigneur de Muskerry, connu sous le nom de « The Strong » (le Fort). Bien qu'une grande partie de la structure soit en ruines, les choses à voir ne manquent pas ici.

    Sous la structure principale se trouve un labyrinthe de passages souterrains, construit tout au long du Moyen Âge. La plupart d'entre eux sont inaccessibles, mais vous pouvez toujours visiter le donjon qui vous donnera la chair de poule et qui servait à enfermer de pauvres prisonniers. Depuis ces tréfonds, grimpez les marches en pierre jusqu'aux créneaux situés tout en haut du château et profitez de la vue sur la campagne environnante. Et si vous vous interrogez sur cette construction imposante à côté du château, il s'agit de la tour de guet, toujours debout et qui jette un regard méfiant sur le domaine de Blarney.

    Malgré ses ruines, le château de Blarney capte encore l'imagination. En descendant des créneaux, vous pouvez contempler la structure sans toit et vous imaginer à quoi elle pouvait ressembler à son apogée - la salle de banquet bondée de nobles médiévaux et de leurs serviteurs, la salle familiale, vitrée et luxueuse selon les normes de l'époque. N'oublions pas la sinistre meurtrière - une fosse dans le sol utilisée pour jeter des pierres ou de l'eau bouillante sur les envahisseurs.

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    Des visiteurs embrassant la pierre de Blarney, dans le comté de Cork © Shutterstock

    La pierre de Blarney

    La plupart des gens qui viennent à Blarney sont là pour une seule raison : embrasser la légendaire pierre de Blarney en espérant que ses propriétés magiques leur conféreront le don de l'éloquence et de la persuasion, ou, en termes plus simples… « le talent de communicateur ».

    Il existe toute une pléthore de théories, d'histoires et de mythes entourant les origines de la pierre, qu'il s'agisse d'un cadeau de la déesse Clíodhna ou d'une récompense pour avoir sauvé une sorcière qui se noyait. On dit même que la pierre est un morceau de la pierre du destin d'Écosse, ramenée en Irlande par le roi de Munster, Cormac McCarthy, au milieu du XVe siècle.

    Quelle que soit sa provenance, ce célèbre rocher est une expérience incontournable en Irlande. Vous le trouverez au sommet du château, enchâssé dans le mur sous les créneaux, et si vous avez l'intention de lui faire un petit bisou, il vous suffit de vous pencher en arrière (avec l'aide d'un(e) guide) tout en vous tenant à une rambarde. Il ne vous reste plus qu'à mettre en pratique vos compétences nouvellement acquises. Bonne chance !

    Les jardins et le château de Blarney 

    © Shutterstock

    Les jardins du château de Blarney

    Pendant que vous attendez votre tour pour embrasser la pierre de Blarney, jetez un coup d'œil aux alentours. De votre position sur les créneaux du château, vous avez une vue parfaite sur les 24 hectares du vaste parc du domaine.

    Si vous souhaitez voir de plus près ces terres verdoyantes et vivifiantes, il existe de nombreuses promenades à faire, notamment une visite guidée qui couvre tous les points forts du domaine. Partez à la découverte du Jardin des fougères, avec sa falaise calcaire qui surplombe plus de 80 types de fougères ; faites un vœu sur le célèbre escalier Wishing Steps, tout en écoutant la musique de la cascade voisine qui dévale le terrain accidenté ; ou promenez-vous le long de l'exotique Sentier de l'Himalaya.

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    Jardins du château de Blarney, comté de Cork © Shutterstock

    Danger : poison !

    Juste derrière le château, vous trouverez le fascinant Poison Garden, qui abrite une collection de plantes toxiques du monde entier, dont l'aconit, la mandragore et la ricine. Chaque plante est étiquetée par un expert avec des informations actualisées concernant son niveau de toxicité et ses utilisations.

    Dans les années 1400, les habitants utilisaient ces plantes pour créer des remèdes naturels destinés à soigner les différents maux dont souffrait la communauté. Aujourd'hui, c'est un lieu fascinant que vous êtes invité(e) à découvrir à vos risques et périls !

    Ce que vous devez savoir sur le château de Blarney

    1

    Vous devez réserver un billet d'entrée sur le site Web du château de Blarney. Différents prix sont appliqués aux adultes, enfants, étudiants et personnes âgées.

    2

    Des guides et des cartes sont disponibles en anglais, espagnol, allemand, italien, français et chinois.

    3

    Des guides audio sont disponibles en anglais seulement.

    4

    Vous devriez prévoir environ trois heures pour votre visite à Blarney, afin de prendre le temps de tout voir.

    5

    Si vous voyagez en transports en commun, vous pouvez vous rendre dans la ville de Cork en train ou en bus. La ligne de bus 215 relie Cork et Blarney. Le château se trouve à seulement quelques minutes à pied de l'arrêt de bus.

    6

    Un parking gratuit est à votre disposition au château de Blarney.

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    Château de Blarney, comté de Cork © Shutterstock 

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