Idée d'excursion : vivez des sensations fortes à Bundoran

Bundoran, County Donegal

De grandes vagues et des falaises encore plus grandes : tout est démesuré à Bundoran

Si de la musique fait chanter le cœur, alors Bundoran est une symphonie comme nulle autre. Entre le chant de la mer, dont les vagues déferlantes s'écrasent jusqu'au rivage, et les refrains des innombrables groupes que cette ville accueille chaque année à l'occasion du festival Sea Sessions, Bundoran offre l'équilibre parfait entre mélodies naturelles et harmonies humaines. Tenez-vous prêts à chanter en cœur.

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Explorez Bundoran

Il n'y a tout simplement pas de meilleure façon d'apprécier la puissance sauvage de l'océan Atlantique qu'en affrontant les vagues.

A driving 5 min
The Fairy Bridges

Virée urbaine

Perché au sommet du Wild Atlantic Way, le comté de Donegal est une excursion aisée depuis Belfast. En seulement quelques heures, l'effervescence de la ville du Titanic ne sera qu'un vague souvenir, alors que vous découvrirez la beauté tentaculaire du Nord-Ouest. C'est ici qu'est organisé chaque année le Country Music Festival , attirant les amateurs de country de toute l'île dans un coin de l'Irlande que Lonely Planet qualifie d'« une éblouissante beauté ». Ajoutez à cela le fait que le guitariste légendaire Rory Gallagher est né à deux pas, à Ballyshannon, et l'ADN musical de cet endroit vous apparaîtra encore plus clairement.

Si vous avez plus de temps

À seulement quelques pas de la ville, vous trouverez les Fairy Bridges (ponts féeriques), un réseau d'anciens blocs rocheux qui étaient autrefois l'attraction touristique de Bundoran et que l'on croyait hantés par des fées. Non loin de là, la légendaire Wishing Chair attire de nombreux curieux. Lors d'une visite, le champion du monde de surf Kelly Slater s'est assis dessus avant d'affronter les vagues de Donegal.

B driving 5 min
Festival Sea Sessions

Les rois de la glisse !

Le spot de surf le plus populaire à Bundoran – et l'un des meilleurs du pays – est surnommé The Peak. Avec des vagues qui s'écrasent sur le récif, c'est l'endroit idéal pour les surfeurs expérimentés. Si c'est votre cas, vous serez gâtés. Les débutants peuvent quant à eux prendre la direction du beach-break populaire à Rossnowlagh et Rosses Point, garants de très bonnes vagues. Et si vous ne vous sentez pas d'humeur à affronter les vagues vous mêmes, vous pourrez toujours rester sur le rivage et regarder les autres surfer ! Si vous souhaitez rencontrer d'autres chasseurs de vagues dans la capitale du surf autoproclamée de l'Irlande, rendez-vous à Bundoran Surf Co : en séjournant dans ce magasin de surf qui fait également office de B&B, vous aurez accès à une salle de détente communautaire ouverte toute la nuit, pour faire baisser votre taux d'adrénaline après une journée passée dans les vagues.

Venez pendant la période des festivals

Le Sea Sessions Surf Music Festival offre une manière unique de découvrir le Wild Atlantic Way et a été nommé Meilleur festival d'Irlande en 2016.

C
Bundoran Golf Club
Bundoran Golf Club

Des vues exceptionnelles, des parcours encore plus exceptionnels

Fondé en 1894, Bundoran Golf Club est l'un des plus anciens parcours d'Irlande. Comportant 18 trous difficiles, de par 70, il a été conçu par Harry Vardon, golfeur légendaire et vainqueur de l'Open à six reprises, un record qu'il détient encore. En golfant ici, vous profiterez de vues panoramiques spectaculaires sur l'Atlantique, souvent parsemé de quelques surfeurs – veillez juste à ne pas quitter la balle des yeux.

De Bundoran à Sligo

L'étendue qui relie Bundoran à Sligo regorge d'autant de beauté artificielle que de merveilles naturelles.

D driving 20 min
Mullaghmore Head

Des airs de carte postale

C'est facile d'avoir un coup de foudre pour Mullaghmore Head, de s'imaginer tout laisser tomber, déchirer son billet retour et s'installer dans le comté de Sligo. Les panoramas que vous verrez ici ne quitteront jamais votre cœur : du château de Classiebawn qui se profile dans le coucher du soleil, à l'écume soyeuse de la mer qui caresse la plage de sable blanc, en passant par les windsurfeurs qui filent tels des éclairs le long de l'horizon... le tout avec pour toile de fond le majestueuse Ben Bulben, l'une des montagnes les plus célèbres d'Irlande. Que vous soyez un surfeur en quête de sensations fortes, ou tout simplement un spectateur, un passage par Mullaghmore s'impose dans le cadre de votre circuit côtier.

Si vous avez plus de temps

Observer des chiens de berger à l'œuvre est une expérience véritablement magique, et vous serez époustouflés par l'élevage de moutons Atlantic Sheepdogs de Martin Feeney, situé dans une ferme surplombant la plage de Streedagh.

E driving 23 min
Lissadell House

Une élégance majestueuse

Bâti dans les années 1830, Lissadell House est comme beaucoup d'autres manoirs néo-classiques irlandais : grandiose, raffinée et magnifiquement préservée. Mais à la différence des autres, c'est à Lissadell que la révolutionnaire irlandaise Constance Markievicz et sa sœur suffragette Eva Gore-Booth, tout comme leur ami de longue date, le poète William Butler Yeats, venaient souvent se ressourcer. De nos jours, ce domaine historique abrite la famille d'Edward Walsh et Constance Cassidy, qui lui ont rendu sa splendeur d'antan. La maison, ses jardins et ses salons de thé sont ouverts au public à certaines périodes de l'année, avec des expositions sur des personnages-clés de l'histoire irlandaise organisées périodiquement.

F
Glencar, County Sligo
Glencar, comté de Sligo

Découvrez le pays de Yeats

Si vous vous positionnez soigneusement à un certain point sur le bord de la route, en écartant vos pieds en ligne avec vos hanches, vous vous retrouverez dans deux endroits à la fois. Il s'agit de Glencar Lake, à la frontière des comtés de Sligo et Leitrim – un lieu ancré dans la nature mais totalement irréel. C'est en effet au bord de ce lac et de ses « mares parmi les roseaux, dans lesquelles pourrait à peine se baigner une étoile » que WB Yeats a été inspiré pour écrire son célèbre poème « L'Enfant volé ». Assurez-vous d'avoir de quoi écrire à portée de main – qui sait ce qu'une telle beauté vous inspirera ?

Si vous avez plus de temps

Dégourdissez-vous les jambes avec une randonnée dans les Dartry Mountains. Elles abritent le Ben Bulben, où reposeraient Diarmuid et Gráinne, les Roméo et Juliette du folklore irlandais.

De Bundoran à Fermanagh

Que vous soyez à la recherche d'un séjour actif ou d'une escapade romantique, il y en a pour tous les goûts sur l'étendue qui relie Bundoran à Fermanagh

G driving 14 min
Île de Devenish

Toujours debout

Nichée paisiblement sur Lower Lough Erne, il est facile de rater l'île de Devenish si on ne la cherche pas. Malheureusement, au fil de l'histoire, Devenish a été victime de sa popularité : occupée par Saint Molaise, qui y établit un monastère au VIe siècle, elle fut ensuite pillée par les envahisseurs Vikings. Après de laborieux travaux de rénovation et de reconstruction, pendant lesquels l'impressionnante tour ronde fut bâtie, le camp fut réduit en cendres au XIIe siècle. Heureusement, les visiteurs d'aujourd'hui sont beaucoup plus amicaux, et l'art médiéval, les ouvrages en pierre taillée et l'architecture gothique qui ont survécu à des siècles d'attaques sont exposés aux yeux de tous.

Si vous avez plus de temps

Séjournez dans les Bulles géantes de Finn Lough et profitez d'une nuit sous les étoiles, à l'abri des éléments et dans votre propre bulle.

H
Lough Erne Golf Resort
Lough Erne Golf Resort

Luxe cinq étoiles !

Figurant parmi les plus grands complexes de golf d'Irlande – et dans le top 100 du Royaume-Uni et de l'Irlande – Lough Erne bénéficie grandement de la beauté stupéfiante de son environnement. Situé dans la région des lacs de Fermanagh, vous vous retrouverez au milieu d'hectares de paysages luxuriants avec le Castle Hume Lough et le Lower Lough Erne en toile de fond. Abritant deux parcours et 36 trous, le club a été conçu par Nick Faldo, vainqueur de tournois majeurs à six reprises, et compte nul autre que Rory McIlroy comme son guide professionnel. Jouerez-vous à côté de lui ?

Si vous avez plus de temps

Le Bluestack Way est un sentier balisé national paisible de 65 km habité par des daims sauvages, des faisans et des lapins. Les randonneurs pourront s'attaquer au trajet entier ou par segment, ou bien faire une coupure en passant la nuit dans le convivial Bluestack Centre.

De Bundoran à Slieve League

Vues spectaculaires et patrimoine traditionnel seront au rendez-vous sur votre trajet entre Bundoran et les imposantes falaises de Slieve League.

I
Falaises de Slieve League

Au bord du monde

Ils sont situés au milieu des plus hautes falaises d'Europe, mais il est difficile d'imaginer à quoi cela ressemble, ou comment vous vous sentirez en appréciant le panorama. Ce n'est que lorsque vous atteindrez le sommet de Slieve League et que vous vous tiendrez près (mais pas trop !) du bord que la magnificence de cette falaise de 609 m d'altitude commencera à vous éblouir.

Ce n'est pas que la hauteur qui vous impressionnera, mais aussi les vues panoramiques sur la baie de Donegal et les montagnes de Sligo, l'incroyable étroit One Man's Pass, qui fait une boucle en passant par le point d'observation et autour du Pilgrim's Path. En admirant cette œuvre de Mère Nature, avec le bleu saphir de la mer et le gris des falaises, vous saurez que la perfection existe. Pas étonnant que Donegal ait été élu « l'endroit le plus cool de la planète » par le magazine National Geographic Traveller.

Si vous avez plus de temps

Faite une escale au village traditionnel de Glencolmcille : les cottages pittoresques aux humbles toits de chaume sont des répliques exactes des maisons où vivaient les Irlandais dans les siècles passés, et donnent un aperçu précieux d'un mode de vie depuis longtemps révolu.

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