Idées d'excursion : Hors des sentiers battus

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Inishowen Peninsula, County Donegal

Découvrez tout un tas de joyaux cachés sur cette petite île, entre spectacle de lumières éblouissant et architecture remarquable

Cela vaut la peine de s'aventurer hors des sentiers battus en Irlande. Il y a tout un tas d'endroits particuliers à découvrir, depuis un petit port d'une beauté inouïe jusqu'à une vaste péninsule méconnue, et des ruines d'un château emblématique aux momies des tourbières. Il y a même ce que les habitants appellent une route magique...

Hors des sentiers battus en Irlande

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Le ravissant nord de l'Irlande

Les merveilles secrètes abondent dans le nord de l'Irlande. Flânez du Donegal à Down et découvrez tout ce que le coin a à offrir – un château d'Antrim, les aurores boréales du Donegal, un ancien lieu d'inhumation à Armagh... Sans oublier les origines de quelques femmes de lettres très célèbres...

A driving 1 h 23 min
Grianan Of Aileach
Grianán d'Aileach

Une danse avec les aurores boréales

Inishowen, sur le Wild Atlantic Way, est une belle région isolée – et LE lieu où assister aux aurores boréales en Irlande. Apportez un thermos de chocolat chaud, blottissez-vous sous une couverture et admirez ce phénomène au Grianán d'Aileach, un fort circulaire imposant, vieux de 2 000 ans, trônant à 250 mètres au-dessus du niveau de la mer. Un spectacle impressionnant, assurément ! Quand vous aurez eu votre dose de merveilles, passez par Buncrana et arrêtez-vous au restaurant Tank & Skinny's Seaside qui propose une cuisine primée dans un lieu incroyable.

Si vous avez davantage de temps

Passez au planétarium et musée maritime d'Inishowen pour une fascinante découverte entre ciel et mer.

B driving 1 h 27 min
Dunseverick Castle
Château de Dunseverick

Le château de Dunseverick : une splendeur ancienne au sommet d'une falaise

La côte de la Chaussée des Géants peut se vanter de réunir des sites spectaculaires célèbres dans le monde entier, notamment la Chaussée des Géants elle-même et le pont de corde de Carrick-a-Rede. Le château de Dunseverick est toutefois l'un de ses joyaux méconnus. Ruine spectaculaire, son emplacement au sommet d'une falaise lui confère une gravité digne de son passé mouvementé. Il aurait ainsi reçu la visite de St Patrick au Ve siècle, avant de vivre une invasion viking en 870 après J.-C., puis de connaître conquête et destruction dans les années 1600. Qu'il en reste une trace relève du miracle !

Si vous avez davantage de temps

Mettez le cap sur le restaurant Bushmills Inn, non loin de là, pour goûter à une cuisine traditionnelle revisitée.

C driving 1 h 06 min
Divis & The Black Mountain
Divis et Black Mountain

Un trésor caché sur Divis et Black Mountain

Envie de vivre une expérience dans la campagne sauvage ? Le superbe site de Divis et Black Mountain, géré par le National Trust, est la solution. Imaginez le bétail paître en liberté, les chevaux sauvages et les terriers de blaireaux. Guettez également des oiseaux rares, comme les faucons pèlerins qui sont connus pour fréquenter l'endroit. Choisissez une journée au ciel dégagé pour une vue qui s'étend jusque Strangford Lough, les montagnes de Mourne, les montagnes de Sperrin et même l'Écosse. Quel bonheur !

Image fournie par Outdoor NI.

Ne manquez pas

Ça ne sort pas vraiment des sentiers battus, mais si vous passez à proximité de la ville de Belfast, le musée Titanic Belfast est une expérience incontournable.

D driving 1 h 06 min
Navan Fort
Fort de Navan

Un crâne ancien dans un fort païen

Baptisé en l'honneur de la reine Macha, une déesse païenne qui, d'après la légende, régna pendant plus d'une décennie sur cette partie du monde, le fort de Navan (Emain Macha en gaélique irlandais) était autrefois le siège des rois et reines d'Ulster. L'endroit est prisé des archéologues, notamment grâce à la découverte d'un crâne de singe Magot vieux de 2 500 ans, originaire d'Afrique du Nord.

Si vous avez davantage de temps

Réservez une table chez 4 Vicars, situé au sommet de la magnifique Vicar's Hill, où vous pourrez déguster des fruits de mer frais de Kilkeel et les célèbres pommes Bramley d'Armagh.

E
The Silent Valley
La Silent Valley

Goûtez au silence

Cœur étincelant des montagnes de Mourne, le réservoir de Silent Valley attire les âmes débordées en quête de solitude. C'est la direction à prendre si vous êtes en quête d'évasion. Ce n'est pas sans raison si le lac artificiel, cerné par les montagnes, est dit « silencieux ». La tranquillité des lieux en fait une halte idéale pour vous détendre et réfléchir à votre voyage.

Si vous avez davantage de temps

Brontë Homeland Drive est une route qui vous emmène sur les traces de la famille Brontë sur ses terres natales, et vous conduit à la petite église près de laquelle Patrick Brontë – père de Charlotte, Anne et Emily – est né et a grandi.

Les Terres Ancestrales d'Irlande

La magie des Terres Ancestrales d'Irlande

La région des Terres Ancestrales d'Irlande est réputée pour sa longue tradition d'histoires extraordinaires – renseignez-vous sur le secteur auprès de n'importe quel habitant et vous comprendrez. Trois endroits des comtés de Louth et de Kildare se distinguent toutefois en matière d'histoires originales que vous n'êtes pas près d'oublier...

F driving 1 h 45 min
The Magic Road
La route magique

Remontez la route magique à reculons

La « route magique » fait figure de légende au sein de la population de Jenkinstown, du comté de Louth, et ce, à juste titre. Rejoignez en voiture ce petit coin sans prétention, arrêtez-vous au niveau de ce que l'on surnomme affectueusement « le gros champignon », mettez-vous au point mort et préparez-vous à défier la gravité – littéralement – tandis que votre voiture monte la pente à reculons !

Si vous avez davantage de temps

Envie d'une montée d'adrénaline ? Prenez la direction du centre d'aventure de Carlingford et testez l'escalade, le zorbing et le laser game dans ce coin pittoresque.

G driving 44 min
Un visage amical à Lullymore

Rapprochez-vous de la nature au parc du patrimoine de Lullymore

Sillonnez les routes bordées d'arbres qui entourent le parc du patrimoine et de découverte de Lullymore et vous vous retrouverez dans un autre monde. Jadis lieu de retraite monastique (jusqu'à son saccage au cours d'une rébellion au début du XVIIIe siècle), le parc se veut aujourd'hui une célébration des tourbières irlandaises. Un circuit consacré à la biodiversité présente la superbe faune et flore de la zone – guettez le lièvre irlandais !

Si vous avez davantage de temps

Dirigez-vous vers Harte's Bar & Grill, dans la ville de Kildare, pour une cuisine primée composée de plats savoureux, de style pub gastronomique, dans un cadre décontracté.

H
La grange merveilleuse

Étrange et merveilleux

Avez-vous déjà vu une grange en forme de tire-bouchon ? Eh bien, c'est désormais chose faite ! La grange merveilleuse du comté de Kildare a été construite pour donner du travail dans la région, en 1743. Dominant les alentours de ses 22 mètres de haut, la grange cache une galerie d'observation – l'ensemble est une sacrée prouesse d'ingénierie !

Image fournie par Gary Boggan.

Ne manquez pas

Au cas où vous ne l'auriez pas encore réalisé, vous êtes en train de remonter le temps sur les Terres Ancestrales d'Irlande... Voyez un peu où vous restaurer, où loger et ce que vous pouvez explorer.

Les côtes des baies et des falaises

Les joyaux cachés du Wild Atlantic Way

Il y a de la magie dans l'air entre Mayo et Clare – un pont en pierre et une église insolite ne sont que deux exemples des curiosités de cette portion du Wild Atlantic Way. Tendez l'oreille : ces comtés ont des histoires à raconter, parmi les plus fameuses de l'île...

I driving 1 h 42 min
Pont en dalles de pierre, Louisburgh

Une balade à pied sur le curieux pont en dalles de pierre de Louisburgh

À l'ouest de la ville de Louisburgh, dans le cœur rural du comté de Mayo, se trouve un curieux pont, construit pour permettre aux promeneurs de traverser une rivière large et peu profonde. Composé d'une dalle en calcaire plate reposant sur de petits piliers en pierre, celui-ci compte 37 arches et aurait un style d'origine romaine. Contrairement aux apparences, ce pont du comté de Mayo – le plus grand du genre en Irlande avec ses 50 mètres de long – n'est pas si ancien et fut créé autour des années 1840 par une communauté locale de l'Église d'Irlande.

Si vous avez davantage de temps

À Murrisk, non loin de là, visitez The Tavern pour de délicieux plats à base de fruits de mer de la région.

J driving 2 h 33 min
Cnoc Suain

Les momies des tourbières de Cnoc Suain

Cnoc Suain (dont le nom signifie « colline paisible ») est un hameau restauré du XVIIe siècle à Spiddal, établi sur 80 hectares de tourbière vallonnée du Connemara. Vous y trouverez un lopin de terre ancien, où l'on a mis la main sur des momies des tourbières parfaitement conservées. On y trouve aussi une plante extraordinaire, la sphaigne, capable de retenir plus de 20 fois son poids en eau.

Si vous avez davantage de temps

Passez au restaurant An Crúiscín Lán à Spiddal, pour un repas copieux et – avec de la chance – une session de musique traditionnelle.

K
The Little Ark Church
L'église de la petite arche

En terre libre à l'église de la petite arche

Nous sommes en 1839, dans une petite paroisse de l'ouest de Clare où la population locale est en proie à une épidémie de choléra. Un prêtre, le père Michael Meehan, est envoyé au chevet des victimes mourantes, mais il se retrouve sans église quand les propriétaires terriens du coin lui refusent la permission d'en construire une sur leurs terres. Sa réaction ? En 1852, le prêtre obstiné charge un charpentier de la région de lui construire une loge en bois sur roues, que l'on faisait rouler sur la plage à marée basse pour célébrer la messe pour la population. En 1857, une église en dur finit par voir le jour : l'église de la petite arche. La « petite arche » d'origine a tenu tout ce temps et peut désormais être admirée dans sa nouvelle demeure, à l'intérieur de l'église, tel un témoignage du courage du père Meehan.

Si vous avez davantage de temps

Allez faire un tour à la Galerie Kilbaha pour admirer quelques magnifiques exemples de l'art et du design de la région.

Les Péninsules du Sud

Votre aventure continue...

Les comtés de Kerry et Cork sont deux des plus grands d'Irlande – et ils ne sont pas avares en attraits touristiques. De la plus petite des églises à la plus haute montagne, cette portion du Wild Atlantic Way est tout simplement enchanteresse.

L driving 2 h 28 min
Dunquin Harbour
Port de Dunquin

Une route tortueuse pour rejoindre le port de Dunquin

Les belles îles Blasket – abandonnées dans les années 1950 – sont accessibles depuis ce qui doit être l'un des ports les plus pittoresques d'Irlande, Dunquin. Les résidents des Blasket débarquaient ici après avoir traversé les eaux turbulentes de l'Atlantique dans leur currach en bois (des bateaux traditionnels), faisant du port un point d'accès vital pour s'approvisionner. Les temps ont changé, cependant, et bien que vous puissiez prendre un bateau pour l'île depuis Dunquin, le port a été remodelé et son chemin (très) tortueux apparaît telle une saillie nette à flanc de falaise. C'est un lieu qui donne le sentiment d'être au bout du monde, avec les falaises qui se dressent de manière vertigineuse et les remous de l'océan en contrebas. Ensuite, allez vous abriter au centre des Blasket dans le village de Dunquin, où vous pourrez en savoir plus sur la vie des insulaires.

Si vous avez davantage de temps

Reposez-vous un moment au Kruger's Bar, le pub le plus à l’ouest de l'Europe.

M driving 1 h 36 min
Gougane Barra Church
Église de Gougane Barra

Un joyau caché à Gougane Barra, dans l'ouest de Cork

Vous voulez connaître un secret ? Le parc forestier idyllique de Gougane Barra, dans le comté de Cork, abrite la plus jolie petite église qu'il vous sera donné de voir. L'oratoire de St Finbarr trône ainsi juste à côté d'un lac, près d'un ancien monastère du VIe siècle. Cela ne vous étonnera pas, cette petite église est un lieu de mariage très prisé. Regardez la vue... et imaginez l'album photo de la cérémonie !

Si vous avez davantage de temps

Détendez-vous devant un dîner au Gougane Barra Hotel. Le superbe emplacement avec sa sublime vue sur le lac trouve son égal dans l'excellente cuisine de ce restaurant auréolée d'une rosette AA.

N
L'île de Dursey

Laissez-vous bercer au-dessus des vagues de l'île de Dursey

Envie de vous aventurer loin de tout ? Félicitations, vous avez trouvé l'endroit idéal. Prenez la direction de l'île de Dursey, au large du comté de Cork, accessible par le seul téléphérique d'Irlande – et l'un des rares d'Europe à traverser la mer. Il représente un lien vital pour la poignée d'habitants de Dursey qui l'utilisent pour rejoindre le continent. Si vous n'avez pas peur de regarder en bas, vous pourriez bien apercevoir des dauphins et des baleines folâtrer dans les vagues !

Ne manquez pas

La prochaine étape de votre aventure ? Pourquoi pas une galaxie lointaine, très lointaine bien sûr... Dirigez-vous vers le refuge monastique du VIe siècle de Skellig Michael, où a eu lieu le tournage de Star Wars : Le Réveil de la Force.

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