6 destinations pour votre aventure parfaite en Irlande

Achill Island, County Mayo

Vous aimez prendre votre temps tout en faisant le plein d'adrénaline ? Visitez ces destinations dynamiques pour jouer sur les deux tableaux

1. Enniskillen, comté de Fermanagh

Située entre l'Upper et le Lower Lough Erne, Enniskillen est une ville insulaire qui respire la joie de vivre. Faites une excursion en bateau jusqu'aux îles mystiques de Devenish et White Island, ou bien pratiquez le kayak sur ces eaux calmes. Pour les amateurs de sensations fortes, le Corralea Activity Centre propose de la planche à voile, du tir à l'arc, de l'escalade, de la spéléologie et du VTT. Les randonneurs adoreront le réseau de sentiers du Marble Arch Caves Global Geopark, qui longent une série d'anciens menhirs. L'Enniskillen Water Activity Zone loue des kayaks et des planches de stand-up paddle. Sinon, vous pouvez opter pour l'un des « mini-bateaux rouges » proposés par Erne Boat Hire. Vous préférez une sortie organisée ? Montez à bord de l'Erne Water Taxi pour découvrir l'île de Devenish et son site monastique datant du début du christianisme.

2. La ville fortifiée de Derry

La Ville fortifiée sur la Foyle est la porte d'entrée vers la route côtière de la Chaussée des Géants et le Wild Atlantic Way. Sur ce littoral extrêmement romantique, faites-vous plaisir en rejoignant Hill Farm Riding Stables pour galoper le long de la plage à Downhill, au pied du temple de Mussenden. Faites une excursion en kayak pour admirer de près les milliers d'oiseaux qui fréquentent ces falaises, ou réservez une plongée chez Aquaholics Dive Centre and Sea Safari à Portstewart pour explorer des épaves. S'étendant sur un peu plus de 16 km, le Lough Foyle Trail vous permettra d'admirer des oiseaux hivernant et des phoques en période de reproduction. Juste devant votre porte, les Sperrins offrent des options infinies et des vues fantastiques aux marcheurs et aux cyclistes.

3. Waterford

La ville millénaire viking de Waterford vous invite à réveiller le Nordique qui sommeille en vous, avec une visite guidée aquatique sur paddle. Au nord, propulsez votre kayak sur la magnifique rivière Suir, ou essayez le kitesurf sur la plage de Tramore. Suivez le Copper Coast Geopark pour explorer des criques parsemées de fulmars et de goélands argentés. Les mines de cuivre qui donnent son nom à cette région sont désormais des ruines un peu étranges qui ne demandent qu'à être explorées à pied ou à vélo. Si vous êtes un cycliste chevronné, montez en selle et attaquez-vous au Waterford Greenway, un ancienne ligne de chemin de fer de 46 km reliant Waterford à Dungarvan (ne vous inquiétez pas, il y a des navettes pour rentrer).

4. Westport

Cette ville digne d'une carte postale n'est pas seulement photogénique. Appréciée pour sa vie nocturne et sa musique traditionnelle (l'un des membres du groupe The Chieftains, Matt Molloy, y possède un pub extrêmement populaire), Westport se trouve également à proximité de la montagne sacrée dénommée Croagh Patrick. Ce site attire des pèlerins et des randonneurs internationaux en quête de réconfort spirituel ou souhaitant simplement profiter de la vue magnifique sur les îles éparpillées sur la baie de Clew. Essayez-vous au kitesurf ou à la planche à voile sur les eaux cristallines et grisantes de l'Atlantique autour des îles. Sinon, partez à l'exploration du Great Western Greenway, un sentier sans voiture de 42 km où marcheurs et cyclistes sillonnent les bois et les tourbières, le long de la côte et des montagnes.

5. Kinsale

La charmante ville de Kinsale, sur la côte de Cork, est toujours populaire auprès des marins. Faites une escale chez Kinsale Boat Hire pour faire du dériveur autour du port, louer un bateau et explorer la côte, ou bien allez pêcher en haute mer avec un skipper. Vous pourrez également profiter des eaux cristallines de l'Atlantique et faire du surf ou du canyoning côtier à la plage de Garretstown. Si vous préférez rester sur la terre ferme, la campagne luxuriante offre toutes sortes d'activités pour les marcheurs, les cyclistes et même les artistes. Visitez le Charles Fort du XVIIe siècle, ou dirigez-vous vers l'Ouest pour rejoindre la boucle Old Head of Kinsale de 6 km, qui vous mènera jusqu'au phare en passant par des ruines celtiques vieilles de 2 000 ans. Grâce à ses bateaux qui déchargent dans le port les fruits de mer les plus frais, la ville est célèbre pour ses excellents restaurants et cafés. Toutefois, le Gourmet Festival organisé chaque année en octobre est un vrai temps fort.

6. Carlingford, comté de Louth

Dans la ville médiévale de Carlingford, sur la péninsule de Cooley, l'Irlande antique et ses légendes de Cúchulainn et Fionn MacCumhaill prennent vie. Rejoignez la colline de Faughart à vélo pour admirer le sanctuaire de Sainte-Brigide, ou gravissez Slieve Foy dans les montagnes de Mourne, où Fionn MacCumhaill serait enterré. La boucle de 40 km du Tain Way comprend d'anciennes cairns, des tombes à couloir et des monuments du début du christianisme. Faites une excursion en kayak autour du Carlingford Lough et vous comprendrez pourquoi les Vikings décidèrent de l'envahir. Faites le plein d'adrénaline au Carlingford Adventure Centre, pratiquez l'observation ornithologique, ou rejoignez le Ravensdale Lodge Equestrian Centre pour explorer cette terre mythique à cheval.

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