Idée de visite : Sur la route du whiskey irlandais

Kilbeggan Distillery Experience

Levons le verre aux distilleries de l'île – elles ont rendu le whiskey irlandais si singulier qu'il mérite son « e » supplémentaire.

Le whiskey irlandais a de nombreux fans dans le monde entier, mais nous aimerions que vous le dégustiez sur sa terre natale. Nous voulons vous emmener à la rencontre des personnalités uniques qui ont fait l'histoire de notre « uisce beatha » (ishka baa-ha) ou whiskey. Et au passage, vous pourrez admirer les paysages luxuriants, les villes trépidantes et le chaleureux accueil irlandais qui vont avec – n'oubliez pas de désigner un chauffeur, c'est tout !

Sur la route du whiskey irlandais

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Dublin et sa grande tradition de whiskey

Prenez votre verre en forme de tulipe et partez à la découverte de quelques perles sur la route du whiskey en passant par Dublin.

A walking 15 min
La Jameson Distillery

Découvrez le lieu où tout a commencé pour le whiskey de Jameson

On n'y fabrique peut-être plus cet excellent whiskey, mais dans la Jameson Distillery sur Bow Street à Dublin, vous découvrirez une histoire étonnante, la saveur de ce breuvage exceptionnellement doux ainsi que le processus de triple distillation. Ce whiskey a bien mérité son « e » supplémentaire ! Laissez-vous tenter par la Whiskey Makers Experience et fabriquez votre propre blend, ou bien optez pour la Whiskey Shakers Masterclass. Imaginez tout ce que vous pourrez raconter à vos amis à votre retour...

 

B walking 15 min
Roe & Co Distillery

Le nouveau venu qui fait parler de lui

Nommé en hommage à George Roe, l'homme qui contribua à l'avènement de l'âge d'or du whiskey irlandais au 19e siècle, Roe & Co Distillery est la nouvelle distillerie de whiskey la plus tendance de Dublin. Près d'un siècle après la fermeture de la distillerie d'origine en 1926, Roe & Co profite du regain d'intérêt actuel pour le whiskey irlandais. Préparez-vous à une expérience ludique et interactive lors de la visite de l'établissement, durant laquelle vous apprendrez tout sur les techniques du blending (assemblage) et l'art de la distillation. 

C walking 5 min
Teeling Whiskey Distillery

Une nouvelle distillerie dotée d'une longue histoire

La distillerie Teeling Whiskey a été la première distillerie créée à Dublin depuis plus de 125 ans. Mais la famille Teeling n'est pas nouvelle dans le métier. Elle distille du whiskey depuis 1782, date à laquelle un certain Walter Teeling fonda une distillerie artisanale dans le quartier des Liberties de Dublin. Renouant avec la passion familiale pour le whiskey, Jack et Stephen Teeling ont repris le flambeau tout en diversifiant l'offre et en innovant. Et pendant qu'ils travaillent, tout le monde est invité à découvrir les spiritueux Teeling à l'occasion d'une passionnante visite de la distillerie.

 

D
Distillerie Dublin Liberties

Vous êtes tombé(e) amoureux/se des whiskeys de Dublin ?

Vous pourriez prévoir un circuit uniquement centré autour du whiskey sans avoir jamais à quitter Dublin – c'est dire si l'offre y est variée. Si vous souhaitez prolonger votre séjour, alors prenez le temps de vous arrêter à la Pearse Lyons Distillery. Elle est située dans l'église St James restaurée, où vous pourrez admirer les vitraux tout en profitant de votre visite. Ou, si vous n'êtes toujours pas satisfait(e), essayez l'un des tout nouveaux établissements de la ville, la Dublin Liberties Distillery. Vous apprendrez tout sur le processus de fabrication avant de goûter ses whiskies primés au bar de dégustation. 

Intensité des saveurs dans les Terres ancestrales d'Irlande

L'intensité des saveurs peut se révéler avec le temps, et nul ne connaît mieux le pouvoir du temps que les Terres ancestrales d'Irlande.

E driving 1 h 30 min
Distillerie Slane © Shutterstock

Renaissance des anciennes traditions dans la vallée de la Boyne

Avec ses sols fertiles et son eau merveilleusement pure, la vallée de la Boyne est un endroit idéal pour distiller le whiskey. Par le passé, plusieurs distilleries ont élu domicile dans cette région pittoresque, mais toutes ont finalement fermé. Aujourd'hui, la Slane Distillery réintroduit le whiskey dans la vallée de la Boyne et le fait découvrir à une nouvelle génération. Pour devenir incollable sur la fabrication du whiskey, faites une visite de la distillerie et goûtez le Slane Irish Whiskey triple maturation lors d'une dégustation accompagnée. Vous pourrez en rester là, ou, moyennant un supplément, plonger dans l'histoire mouvementée du château de Slane en suivant la visite guidée. 

F driving 1 h 30 min
Kilbeggan Distillery

Les alcools des siècles passés

La vue, l'odorat et le goût sont à la fête dans la Kilbeggan Distillery. Construite en 1757, ce fut un haut lieu de la production de whiskey, jusqu'à sa fermeture en 1957. Mais grâce à une communauté de bénévoles enthousiastes, elle a été remise en activité en 2007 et produit maintenant chaque année la quantité impressionnante de 250 000 bouteilles d'un whiskey blended tout en douceur. Découvrez la roue à eau en bois qui grince et le moteur à vapeur géant – tous les instruments du processus de distillation préservés depuis le 19e siècle. À quelques kilomètres, ne manquez pas la distillerie Tullamore D.E.W. Elle doit son nom à Daniel E Williams, qui fut palefrenier avant de créer la distillerie en 1829. La visite complète vous fait découvrir tous les stades de la fabrication du whiskey et vous donne même la possibilité de créer votre propre blend. 

Si vous avez plus de temps :

Mettez le cap vers l'Est et visitez Old Mill House sur le Powerscourt Estate dans le comté de Wicklow. Ici, dans la Powerscourt Distillery, vous pouvez sentir la passion qui anime l'équipe tandis que vous visitez la grange, fidèlement restaurée (la cloche qui sonnait l'heure du déjeuner pour les hommes travaillant sur le domaine est toujours fixée au mur). Vous apprendrez tout sur l'histoire du domaine, et sur les processus qui nourrissent l'inspiration du maître distillateur, Noel Sweeney.

G driving 1 h 30 min
Ballykeefe Distillery

L'alliance de la tradition et de l'innovation

Il y a des siècles, de nombreuses petites exploitations familiales combinaient une activité d'agriculteur et de distillateur. Grâce à la passion de Morgan Ging, la Ballykeefe Distillery a été la première distillerie en Irlande à relancer cette ancienne tradition consistant à cultiver et à distiller l'orge au même endroit. Faites une excursion à Ballykeefe ; vous apprendrez quelles sont les origines du whiskey tout en découvrant l'histoire de la famille Ging et sa passion pour la distillation.

H
Walsh Whiskey Distillery

Saveurs rares mais intenses dans le sud-est ensoleillé de l'Irlande

Les distilleries des Terres ancestrales d'Irlande misent sur la singularité. La Blackwater Distillery est fière de créer des saveurs de gin artisanales que l'on ne trouve que dans le comté de Waterford. Réservez à l'avance et vous verrez comment la Waterford Distillery révolutionne la fabrication du whiskey irlandais. Dans le comté de Carlow, allez voir la Walsh Distillery, où la famille Walsh fabrique artisanalement des whiskeys en utilisant à la fois des alambics à repasse et à colonne. Amateurs d'Irish coffee, prenez note : c'est la patrie du Hot Irishman – la recette de l'Irish Coffee parfait, contenu dans une bouteille ! 

Charme artisanal le long du Wild Atlantic Way

Sur la côte ouest de l'Irlande, une tradition d'excellence a donné naissance à une tradition de délicieux whiskey.

I driving 2 h 30 min
Clonakilty Distillery

L'art de créer des saveurs uniques

Installée dans le cadre idyllique du comté de Cork, la famille Scully qui tient la Clonakilty Distillery cultive et récolte les merveilleuses plantes sauvages de la région, qui viennent ensuite enrichir les saveurs exceptionnelles de ses whiskeys. Lors d'une visite de la distillerie, vous pourrez vous immerger dans l'univers de parfums, de sons et de saveurs d'une authentique distillerie en activité. Allez ensuite manger un morceau au restaurant de l'établissement, qui sert de vitrine aux producteurs locaux de l'ouest de Cork.

J driving 4 heures
Dingle

À Dingle, on ne fait pas les choses à moitié

Diverse, typique et à vrai dire plutôt jolie, Dingle attire même des fans venus de l'océan Atlantique, tel le dauphin Fungie qui vient saluer les habitants de la ville ! Si vous avez pris le large pour aller le voir, alors votre prochaine étape sera forcément la Dingle Distillery, histoire de vous réchauffer. C'est ici qu'on utilise trois alambics en cuivre distincts, de fabrication artisanale, pour créer ce que les propriétaires appellent le « meilleur whiskey irlandais ». Et si pour quelque étrange raison vous n'avez pas envie de whiskey lors de votre visite, la vodka et le gin valent également le détour !

K driving 3 heures 15 min
Galway © James Bowden

L'esprit sauvage de l'ouest

Il n'est pas étonnant que l'équipe de la Lough Mask Distillery ait choisi de s'instaler à Killateeaun, dans le comté de Mayo, un comté à la beauté sauvage et chargé d'histoire. Elle fabrique du whiskey, du gin et de la vodka dans des alambics en cuivre faits main, en misant sur la qualité plutôt que sur la quantité. Le résultat : de petits lots de spiritueux à l'assemblage subtil. 

Si vous avez plus de temps

Comment résister à un circuit whiskey auto-guidé dans la ville de Galway ? Les lieux officiels du circuit sont signalés à l'entrée, alors ne ratez pas Tigh Neachtain's, Garavan's, et bien d'autres – il y a 11 pubs sur le circuit.

L
Sliabh Liag Distillery

Saveurs de caractère dans le majestueux Wild Atlantic Way

Si vous pouvez vous attarder dans le comté de Cork, rendez-vous chez West Cork Distillers. Inspirés par les produits artisanaux de la région, trois vieux amis ont distillé toute une gamme de whiskeys irlandais classiques rien que pour vous. Vous voulez poursuivre votre exploration du whiskey dans le comté de Mayo ? Faites un tour à la Connacht Distillery, où la famille Stapleton a créé une gamme de spiritueux artisanaux, qui évoque ses racines irlandaises et américaines. Ou bien rendez-vous chez Sliabh Liag Distillers, dans le comté de Donegal, la première distillerie créée dans le comté depuis plus de 175 ans ! 

La tradition du whiskey d'Irlande du Nord

Une sélection de lieux mémorables, qui vous mèneront sur des chemins chargés d'histoire, vers des régions de l'île où la beauté ne connaît pas de limite.

M driving 2 heures
Old Bushmills Distillery

Là où le whiskey a coulé pour la première fois

Si vous avez été conquis par la beauté de la route côtière de la Chaussée des Géants, l'un des meilleurs road trips du monde, vous devez absolument faire une visite au village de Bushmills, avec pour point d'ancrage la distillerie Old Bushmills. L'une des rares distilleries du monde à distiller, assembler et mettre en bouteille le whiskey sous le même toit, c'est aussi la distillerie en activité la plus ancienne de l'île d'Irlande. Elle s'approvisionne en eau dans le ruisseau Saint Columb voisin, qui aurait reçu la bénédiction de Saint Columcille. C'est peut-être ce qui rend le whiskey si doux ?

Si vous avez plus de temps

Rendez-vous à Belfast pour le Whiskey Walk dans le quartier de la cathédrale de Belfast, en compagnie de l'ambassadeur du whiskey irlandais Joe Magowan. Vous découvrirez une sélection des meilleurs bars à whiskey de Belfast et vous aurez droit à une présentation de cocktails à base de whiskey.

N driving 2 heures
Echlinville Distillery

Du champ au verre

En 2013, la Echlinville Distillery est la première distillerie sous licence créée depuis plus de 125 ans en Irlande du Nord. Les initiateurs du projet cultivent cette terre depuis des générations et ils en savent un rayon sur le terroir – ce terme mystérieux qui englobe des notions aussi différentes que le sol ou le microclimat. C'est peut-être ce qui leur permet de fabriquer un whiskey aussi ancré dans sa terre natale. Découvrez toutes les étapes depuis le champ jusqu'au verre lors de la visite de la distillerie. Vous aurez droit également à une dégustation et même à une sélection de délices sucrés si vous choisissez la visite Afternoon Tea 

O
Rademon Distillery

Le pouvoir des fleurs dans le comté de Down

Les distilleries du comté de Down ont su profiter de la générosité de Dame Nature pour créer de délicieux lots de gin et de whiskey. Située dans les montagnes de Mourne, la Killowen Distillery a perfectionné la science de la distillation grâce à ses alambics artisanaux faits main. Le secret du succès de la Rademon Distillery est d'avoir su tirer parti des arômes naturels. Son gin ShortCross a remporté de nombreux prix, et l'on peut parier le même avenir à son whiskey lorsqu'il sera commercialisé.   

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