9 demeures historiques dans les Terres ancestrales d'Irlande

Huntington Castle, County Carlow

Manoirs palladiens, forteresses médiévales et héritages au long cours : vous verrez que les grands domaines des Terres ancestrales d'Irlande sont fondés sur des siècles d'histoires et de splendeur.

1. Powerscourt House and Gardens, comté de Wicklow

Powerscourt House and Gardens est une demeure palladienne opulente qui s'étend sur 19 hectares et jouit d'une histoire illustre. Ce petit bijou conçu par Daniel Robertson est situé aux pieds des montagnes de Wicklow. Pas étonnant si ce site splendide a été classé parmi les 10 plus belles maisons du monde par Lonely Planet, tandis que ses jardins ont été classés au 3e rang de la liste des 10 plus beaux jardins du monde par National Geographic. Le temps d'une visite, par vos propres moyens ou avec Alex Slazenger, jardinier en chef des lieux, vous tomberez follement amoureux de ces jardins à la beauté unique. Découvrez des jardins clos, les lacs ornementaux, un paisible jardin japonais et un lieu assez fascinant : un cimetière d'animaux domestiques. Grimpez ensuite jusqu'au sommet de la Pepperpot Tower, pour profiter du panorama qui s'étend jusqu'à la pointe du sommet du Sugar Loaf. L'intérieur de la maison regorge de magnifiques objets artisanaux d'Avoca, et vous trouverez de délicieuses gourmandises dans ses deux cafés. En dégustant votre café dans une ambiance relaxante, ne manquez pas de jeter un dernier regard à l'extérieur, pour ne plus jamais oublier à quel point cet endroit est absolument unique au monde.

2. Château de Birr, comté d'Offaly

Bienvenue dans un univers où science et grandeur s'allient. Le château de Birr, dans le comté d'Offaly, était jadis la demeure de clans normands et celtes, avant de devenir le siège des comtes de Rosse. Cette demeure imposante a presque 850 ans, elle est aujourd'hui la maison familiale des Parsons. Ils ouvrent les portes de leur demeure aux visiteurs pendant les mois d'été, et proposent des visites guidées des intérieurs opulents du château, avec ses tapisseries exquises et son trésor : une collection de magnifiques antiquités. Dans les jardins, on trouve un télescope qui était jadis le plus grand du monde, surnommé le « Léviathan » - vous pourrez en savoir plus sur son importance scientifique au Science Centre. De plus, ce parc splendide s'étend sur plus de 20 hectares de jardins soigneusement entretenus, avec des sentiers forestiers, des randonnées au bord de la rivière et plus de 100 espèces florales à admirer !

3. Castletown House, comté de Kildare

Juste à l'entrée de la ville de Celbridge, dans le comté de KildareCastletown House est perchée au sommet d'une magnifique avenue bordée d'arbres. Cette villa palladienne est bien digne d'un roi, à moins qu'elle ne soit digne de l'homme le plus riche de toute l'Irlande. Castletown House a été construite en 1722 pour William Conolly, et depuis lors, elle a connu destruction et renaissance, elle a accueilli des visiteurs riches ou célèbres, hommes politiques, présidents, sans parler du diable en personne ! Mais ne laissez pas ces légendes effrayantes vous détourner d'une visite guidée, avant de conclure votre visite en passant par The Courtyard Café, un lieu admirablement restauré qui a retrouvé toute sa splendeur du XVIIIe siècle.

4. Wells House & Gardens, comté de Wexford

Campagne verdoyante, jardins en terrasse et arboretum luxuriant : voici quelques-uns des traits époustouflants ce ce site magnifique et renommé du comté de Wexford. Bâtie à l'origine par John Warren au cours du XVIIe siècle, Wells House & Gardens a été rénovée au XIXe siècle par le célèbre architecte Daniel Robertson. Et cette splendeur édifiée en briques rouges est l'une de ses plus grandes réussites. Les guides des visites, arborant un costume victorien, ramènent à la vie l'histoire de ces familles qui ont eu l'honneur de nommer cette magnifique demeure leur maison. Ne manquez pas la fauconnerie pour admirer les majestueux oiseaux de proie, testez votre habileté à Wells House Archery avant de vous détendre à Mrs Stone’s Restaurant, où de délicieuses chaudrées de fruits de mer et des gâteaux maison vous attendent au menu.

5. Château et jardins de Tullynally, comté de Westmeath

Vous pourrez le constater par vous-même : Tullynally est situé dans un lieu plutôt joli. En langue irlandaise, « Tulaigh an Eallaigh » signifie « colline du cygne ». Mais après tout, c'est la terre légendaire où les enfants de Lir ont été transformés en ces oiseaux si gracieux. Le château lui-même est la demeure ancestrale des Pakenham depuis plus de 350 ans, et l'est encore aujourd'hui. Le temps d'une visite guidée, les visiteurs peuvent admirer les principales pièces de cette immense forteresse au cœur du comté de Westmeath. Mais l'atout indéniable de ces lieux, ce sont ses vastes jardins, avec deux lacs ornementaux, un jardin clos, une grotte remplie de sculptures en bois, un sentier forestier et un jardin chinois. Vous pourrez même rencontrer deux lamas qui montent attentivement la garde du jardin potager ! Une petite faim ? Vous pouvez faire une halte aux salons de thé dans la cour du château.

6. Kilruddery House and Gardens, comté de Wicklow

Surnommé le « jardin de l'Irlande », le comté de Wicklow regorge de demeures somptueuses comme Kilruddery House and Gardens. En vous approchant de cet édifice datant de la renaissance élisabéthaine, vous pourrez avoir une impression de déjà vu : il a servi ce lieu de tournage dans Les Tudors, My Left Foot et Les Cendres d'Angela. Cela fait 16 générations que cette magnifique demeure est le siège de la famille Brabazon. Des visites guidées peuvent être organisées pendant les mois d'été, vous pourrez y découvrir des récits passionnants sur ses anciens résidents avec des détails saisissants. Parmi les nombreux trésors que l'on trouve en ces lieux, ne manquez pas The Orangery – qui s'inspire du style grandiose du Crystal Palace à Londres. On raconte que la tiare familiale a été vendue pour financer sa construction.

7. Château de Slane, comté de Meath

Où pourriez-vous trouver en dehors d'ici un château, une distillerie de whisky, sans manquer l'occasion de rencontrer les stars ? Le château de Slane est tissé de l'étoffe dont on fait les légendes ! Sis dans les plaines mystiques du comté de Meath, près de la Boyne, rivière au célèbre passé, Slane a accueilli des concerts de véritables stars, dont les Rolling Stones, Bruce Springsteen ou encore U2. Cela fait des siècles que la famille Conyngham y réside, et en des temps plus récents, un trésor liquide et doré comme l'or fin a pris sa place dans cette riche histoire. Ne manquez pas la visite de la Slane Irish Whiskey Distillery, installée dans les écuries du domaine, du haut de leurs 250 ans. Explorez la salle de l'orge, la zone patrimoniale et les alambics, avant d'aller déguster leur blend exclusif, distillé trois fois en fûts. Bien entendu, cela ne concerne pas le conducteur désigné.

8. Huntington Castle, comté de Carlow

Nora Parsons n'avait que 16 ans en 1903 lorsqu'elle tua le crocodile indien dont la tête décore aujourd'hui les murs de cette demeure du XVIIe siècle, Huntington Castle, dans le comté de Carlow. Ne voulant pas être en reste, la fille de Nora, Olive, créa sa propre religion dans les années 1970 – le temple d'Isis dans le sous-sol du château célèbre la déesse de la féminité jusqu'à ce jour. La première dame de Huntington Castle, la très indépendante Ailish O'Flaherty, petite-fille de la célèbre reine des pirates Grace O'Malley, aurait sûrement été très fière de ses héritières. Les visites guidées de ce charmant château donnent vie à l'héritage de ces femmes passionnées et de la famille Parsons. Si vous avez envie de vivre une expérience en profondeur, vous pouvez passer la nuit au château, ou profiter d'une petite escapade dans le confort d'un B&B.

9. Curraghmore House, comté de Waterford

En voyant sa taille gigantesque, on peut facilement imaginer que Curraghmore House est en réalité une forteresse normande enchâssée dans une demeure victorienne. Cette splendide demeure est le siège des marquis de Wateford depuis plus de 8 siècles. Parmi les trésors que compte ce domaine de plus de 1 000 hectares, vous pourrez découvrir un pont ancien, des jardins paysagés, ainsi que la charmante Shell House. Édifiée par la comtesse Catherine de Tyrone (la seule femme ayant jamais hérité de Curraghmore), cette folie enchanteresse a demandé pas moins de 261 jours de décoration. On y trouve des centaines de coquillages marins provenant du monde entier, que des capitaines au long cours lui ont rapporté des quatre coins du monde. Nombreux sont les marquis ayant succombé de manière inopinée : accidents de chasse, noyades et même attaques menées par des lions. Conséquences de la malédiction qui, dit-on, a été jetée sur la famille il y a des siècles de cela ? Qui le sait ? Le 9e marquis réside aujourd'hui dans ce joyau du comté de Waterford. Il accueille les visiteurs le temps d'une visite, pour les imprégner de la longue histoire si riche en rebondissements de ces lieux.

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