Idée d'excursion : Golf le long de la Route côtière de la Chaussée des Géants

Portstewart Golf Course, County Londonderry

Cette route figure dans la liste Best in Travel 2018 de Lonely Planet – et vous avez maintenant l'occasion d'y perfectionner votre swing !

La meilleure manière de s'imprégner de la beauté de la Route côtière de la Chaussée des Géants, c'est de longer les routes en bord de falaises dont chaque virage révèle des vues spectaculaires, nombreux sont ceux qui vous le diront. Mais pour les golfeurs, cette route magnifique offre bien plus encore : un itinéraire de classe mondiale allant d'un parcours primé à un autre, sans compter l'occasion de mettre leurs compétences à l'épreuve au Royal Portrush – qui accueillera le 148e Open en 2019. Quel que soit votre handicap, une chose est sûre : jouer au golf sur la Route côtière de la Chaussée des Géants vous fera dépasser vos limites.

Venez jouer au golf le long de la Route côtière de la Chaussée des Géants

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Jouez sans retenue

Commencez votre voyage dans le comté de Londonderry, où des parcours en parc et de type links vous mettront à l'épreuve, et où la ville fortifiée de Derry~Londonderry vous enchantera.


A driving 23 min.
Roe Park Resort

Aventure à Roe Park

Avec pour toile de fond les eaux miroitantes du Lough Foyle, Roe Park est le lieu idéal pour donner le coup d'envoi de votre propre itinéraire de golf. Parcours élégant de 18 trous au milieu d'un parc, son club-house et ses installations de première classe sont tout aussi frappants, avec une Académie intérieure ultra-moderne, un putting green et un terrain d'exercice de 18 baies – garantissant que, quel que soit votre niveau, tout est prévu ici pour répondre à vos besoins. Réservez une heure avec le professionnel de la PGA résident Michael McRudden et, en plus d'améliorer votre jeu, vous pourrez glaner quelques conseils sur le Royal Portrush, où il a travaillé pendant cinq ans, avant de vous y rendre.

B driving 47 min.
Castlerock Golf Club

Laissez-vous éblouir par Castlerock !

Ne faites pas l'erreur de passer trop rapidement à Castlerock en privilégiant ses voisins plus célèbres : ce parcours est un joyau dans la couronne golfique de l'Irlande du Nord. La topographie naturelle de cette région fait le plus dur ici, avec les parcours Bann et Mussenden de Castlerock semblant onduler de manière organique entre la rivière et l'océan. Le résultat : une disposition de 27 trous extrêmement agréable à jouer. David Brice de Golf International Inc. est d'accord avec nous, puisqu'il met en garde : « Si vous passez à côté de cette beauté, vous passerez à côté de beaucoup de plaisir. » On vous aura prévenu !

Si vous avez plus de temps

Mussenden Temple, une bibliothèque construite en 1785 comme réplique du temple de Vesta en Italie, est aujourd'hui un site de mariage unique – et une destination extraordinaire pour prendre des photos.

C
Le Guildhall, Derry-Londonderry

La merveilleuse ville fortifiée

S'ils pouvaient parler, ces murs auraient tant à dire sur la réputation de Derry~Londonderry en matière de gastronomie et de boissons de qualité. De la scène des restaurants authentiques et à la mode, avec en vedette Primrose Bistro, The Sooty Olive et Browns in Town, aux bières originales proposées à la Walled City Brewery, vous ne mourrez jamais de faim (ni de soif) dans ces rues. Mais tout n'est pas question d'appétit ici : s'étalant le long des rives de la Foyle, c'est une ville impeccablement préservée, riche en histoire vivante et bénie par des infrastructures, des attractions et une architecture inoubliables. Ses habitants sont particulièrement fiers du magnifique Guildhall victorien et du symbolique Peace Bridge, tandis que le moyen idéal de vous remonter le moral si vous n'avez pas joué votre meilleure partie sur les terrains de golf est d'explorer sa vie nocturne animée !

Si vous avez plus de temps

Faites une visite guidée des remparts de la ville : vieux de plus de 400 ans, ils ont encore l'air de pouvoir protéger la ville contre un siège médiéval.

Les grands frappeurs

Les dieux du golf ont béni la Route côtière de la Chaussée des Géants en y disposant des parcours tellement beaux et enivrants que tous les passionnés de golf peuvent avoir la certitude d'y prendre du plaisir.

D driving 13 min
Portstewart Golf Club

Des plaisirs pour tous à Portstewart

Tout comme son voisin Portrush, Portstewart se classe régulièrement parmi les meilleurs parcours du monde. Ses 54 trous sont sans équivalent et le parcours abrite ce que beaucoup considèrent comme le meilleur trou de départ de l'île. Avec trois parcours – Strand (par 72), Riverside (par 68) et Old (par 64) – des vues sur les falaises et sur la mer, ainsi que le flux constant de la rivière Bann à l'ouest, il y en a pour tous les goûts à Portstewart. C'est aussi l'un des clubs ayant la tradition la plus fière de golf féminin en Irlande du Nord : en plus d'avoir accueilli le British Ladies Senior Championship en 2004 et le 2006 British Girls Amateur Championship, Portstewart est le club de la célèbre golfeuse professionnelle et animatrice télé Maureen Madill.

E driving 21 min
Royal Portrush Golf Club

Perfection de puriste au Royal Portrush

Classé 6e dans la liste des 100 meilleurs parcours de golf d'Irlande et de Grande-Bretagne en 2017, le Royal Portrush est un parcours de rêve pour de nombreux golfeurs : 36 trous, deux parcours de type links et 129 ans d'expertise et de reconnaissance internationale. C'est ici que Darren Clarke et Graeme McDowell jouent pendant leur temps libre – et qu'ils foulent les greens aux côtés d'innombrables autres professionnels pendant la saison du championnat. Le parcours Valley est un par 70, tandis que le parcours Dunluce est de par 72 ; seulement deux joueurs ont réussi à terminer le Dunluce en 70 coups pendant l'Open de 1951. Seul le temps dira qui, le cas échéant, reproduira cet exploit lorsque le club accueillera l'Open pour la deuxième fois en 2019.

Si vous avez plus de temps

Faites une escale chez Koko à Portrush où la nature exceptionnelle du café rivalise avec celle du panorama. Ou essayez Bothy où vous pourrez déguster de fabuleux scones faits maison tout en admirant Whitepark Bay.

F
Harry's Shack, comté d'Antrim

Régalez-vous les yeux

Si vous avez le temps de boire un verre après une journée passée sur les terrains de golf, vous ne regretterez pas de faire une escale à Bushmills, la plus ancienne distillerie en activité de l'île. On distille du whiskey ici-même depuis 1608, lorsque le roi James passa sa première commande – et on peut dire qu'au cours des 400 dernières années, il s'est bonifié avec l'âge. À partir d'ici, Ballintoy, le port pittoresque utilisé comme site de tournage dans Game of Thrones®, est tout proche et très photogénique. Mais s'il y a bien un endroit à ne pas manquer, c'est Harry's Shack, le modeste restaurant situé littéralement sur Portstewart Strand : vous ne trouverez de fruits de mer d'aussi bonne qualité et aussi frais nulle part ailleurs sur la planète. Bon appétit !

À ne pas manquer

Vous ne pouvez tout simplement pas passer par cette partie de l'île sans visiter Dunluce Castle, le château en ruine enchanteur à l'histoire dramatique, accroché au bord des falaises du nord d'Antrim depuis le 16e siècle.

Prenez votre temps

Découvrez de somptueux parcours de golf cachés et terminez votre aventure golfique épique dans les luxuriants Glens d'Antrim.

G driving 15 min.
Gracehill House Golf Course

Grâce et beauté

Adossé à une riche campagne, le Gracehill House Golf Course est un parcours de 18 trous qui vous offrira à coup sûr un plaisir bucolique. Conçu par Frank Ainsworth, ce parcours de par 72 se déroule entre zones boisées et parcs tranquilles, et est l'un des joyaux cachés du comté d'Antrim. Même s'il s'agit d'un parcours à l'intérieur des terres, l'eau y est un élément important, avec des ruisseaux et des lacs parsemant les 85 hectares de Gracehill – alors préparez-vous à une partie difficile, en particulier sur le 14e trou de par 3 !

À ne pas manquer

À seulement quelques pas de là, vous arriverez à Dark Hedges, où des hêtres centenaires forment une arche au-dessus de la route, créant une avenue époustouflante digne d'une carte postale. Il est possible que vous croisiez de nombreux fans de Game of Thrones® en pèlerinage sur la Route royale, et vous préférez donc peut-être une promenade tranquille sur cette étendue piétonne un jour de la semaine.

H driving 17 min.
Ballycastle Golf Club

Préparez-vous à vous dépasser à Ballycastle

De son emplacement en bord de mer à sa riche histoire, Ballycastle offre un spectacle stupéfiant. Tandis que le club-house moderne et les 18 trous ne maquent jamais de satisfaire les mordus de golf – construit en 1890, le parcours a été perfectionné dans les années 1920 et n'a presque pas changé depuis – Ballycastle est beaucoup plus que la somme de ses éléments.
Bâti au 15e siècle, Bonamargy Friary s'élève ici silencieusement et abrite la dépouille de la nonne noire : une prophétesse et recluse enterrée ici au 17e siècle. Même si on dit que le site est hanté, l'élégance tranquille de son architecture vaut vraiment le détour. Et si vous en sortez avec une bonne histoire à raconter, c'est encore mieux...

I
Cushendun

La porte d'entrée des Glens

En chemin, profitez au maximum de la route et imprégnez-vous des paysages spectaculaires via Cushendun : un village pittoresque en bord de mer construit comme lettre d'amour vivante par Lord Cushendun pour sa femme Maud. Avec ses cottages de style cornouaillais et son port tranquille, cet endroit paraît figé dans le temps, de la meilleure des façons ; faites une escale à The Corner House sur Main Street pour un afternoon tea et une boisson dans un cadre doux et confortable. Pour terminer cette journée spectaculaire, quoi de mieux que d'admirer les glorieux Glens of Antrim étalés à vos pieds ? Immortalisés dans une chanson comme une « véritable féerie », vous ne tarderez pas à comprendre pourquoi, une fois que la route s'ouvre sur ces neuf glens verts, avec des châteaux, des plages et des champs où Saint Patrick lui-même gardait autrefois des moutons.

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